iPod nano這個名字

蘋果電腦昨天推出了「超薄型」的iPod nano隨身聽。對我來說,iPod nano的容量無論是放音樂、或是當隨身碟用都有點小,所以這一代的新機我大概還是不會買。
不過原本經過幾代焠鍊的正面設計、操作方式,再加上超薄的厚度和新的亮面黑色外觀,確實已經達到了「精品級」的水準。
不過我個人最欣賞的是「nano」這個名字;反映了它更小的體積、也搭上了最近流行的風潮。先不論最近其實這個字已經被濫用到某種程度,它念起來順口、視覺上有未來感、而且(拜被濫用之賜)大家都知道它是「很小」的意思,幫蘋果省下一筆教育顧客的費用。:-D

不過這樣一來,往後更小的機種名字該怎麼取呢?「atom」?要不要出個「鐵腕阿豆目」特別版? 😛
蘋果過去取產品名字的時候,雖然偶爾會有神來之筆,例如早期將大小寫混用的傳統(像是「MacPaint」、「PowerPC」之類的)、以及後來的「i」系列電腦和軟體,但跟許多頗具創意的公司比起來,還是有點僵硬。當然守成有守成的好處,不過光就取名字而言,看得到的驚喜就少了一點。
蘋果有一段時間甚至大走回頭路,名字越取越長、越看越迷糊,搞不清楚哪個是哪個,例如「Macintosh Performa 5320」;後來在Steve Jobs回鍋主政之後,又大搞極簡派,例如「Power Mac G4」之後就不肯再加任何辨識字樣,從第一代到最後一代都是這個名字,搞得用戶在形容自己的電腦時(即使是在打原廠服務電話時),還得從外殼的顏色、按鈕、處理器速度等等開始敘述起;內行一點的人還得背這些機種的蘋果內部代號以便溝通,像是「Sawtooth」、「Gigabit Ethernet」、「Mirrored Drive Door」等等,十分麻煩。
到了Power Mac G5的時代,因為機種簡化了一些,所以事情簡單了點,但像是我用的1.8G機種有前後兩代,搞不清楚的人還是搞不清楚。:-(
從另一個角度來看,我也不欣賞廠商「為花俏而花俏」取了個莫名其妙的名字耍帥,又不願意多花點行銷成本來洗顧客的腦筋(例如「m:robe」,不知道的人猜得出它是什麼嗎?)。相較之下,蘋果走的還是實用派的路線,而且消費性產品線的命名方式還是比較中規中矩:以「i」系列起頭,後面跟的「Pod」或「Mac」都是不失明瞭的名稱。
在iPod一砲而紅之後,這個名字當然不能隨便亂動,只能在後面接個巧妙一點的小名以資辨識(為什麼Mac電腦上就不能這樣幹哪?);先前的版本用過「mini」、「photo」、「shuffle」等幾個小名,不過嚴格來說都是比較四平八穩的功能性取法,不是十分出色。
不過這次取的「nano」就走出了實用派的窠臼,令人有耳目一新的感覺,算是新機本身之外的一點小收穫。只是不知道這是偶一為之的例外,還是代表以後蘋果取名字會多了一些創意?

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