一個人的出版史/「萬葉」:日本電子雜誌的新玩法

日本人的電子雜誌又有新玩法了。Softbank Creative和Access Marketing創辦了一本稱為「萬葉」的雜誌,內容是針對40歲上下的男性所設計的,以「高水準、高格調的吃喝玩樂和流行」為訴求。

我在2013年初出版了《一個人的出版史》一書,講述從十多年前以紙本雜誌編輯身分開始研究數位出版,一直到經營數位出版公司「潑墨書房」的歷程;其中記錄了許多的個人經驗、心得、以及對未來出版形式的看法。

本文為全書的一部分;但由於寫成時間較早,部分文章或許內容和觀點還值得參考,但不見得適合目前環境、連結也可能失效,請留意標註的寫作時間。您也可以免費下載本書的繁簡體ePub、Kindle、或是PDF版本,也有繁體紙本;或是在本站閱覽全系列文章

日本人對於「萬葉」這個名字應該不會太陌生;如果沒猜錯的話,應該是取自號稱「日本詩經」的萬葉集

萬葉集跟中國的詩經一樣,雖然是大量詩歌的結集,不過記錄了許多古代的生活、景觀、風俗、甚至動植物,有很高的文化史料地位。這本雜誌取這個名字,除了宣示內容的豐富與格調之外,大概也希望「有文化的中年男性」能夠認同。

當然啦,女性並不是沒有格調,只是雜誌網站上講得就很清楚,他們訴求的對象就是男性,所以女性朋友就別氣了。

在閱讀內容之前,關於這本雜誌的說明比較引起我好奇的部份,是它所使用的電子檔案傳遞機制。它採用的是稱為「FlipBook」的檔案格式,而不是一般常用的PDF;電腦上(Mac OS X 10.3或Windows 2000/XP以上的系統)必須先安裝免費下載的FlipViewer閱讀軟體,閱讀時則是模擬實際雜誌的翻頁動作,而不是PDF的「電腦式」上下捲動。

過去我對於像Zinio翻頁式的電子雜誌一直興趣缺缺,主要有兩個原因:

  1. 對於硬體的需求太高:如果電腦的速度不夠快、螢幕解析度不夠高,閱讀圖文並茂的頁面時,速度可能相當慢;
  2. 如果版面模擬真實雜誌的分欄編排,文字(尤其是筆畫多的中文或日文漢字)筆畫會變得很擠而難以閱讀,可能必須不斷縮放或挪動頁面,同樣是很辛苦的動作。

也就是說,至少以現在的技術而言,紙本閱讀和螢幕閱讀還是有些技術上和實體上的差距,把紙本方式原封不動搬到螢幕上,可能會造成一些閱讀上的困難,反之也是一樣。

「萬葉」最特別的地方,在於使用了新的DRM(版權管理)技術,以保護著作權。它用的方式是把所有的內容都儲存在伺服器主機上,用戶端軟體在閱讀時一邊下載、並且不在用戶端儲存任何內容,所以理論上讀者無法把內容繼續傳遞出去;這也是它不使用PDF之類開放格式的原因之一。

不過由於採用了這樣的設計,所以讀者在閱讀時必須保持網路連線;雖然有點麻煩,不過以現在日本的寬頻普及率、以及高格調中年男性(:P)辦公室多半有網路連線的環境而言,應該不是太大的問題才對。

至於收益方面,雜誌網站上也說得很清楚,就是要靠賣平面雜誌形態的頁面廣告賺錢,並且在廣告上提供網路連結。這和我先前做MacZin雜誌時的想法類似,不過以大型出版集團的廣告業務能力、日本的市場形態、加上目前讀者和廣告客戶對於電子雜誌的接受度,成功的機會應該更高一點才是。


閱讀後記

實際閱讀之後,發現「萬葉」跟過去的電子雜誌比起來,有蠻多的進步,不過有些問題也仍然存在。

在進步方面,我發現它使用的是「改良式」的雜誌版面設計;也就是基本上保留了一般雜誌的多欄編排,但是文字尺寸和行距明顯加大、行數也變少了。

簡言之,就是在螢幕上比較容易閱讀(有趣的是,雖然FlipViewer有縮放版面的功能,不過「萬葉」把它關掉了,也就是只能用單一版面大小來閱讀);不過這樣一來,就無法像過去某些雜誌打的如意算盤,把已經做成印刷版雜誌的排版檔案「資源回收」,變成電子雜誌再賣一次。

