GPS上路記

由於某些實際上的需要,前兩天買了一部GPS導航裝置。在下手之前,我大約做了兩個星期的功課;包括嘗試在原有的Sony Clie PDA(跑Palm作業系統)上安裝導航接收器和軟體、找專用的GPS導航機(如Garmin GPSMAP 60csMio 268)、也看了兼具PocketPC PDA功能的導航機(如Mio 169)和一般PocketPC PDA加上導航軟體和模組等等。


在多方收集資料、到Mobile01等高手出沒的網站潛水、並且儘可能看到實物,最後再加上價格和附加價值的考量之後,最後選擇的是Mio 169。如果不像Mobile01上的高手們一樣,以非常深入的標準來分析和要求的話,功能算是可以了。
不過用了幾天的結果,發現Mobile01上某位高手說得沒錯;如果是已經會走的路,就不必麻煩GPS規劃路線,因為跟你熟悉的走法多半不同,GPS只會在旁邊礙手礙腳、囉哩囉唆。但如果是完全不知道怎麼去的地方,那就放心讓它帶;也許還是會繞一點路,但把你帶到目的地多半沒什麼大問題。
不過,人算不如天算、電腦算又比不上人算;今天第一次用它出遠門,還是碰到了點科技無能為力的事情。我有家客戶在新竹科學園區,而今天又到了每一兩年登門拜訪一次的時候;也因為一兩年才見一次面,我老是記不得怎麼走。沿著高速公路走到新竹我會(證明老人癡呆症還不是很嚴重),但出了高速公路就失落在他鄉了。
於是這次我刻意不像往常一樣,繞到汐止開上常常可以100公里定速行駛的北二高,而是讓導航系統帶路。不出所料,GPS選擇了理論上離我比較近的北一高,而且在桃園機場附近果然碰上塞車,整整停滯了20分鐘。塞車這種事情,至少這個等級的導航系統是無能為力的;我知道在某些歐洲國家,主管單位會以無線訊號提供路況資訊,讓有接收功能的車子(例如VOLVO汽車的RTI路況資訊系統)可以適時避開,不過這在國內好像就沒有了。
話說我選擇Mio 169的主要原因,是它的導航功能比一般PocketPC PDA改裝的系統好、但又是一部規格尚可的PocketPC機,可以用來作些測試、玩玩系統。其實我用Palm系統多年,對於PocketPC的穩定性和介面設計並不太欣賞,但一來如同我在前一篇相關記事中說的,導航系統在Palm上沒有什麼建樹、二來Palm系統最近無論在技術上、或是市場上的表現,實在令人有些失望。
不過Mio 169還是有幾個值得抱怨的地方:右上角的電源開關實在太容易碰到、也太敏感,經常會在拿著的時候意外開關機;摺疊式天線太厚,摺收到後面時會讓Mio 169無法在桌子上平放。最後則是太過陽春、陽春到可以說是沒有的印刷版手冊;雖然用光碟附送手冊電子檔,是最近流行的趨勢,不過印刷版手冊表達的是一點「讓使用者不要太麻煩」、以及「省錢不要省過頭」的誠意。如果說附個一小本印刷版簡速手冊、大本手冊做成電子檔還情有可原,但如果連簡速手冊都沒有,那就有點誠意不夠了。
我倒不是想整個轉移到PocketPC平台上,而是在實際用途之餘,也有機會深入一點瞭解這個我過去並不欣賞的系統。就像我現在雖然主要以Mac作為工作機,但還是保留PC作為測試和部份工作用途一樣。
好吧,理由敘述完畢,心裡的罪惡感輕多了。:-)

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