蘋果可以對PDA市場出手了吧?

Palm執行長最近表示,會繼續支持Palm作業系統的研發和銷售;有人說這是最近業界最大的笑話之一,「讓Windows Mobile版Treo為Palm OS軟體商帶來更多的生意」?

也許這是體貼賺不到錢的Palm軟體商,問題是如果他們在Windows Mobile市場賺到了錢,又何必回頭搞市佔率逐漸下滑的Palm?

我自己是長年的Palm OS使用者,不過最近一段時間的經驗並不好;我的最近一部Palm OS機Sony Clie NX80V本身是一部造型精緻、而且功能頗強(至少以2003年的標準而言)的PDA,但與電腦環境的整合不夠理想(請參閱Clie接Mac OS X從Palm到PocketPC……這兩篇)、以及太久沒有隨著Mac和Windows作業系統功能更新的基本架構,使得Palm的功能大打折扣。

黑白螢幕時代Palm的簡潔迅速,曾是它的一大優點,但隨著高解析度、彩色、與電腦檔案相容性等要求逐漸提高,舊瓶裝新酒卻變成了拖油瓶。

從Palm前一陣子分家、改標誌、授權、推新機,我就隱隱覺得這家公司和產品的走向開始有問題,最近的變化更是令人覺得已經在明顯走下坡、而且看不出有什麼翻身的機會。

即使曾經好用的Clie,現在除了輸入介面(手寫螢幕和英文鍵盤)比較好之外,甚至在Bluetooth無線資料同步、照相、音樂、遊戲等日常功能方面,都已經不比我的SE S700i手機強多少。

至於其他同等級系統,如同我在「從Palm到PocketPC」中所寫的,Windows Mobile我沒興趣、整體設計也不怎麼樣(雖然在GPS和基本PDA功能方面還是頗為好用),Symbian目前只在手機市場發展,所以如果蘋果對PDA市場還有興趣的話,似乎是可以出手的時候了。

為什麼特別點名蘋果呢?除了我對他們的產品和技術比較熟悉之外,主要的原因是看到iPod的成功,為蘋果在跨平台手持設備的市場、技術、策略、設計等方面,都帶來許多寶貴的經驗和信心。

再加上下一代Mac主機將採用Intel處理器,而且根據最近的新聞,蘋果可能將以虛擬(而非模擬)技術,讓Mac可以同時執行多種作業系統,成為「一機跨平台」的設計,以及無線傳輸技術的成熟,應該可以讓硬體整合和資料交換都像使用iPod一樣簡單。

雖說技術方面如此,另一個問題是PDA這種東西的存在價值。除了便利商店之外的特殊市場之外,對於一般使用者而言,如果已經有好用的手機可以記錄通訊錄和行事曆還有上網加照相、有iPod可以聽音樂秀照片再加看電影、有越來越輕的筆記型電腦可以工作,PDA的價值在哪裡?

這樣看來,我們現在所認識的PDA可能會逐漸從市場上消失,逐漸融合在其他的主流產品裡;至於誰是主流產品,一來要看市場的自然演化(例如手機)、二來要看時勢造英雄(例如iPod)。

那麼,蘋果品牌的PDA手機如何?以現在全球手機市場之亂、競爭之激烈,再加上Motorola Rokr手機的失敗經驗,證明了手機市場的條件和需求和其他手持設備並不一樣,所以許多人期期以為蘋果最好不要跳進來;當然這也有道理,不過如果是有手機功能的PDA又如何?

其實這大概就是蘋果不肯跳進來的原因:沒有明確的市場、沒有明確的產品定位、沒有明確的目標。所以雖然很多人引頸期盼,但就是看不到長得像iPod一樣的手機出現。不過誰曉得,也許明年市場就會天翻地覆,跑出許多我們想都想不到的好東西。

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