Amazon.com近寡佔地位對書市的影響

目前Amazon.com在美國圖書通路市場的市佔率已經達到大約55%,而且一直(預計也將)以每年8%的幅度繼續成長;預計在2025年會達到近80%。

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這篇文章是協助獨立出版通路的組織Bookshop.org創辦人Andy Hunter寫的;他擔心幾件事:

  1. 因為Amazon市佔率過高,而且是以演算法推薦「暢銷書」,所以往後可能會變成「在Amazon賣得好的就是暢銷書」、「Amazon說是暢銷書的就是暢銷書」,最糟糕的是「Amazon要你讀什麼書你就會讀什麼書」。
  2. 新作者在上述的這種環境下,很難爭取能見度、也很難出頭。
  3. 不同的書店代表不同地方、不同觀點、不同特色的「文化中心」;如果銷售過度集中於Amazon,可能會導致這些書店因為無法生存而消失。
  4. 長遠來說,通路過於集中不僅影響讀者、影響作者、以及兩者之間的交流,造成整體大眾閱讀口味的單一化、降低出版對社會的正面影響力、甚至惡化整體書市原本就在下滑的趨勢。

回過頭來看,書市下滑並不是Amazon引起的,甚至它的便利和多樣,對於減緩書市下滑或許也有一定的助力。

但通路的過度集中,導致選書方式單一化、議價能力太強、在各方面排擠實體通路與小型書店,確實有可能造成書市結構在「質」方面的改變。

不要說Amazon,大通路打爛價格、左右出版社「不敢出看起來不好賣的書/作者」、擠壓獨立書店生存,在台灣和許多其他地方都已經是正在發生的事情。然而,整體書市也還是必須靠這些大通路生存;所以不全然是大通路不好,而是「平衡點」怎麼抓的問題。

只是因為美國市場太大、Amazon的市占率預期達到離譜的高,可能導致關鍵性改變發生(出版商集體抵制、其他大型競爭對手出現、政府立法抑制之類),所以才會變成新聞。

作為讀者(雖然曾經是出版者),除了盡可能在小通路和獨立書店買書之外,我對於通路問題使不上力,但真的不樂見的是「大通路叫大家讀什麼大家就一窩蜂去讀」這件事情。

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