從Palm到PocketPC到蘋果PDA(如果有的話)

2000年12月,我寫了一篇文章告別PDA玩機生涯,又在2003年買了一部Sony Clie重蹈錢坑覆轍。一年半以來,我跟這部Clie相處還算愉快,不過電子產品每年來要一次錢的慣例,似乎還是沒有任何改變。
在從Windows轉回Mac OS X之後,馬上面臨的就是Palm對Mac系統支援不佳的問題;於是買了Missing Sync和Palm Encoding Setup來補強之後,又快快樂樂的用了一段時間。結果在Mac系統升級到10.4.1版之後,狀況又出現了:Palm Desktop的相容性出了問題,功能失常、也無法重新安裝。幸好在flicker的Mac群組討論串中有人提供明路;雖然重新安裝Palm Desktop時還是出現錯誤訊息,不過已經可用了。

前兩天到光華商場去修東西,原本想為Clie添購一套GPS導航系統,開車出門的時候可以用用;不過跟自稱也是「老Palm」店老闆聊過之後,老闆卻勸我打消這個念頭,原因不外乎老機器記憶體不夠啦(雖然用不到兩年,記憶卡容量也夠,不過Clie內建16MB記憶體太小)、給PocketPC用的地圖資料版本更新比較快啦等等。最後老闆推薦我買一套地圖資料回去玩玩過乾癮,等下定決心再買GPS接收器。定價1680元的地圖光碟,老闆賣我四百五,其他的還可以去「新瑞」買漫畫,誰說光華商場沒有好人?(好啦,我知道不見得是這麼回事,自己講高興的:-D)

裝起來玩玩之後,發現其實包括路線規劃之類,據說比較吃記憶體的功能可以用;不過可能因為機器老的關係,更新速度是慢了一點。不過用自己的腦筋導航一下,再配上電子地圖,還是蠻好玩的啦。:-)
其實我想說的,並不是又一次跟Palm奮戰的經驗,而是Mac使用者面對整個PDA市場的問題。
目前的兩大PDA陣營不外乎Palm和PocketPC,大不了再加上已經從純PDA上消失、轉戰手機市場的Symbian作業系統。如前所述,最近Palm Desktop出了點問題、跟Mac系統內建功能的整合性也不佳;再不然就是要另外買Missing Sync之類的連線軟體。至於PocketPC就更不用說了;雖然也有Missing Sync for PocketPC可以買,但PocketPC究竟是完全以Windows思考方式設計的系統,實際使用上多少會有些扞格不入的地方(這是我的一點經驗,不過因為我用PocketPC的時間很少,歡迎看法不同的內行人指正)。
跑Symbian系統的PDA手機,跟Mac OS的資料交換相容性還算不錯;但以台灣市場而言,應用軟體少了一點,至少完全中文化的GPS導航系統,跟Symbian系統應該是沒什麼緣份的。
依那位「老Palm」店老闆的說法,他自己平常也用Palm管理資料,但也有一部HP的PocketPC掌上電腦,專門當作GPS導航機和電動遊戲機用。總而言之,如果想玩某些應用,實在非PocketPC不可;有時候是PDA本身的設計(擴充介面、記憶容量、處理器速度等等)、有時候則是應用軟體的限制(某些軟體就是只有PocketPC版),而這又關係到掌控系統的公司,也就是微軟和PalmSource對於開發商、語言系統、以及系統資源公開的做法和態度……這些理由繼續扯下去,故事就長了;有興趣的人再來玩接龍吧。:-P
至於我自己,我是能不用PocketPC就不用;除了系統設計的差異之外,現在也沒有時間搞太多種作業系統、以及相關的各類軟體。所以現在看起來如果想要同時具有GPS和相機功能的手機(為了讓口袋裡少帶點東西),也許只能選跑Palm系統的Treo 650;但又得解決Palm跟Mac之間目前的相容問題、以及更新速度不如PocketPC版的GPS軟體……。
其實我最希望看到的,是蘋果出的PDA、或是PDA作業系統,如果有手機功能當然就更好啦;一來因為(應該吧)可以徹底解決與電腦之間的連線問題、文字編碼的問題比較少、而且蘋果的工業設計應該不會太差才對。至於GPS之類的應用軟體問題,希望蘋果用開放原始碼的玩法,來處理應用軟體的開發資源,讓其他平台的程式師(尤其是目前的Linux)願意撰寫新程式、或是將軟體改寫成蘋果PDA版。
當然,這一點即使會實現,大概也是一段時間之後的事情;除非蘋果已經私底下開發這類產品一段時間、或是跟其他廠商合作,否則短時間之內應該會把力氣放在採用Intel處理器的Mac主機上才是。這樣算來,至少還得兩年吧。
蘋果最近是有些新產品要上市的風聲,不過實際上會不會出、會出些什麼還沒人知道(我指的不是前幾天的新版iPod……);希望可以聽到令我快樂的消息。:-D

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給 “從Palm到PocketPC到蘋果PDA(如果有的話)” 的 4 則回應

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  1. 從 Palm 到 HP 到 Clie 到 iPod,到這幾天又回頭買了一台新的 Palm LifeDrive,我對文中提到的 Palm 與 Mac 華文圈的問題,真是感觸甚深。
    不只 Palm 跟 MacOSX 的中文相容、亂碼問題、應用軟體有限等問題,LifeDrive 與 iSync 似乎也不太想互相認識,我努力用 iSync 搜尋了半天,它還是不肯跟 LifeDrive 相認。樣樣都似乎有解 — 我是說 “有待解決“ (然後還得花錢再花錢)。
    這種日子撐太久了難怪更使人卻步。我通常只好把 Palm 接上 PC。
    我手上有日本昭文社的電子地圖,只支援 WinCE,不支援 Palm。所以我還有一部 HP 的舊 PDA,只拿來出國用。不過, LifeDrive 內建 4GB 硬碟,我想以後我不需要帶 HP 了,把地圖一塊一塊存好,都丟到 Palm 裡面也是堪用。
    不知道何時才真能有個讓人滿意的終極解決方案。

  2. > 在那一家買啊??
    您指的是地圖資料嗎?在光華橋旁邊電子商場地下樓,店名忘了‥‥。:-P
    > 難道「牛頓」有重新江湖的可能性 :p
    我也希望如此,不過短時間之內看起來希望不大。

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