新形態網路服務遊玩記

最近試用了幾個新形態的網站和軟體,分別記錄一下使用心得和感想:

2019年註:這些2005年時的新服務,除了Wiki(pedia)之外,目前似乎只剩下digg活得比較好了。

1. Ning

利用Ning網站上提供的機制和程式模組,使用者可以修改出自己的社群機制,像是照片分享、願望列表、餐廳推介、地區資訊等等。

雖然在Ning上建構自己的社群應用,比以前要簡單得多,不過由於必須是會員才能參與,而且不太容易號召到其他中文使用者,所以跟地緣相關的社群功能(例如餐廳推介)就不太玩得起來了。

2. Flock

Flock是一個以開放源碼瀏覽軟體Firefox為開發基礎,結合blog撰寫與上傳、del.icio.us共享書籤、以及flickr網路相簿等功能的新品種網頁瀏覽程式。

雖然Flock的新聞炒得不小、設計概念也很新鮮,不過大概是因為我自己寫作和使用習慣比較複雜的關係,並沒有發現Flock能提高多少工作效率;而且測試版多少還是有些臭蟲,所以就暫時擺著了。

對於網頁瀏覽、網誌、照片、書籤、以及將來的其他個人網路資源而言,整合是必然的趨勢。不過整合並不一定出現在個別軟體上,以「自由組合區塊」形式在某個網站上整合的機率還是高一點。

雖然Google看起來正在往這個方向走,不過如果組合功能的方式能不限於Google(或其他任何服務網站)本身所提供的服務就好了。

3. Wiki

以構成Wikipedia線上百科全書聞名的Wiki開放編輯網頁系統,也有可以安裝在自己電腦上玩的版本;例如跨平台的自由軟體MediaWiki、在Mac上直接執行就可以建立Wiki伺服器的MoinX、甚至做成Mac OS X 10.4中widget小程式的WikityWidget等等。

Wiki網站的優點,在於可以讓任何人在網頁上自由編輯內容,不必經過管理介面;如果作為個人網站用途,則可以把「任何人」的權限關掉,讓站長自己利用方便的編輯功能來撰寫網頁內容,或是限定讓同一群組的成員編修網頁。

我個人認為,類似Wiki形式的網頁撰寫方式,將來應該會成為主流;所以最近花了點時間用MoinX架起Wiki伺服器(MediaWiki算是正統,不過安裝方式對我來說太麻煩)來玩,自己動手深入瞭解Wiki的語法與機制。

就在玩了幾天之後,發現一則新聞:日本最近當紅的blog服務商Livedoor宣佈,該站推出了採用Wiki語法的blog服務(原本的一般blog服務仍然保留);於是我也去申請了個帳號試用。

基本上用法跟其他版本的Wiki大同小異,不過很快就發現一個問題:Livedoor的網頁編碼方式是EUC-JP,所以某些中文字會變成問號或亂碼,不適合中文內容。如果用的是UTF-8,大概就沒這個問題了。

4. Technorati

我用這個已經落在很多人後面了,不過倒也無所謂。

Technorati的玩法,是在該站上登錄自己的blog網站,之後可以追蹤哪些blog曾經連結過來,同時也可以搜尋包含有興趣主題的其他blog。

根據該站自己的解釋,Technorati是「追蹤blog世界動態的即時搜尋引擎」;根據我自己的使用經驗,除了看看有誰連到我的網站之外,最有用的地方正是追蹤某一特定主題的blog。

由於這些blog可能都在Technorati登錄過,如果內容有任何更新,會通知(ping)Technorati更新搜尋索引;所以例如世界上發生某些事件,而我們想要立刻參閱來自blog作者的第一手訊息時,找Technorati就可能比找Google更快。

不過Technorati這個方式也有個缺點;如果搜尋的主題太過廣泛(例如「Mac」),能找到的有效內容就十分有限,其他就可能是些「今天買了一台新的Mac,好棒喔」之類不太有用的敘述。

5. MiNews和RSS Menu

我最近在網路上的閱讀,幾乎全部都已經改為透過RSS廣播;包括別人家的blog、新聞、雜誌、專業論述等等,都先透過RSS瀏覽主題,不像以前要東逛西逛幾十個網站。

不過我並沒有把全部的RSS都放在一起;有些透過自己做的網頁閱讀,例如別人家的blog、中文Mac網站、中文podcast網站等等;有些則透過MiNews和RSS Menu之類的彙整軟體來閱讀。

