蘋果Front Row軟體使用報告

藉由Ascent的介紹,取得了經過修改的蘋果Front Row軟體、以及相關的AppleScript啟動程式,於是立刻裝在Power Mac G5上試試看。一開始原本有點問題,不過後來在略作調整、並且重新開機之後,終於順利看到了啟動畫面。

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雖然利用Core Image技術做出來的動態畫面大致上流暢而漂亮,不過感覺得到有時候會略微停頓、功能似乎也有點陽春,不過我相信這還只是「早期版本」,等以後應用方式和周邊設備陸續出現之後,應該會變得更加成熟才對。

目前主選單上只有「視訊」(看網路影片;包括電影預告片和iTunes音樂商店賣的影片)、DVD(看DVD電影)、照片(看iPhoto照片集)、音樂(聽iTunes音樂)四個選項。

對於常坐在電腦前面看影片、聽音樂的人來說,這個軟體其實沒有什麼新鮮功能,只是把個別的媒體播放功能做在一起而已;歌曲的變換、幻燈片的過場效果,都跟原來的iTunes或iPhoto功能一樣。

雖然我的Mac同時接了兩個螢幕,跑Front Row時只用了一個;不過另一個螢幕上的操作速度會變慢、而且無法輸入中文。如果只接一個螢幕的話,就沒辦法同時用電腦做別的事情了。所以對於必須一邊用電腦工作的人而言,這個「多媒體中心」軟體是沒什麼用處的。

唯一比較特別的地方,是「視訊」中的電影預告片播放功能。以全螢幕(不過是上下有黑邊的寬螢幕格式)播放的影片內容,下載速度出奇的快;一選取預告片之後,幾乎立刻就開始全螢幕播放,延遲時間很短,而且幾分鐘的播放過程都很順暢,完全沒有跳格的情形。

雖然我的連線速度是3M/640K,平常透過網路看QuickTime影片有時還是會停頓,不過在Front Row中完全沒有發生。

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知道我在做實驗的朋友,第一個問題都是「沒有遙控器怎麼辦」;其實解決方法很簡單,如果Mac上已經有內建或外加Bluetooth模組,只要加上Salling Clicker軟體,就可以把Bluetooth手機當作遙控器使用;否則用鍵盤上的方向鍵、Return鍵和Esc鍵也可以操控,只是沒那麼酷、要在客廳用也不方便而已。

我用來測試Salling Clicker的手機是一隻舊的Sony Ericsson T68i,用來控制Mac上的主要軟體都沒問題,iTunes上的中文曲目也可以正確顯示。

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不過因為Salling Clicker是定價US$23.95的共享軟體,操作一次只能按手機鍵30次,所以沒辦法玩得太過癮。

後來發現,Salling提供了專供Sony Ericsson K700和S700系列手機免費使用的Salling Remote Basics,所以等一下就可以裝在我的S700i上用用看囉。

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Front Row請您放進要看的DVD電影光碟。

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在iPhoto上設定的相簿也會出現在這裡。

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iTunes歌曲播放,多國語言介面沒有問題。不過畫面有點單調,除了CD封面之外,如果可以用iTunes的視覺效果畫面、選定的圖片集(例如iPhoto相簿)、或是內建比基尼美女在海灘上跑的無意義影片當作背景就好了。

看起來Front Row將會是蘋果力拼Windows Media Center的利器;雖然起步比較晚、功能目前也還陽春,不過因為Mac OS在媒體資源方面本來底子就好、軟硬體整合更是蘋果的拿手好戲,所以技術方面要趕上應該不太困難。

比較需要花點力氣的地方,可能是對周邊影音設備和電視系統的支援、以及和其他廠商軟體之間的連結。

目前呢,我還是不想把電腦搬到客廳去、一邊看電視一邊敲鍵盤,看起來實在很笨拙;除了在家裡拉高速網路之外(無線網路速度還不太夠),目前似乎也還沒有完全適當的遠端連結方案,所以還得再等一段時間。

如果撇開Mac不談,年底推出的XBox 360也許是個不錯的替代方案。不過既然用慣了Mac、資料也都已經存在上面,我當然希望蘋果的多媒體中心系統發展得更好;如果一切順利的話,也許往後就可以看到Mac mini之類的小電腦、甚至專屬的媒體專用機出現在我家客廳囉。

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