以「萬葉」的做法,如果變成一般大小的實體雜誌(除非做成B5或更小),可能會因為字太大而難以閱讀。

另外一個無法一魚兩吃的原因,是「萬葉」在許多地方都配上了音樂和Flash格式的影片,為閱讀電子雜誌帶來了不同於以往的體驗;但這樣就會有兩個麻煩的地方:第一是無法和印刷版共用版型、第二則是廣告主必須以額外的花費製作新格式的廣告。

目前第二點我猜是由雜誌社「招待」,頂多加收一點點處理費。因為製作公司多半還沒有這類多媒體廣告(尤其是像FlipBook這類還沒有普及的專屬封閉格式)的製作經驗,客戶也還不見得能立即瞭解這類廣告的優點;所以,雜誌社還是得多花點時間、多做一些實證來說服客戶和讀者。

「萬葉」上的汽車廣告。注意左下角的方塊是播映中的影片。

問題方面,在於這樣豐富的多媒體閱讀體驗,還是得以高檔硬體和連線速度作為代價。

在我的Power Mac G5(1.8GHz、2.0GB記憶體)上,運作中的FlipViewer閱讀軟體竟然佔去處理器運算時間的70-80%左右、300-400MB的實體記憶容量、以及幾乎全部的下載頻寬(約每秒335KB)。

也就是說,在閱讀的同時,電腦大概沒辦法做其他吃重的工作。不過閱讀雜誌本來就是一種獨佔腦部CPU時間的線性活動,這一點倒是跟我們一次開好幾個來自四面八方的網頁、同時還可以做一堆事情是不太一樣的。

排在第一個的就是超吃系統資源的FlipViewer閱讀程式。

跟以往用PDF製作的電子雜誌比起來,「萬葉」(應該說是FlipViewer)有一些專為雜誌閱讀體驗而做的設計;例如把滑鼠移到頁碼上,就會以伸縮方式出現目錄,方便讀者跳到其他文章。

雖然PDF檔案上也有類似的縮圖或目錄功能,不過跟FlipViewer把「目錄」和「頁碼」兩個閱讀雜誌時慣見的視覺圖像連結相比,通用格式的PDF在巧思方面似乎遜色了一點。

另外一個有趣的地方,是「萬葉」利用視覺導引加上連結功能,把雜誌上常見的內容小方塊(例如作者簡介、餐廳地圖等等)隱藏起來,按下按鈕之後才會顯示。

這樣的做法可以保持版面乾淨、在相同的資訊量下將同時顯示的文字變少,是個蠻聰明的設計。

「萬葉」的典型版面;還是維持著日本雜誌的精緻水準;但文字顯然為了螢幕閱讀的需求而加大了。
上一張圖的同一頁面。

按下上圖中頁面右下角的「Shop Data, Map」按鈕之後,資料方塊就會跳出頁面。注意背景照片跟上一張圖不同,這張照片的內容會隨著滑鼠點到的地方而有變化。

內容方面,作為接近「萬葉」目標讀者的,我倒不覺得十分特出。雖然攝影和其他一般方面仍然保持日本雜誌應有的水準,不過無論在質或量方面都稍嫌有點鬆散;雖然有些隱藏式內容的設計,但電子版編排仍然稍微犧牲了文字的量。

不過一來內容不是我的重點、而且又是創刊號,所以就不太苛求了。

在我看過的電子雜誌之中,我給予「萬葉」相當高的評價;一些師法自網頁的操作介面,讓它比過去的電子雜誌在使用上更接近實體、也讓慣於閱讀網頁的現代讀者更容易適應、也帶來了一些超越實體雜誌的媒體整合。

然而,問題在於除了版面、直排文字、字型變化、翻頁聲音之類的閱讀體驗,以及保障出版者權益的主從(client-server)架構之外,這樣的閱讀形式並沒有比網頁高明多少;而且在閱讀過程之中,資料完全由伺服器即時下載的方式,所需的主機配備和頻寬恐怕也不是一般人能玩得起的遊戲。

我相信除了上述幾點差異之外,這樣的內容用網頁也可以做得出來;無法離線閱讀、相對於網頁而言太高的系統資源需求、以及被電子格式影響的內容豐富程度方面,都是依然需要再努力的地方。

在這些地方能夠繼續進步,將來的電子雜誌才有辦法超越網頁,成為真正承續實體雜誌、帶來前所未有閱讀體驗的全新媒體。


再後記

試著把雜誌的畫面列印出來,發現是解析度非常低的點陣圖檔;再加上先前發現畫面無法縮放,由此看來,「萬葉」的畫面檔案應該很小,下載所佔的大量頻寬可能來自背景音樂和動畫。

此外,由於圖形化的文字無法搜尋,所以在資訊運用方面,可以說是一大缺點。

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