RSS Menu比較方便,即使在使用其他軟體工作時,也可以透過選單來迅速瀏覽新聞條目;不過在需要大量閱讀新聞內容時,一直開啟選單和新的瀏覽軟體視窗,動作也是挺瑣碎的。這時候,使用需要另外開啟、但只要一個視窗就可以操作的MiNews。

MiNews有個優點,就是內建了網頁瀏覽功能,所以不需要另外開啟Safari之類的瀏覽軟體。所以,像是新聞、雜誌、書籤、或是來自Technorati網站這類,內容更新頻率很高的RSS廣播內容,就放在MiNews裡閱讀。

6. digg

這個站的概念比較簡單:由讀者提供網路上的新聞連結,讓digg把這些新聞列出、並且加上分類標籤,再由讀者以「投票」的方式,決定首頁上顯示哪些新聞。

雖然只是個簡單的概念,不過根據今天的新聞,digg已經拿到280萬美元的創投基金。雖然這個金額跟以前相較,算是小蛋糕一塊,不過看來矽谷的網路熱和投資熱又有復燃的跡象了,準備點錢好買新創業科技公司的股票吧。

7. TagCloud

這又是個最近網路上流行的資訊表現方式,也就是把使用者為資訊所定義的標籤(tag)收集起來、並且用文字的大小和顏色表示標籤出現的頻率;因為一整群看起來像一團雲霧,所以叫做「tag cloud」。透過這個機制,網站訪客可以看出站長關心的話題、習慣使用的單字和表達方式等等。

我自己最早是在flickr上看到這個,不過沒想到可以自己玩。TagCloud的做法,是讓使用者提供自己的網站、或是有興趣的網站(例如新聞網站)的RSS資料讓該站分析,並根據分析結果產生出一團「標籤雲霧」。

不過因為TagCloud是直接分析網站RSS的內容,而不是站長自行定義的標籤(並不是所有的網站系統都提供標籤功能; 例如charlesc使用的Drupal有,我用的Xoops就沒有),所以會有個問題:它應該是以RSS中包含的內文(有些站多、有些站少)、以及其中的文字出現頻率,來分析出各個網站的常見字眼。

但對於中文而言,用來區隔文字的英文space就不管用了,所以TagCloud只分析得出其中包含的少數英文單字,整體來說並不準確。所以如果分析的是中文網站,跑出來的結果並不正確,只能看看就好。

8. Remember the Milk

藉由Jerry的指點,找到了Remember the Milk這個線上待辦事項(to do list)工具網站。

這是我已經找了很久的東西。雖然待辦事項工具軟體很多,例如Mac OS內建的iCal;不過iCal的網路相關功能不強、也無法在沒有開啟時發出提醒訊息,有點不太方便。所以我以前就在想,有沒有工具可以提供行事曆或待辦事項服務、可以將內容分類發表在網頁上、並且在事件到期時用即時傳訊通知我(我只要電腦開著,就一定掛在即時傳訊上)。

Remember the Milk剛好具備了我想要的這些功能,而且網頁設計是我喜歡的簡潔風格;此外,還有一些頗為聰明的設計。例如「事件到期日」可以輸入像「Nov 1 05」之類的資訊,但也可以輸入像是「next monday」之類的人類語言,讓網站機制來判讀正確的日期。

雖然我沒有很多公開行程或瑣碎事項,不過偶爾還是需要這類功能來提醒。更棒的是,Remember the Milk還可以透過RSS和iCal行事曆資料輸出的方式,將待辦事項內容轉移到網頁或iCal中、跟其他人分享、並和我原有的線上工作環境整合,不需要擔心得放棄魚或熊掌的選擇題。

依照慣例,現在無論是哪一種網站,都得加上聯絡人、標籤、邀請、共享、出版等社群功能,Remember the Milk上也不例外;這些暫時還用不到,等玩久一點之後再看看有什麼發展吧。

不小心寫了一大堆、也發現這兩個星期還試了蠻多東西的。除了這些工具本身的功能之外,感想其實很簡單:在人與人之間透過資料建立聯繫的社群功能,是現在正在流行的趨勢。

而下一波熱潮則可能是整合來自不同網站、不同形態服務的機制;也就是類似Flock的做法,但可以讓使用者自己排列組合。到時候再看看有沒有更有趣的網站可以玩吧(喔,當然還要用在工作上囉)。

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