設計認真的廉價印表機

前一陣子抱著姑且一試的心情,買了部韓國品牌的雷射印表機。雖然先前接收過一部朋友淘汰的Epson EPL-5900L,不過因為這部的感光鼓原本就有問題(所以才會淘汰到我手上:-P),印出來的頁面會有斑點,讓客戶看到不太好意思,所以只好存錢再買一部。
既然是買印表機,當然從幾個口碑不錯的大廠產品開始看起,像是常見的HP、Epson,接下來如Xerox、Lexmark、Minolta等等。其實我對功能方面要求不高,重點是必須PC/Mac相容、最好能透過網路共享;由於內建Ethernet網卡的機器價格遠超過預算,所以只能選USB共享的機種。

原本看來看去,屬意的是HP的LaserJet 1010,因為HP的品質和服務都有一定水準、跟Mac的相容性也好,只是價格稍貴。不過正在東晃西晃、猶豫不決的時候(因為HP印表機是同級產品中價格最高的),不小心看到了Samsung的ML-1710,價格只有HP的大約一半。先前在Oikos網站上看到過關於這部的討論;除了大家對於它處理EPS檔案的能力不太確定之外,基本上評語還算可以,於是也把它的型錄拿起來研究了一下,覺得似乎可以考慮。
仔細研究了一下,發現蠻可以買的:價格只要NT$3,999,是HP的一半多一點;記憶體有8MB(主流品牌只有2MB);還有一項有點重要、又不太重要的是,它有抽屜式的送紙匣,而不是主流低價位產品的「噴墨風格」送紙板。依照我的使用經驗,如果沒有專用的送紙匣,必須為印表機保留的空間是底面積的至少一倍,而且會讓我原來就凌亂的工作環境更慘不忍睹。
因為我現在從事的不是專業的繪圖工作,所以EPS處理能力對我不是很重要,只要基本列印功能可以、操作方便省錢就行了。於是綜合上述資訊、再加上一點「萬一被騙就算了」的心情,把它買了回家。
到現在用了近一個月,整體的感覺是「小小的驚喜」。雖然這類低價位印表機沒有什麼了不起的功能,不過ML-1710除了「依照慣例」韓國品牌令人有點怪怪之外(不過聽說Fuji Xerox的機器也是Samsung代工、價錢是這部的三倍、而且還跟Mac不相容之後,這一點也就可以釋然了),有許多小地方不得不說設計十分用心,甚至感覺比大品牌更好。
因為它的驅動程式寫得不錯,所以在Windows之下的表現相當好;簡短的Word文件幾乎在下列印指令的一兩秒後就已經印出。而令我最驚訝的是,它的Mac版同時提供了供舊主機用的Mac OS 8/9版本、以及供新機用的Mac OS X版,而且與Mac OS X的相容性(包括Rendezvous免設定網路共享)非常好,這一點即使在主流品牌上也並不多見。此外,我將它裝在華碩WL-500b無線基地台的USB埠上讓PC共享(這一點Mac無法相容,可惜),也馬上就能抓到,沒有某些印表機因為驅動程式相容問題,因而無法相容的狀況。
機身部份因為設計簡單,所以沒有什麼大書特書的地方,不過除了前面提過的抽屜式送紙匣之外,有兩個我十分欣賞的地方:
1. 在抽屜送紙匣之外,還有一個獨立的手動送紙槽。雖然一次只能放一張紙,但在手動將紙送入之後,會有一個馬達帶動的滾輪將紙吸進去一公分左右並咬住,所以不必在列印過程中一直用手扶著紙張。先前使用的EPL-5900L因為沒有手動送紙槽的設計,所以當需要列印單張的時候(例如印有公司標誌的信紙),就必須先把整疊白紙抽出來,放上一張信紙,印好之後再把整疊白紙放回去,有點麻煩。如果我沒記錯的話,原先考慮的LaserJet 1010也還是這樣的設計。
2. 在抽屜式送紙匣上,有個很簡單、但是蠻聰明的設計:利用槓桿原理,紙匣中存放的紙張會把一個露在外面的指示桿推高;紙的存量越多、重量越重,指示桿的位置就越高,所以不需要打開紙匣,就可以知道裡面紙張存量大約還有多少。
我不曉得在其他新型印表機上,這些小功能是不是很普遍;究竟我自己花錢買的上一部雷射印表機已經是13年前的蘋果LaserWriter NTR,後來用過的幾部上面倒也沒看過,所以不知道是不是我大驚小怪了。:-P

Samsung ML-1710;抽屜紙匣上方的是手動送紙槽、右下方是紙存量指示桿

原先使用的Epson EPL-5900L
現在接下來要觀察的,就是它是不是容易壞、碳粉吃得兇不兇(它的「省碳粉」模式我是隨時開著的)、碳粉匣貴不貴(買的時候忘了問)、萬一需要維修時號稱的「三年保固、到府收送」是真的還是假的(希望永遠用不到:-))。
這部印表機原本在賣場標的價格是NT$5999,後來聽說是被某家網路商店削成了NT$3999;所以賣場大概去跟上游吵了一架之後,把價格也降了下來,於是賺到的就是消費者囉。總之,我用了一個月的結果是蠻滿意的,對於文書方面的用途應該沒什麼問題;但如果需要高印量、使用大量EPS圖檔的繪圖或排版用途、或是群組網路共享的話,那就不一定很好了,可能得自己斟酌一下才行。
在我看來,這是一部雖然價格低廉,但無論軟硬體設計都相當用心的印表機;雖然品牌力量不及主流產品,不過以「老二」的精神改善產品、力爭上游,無論是哪一國品牌應該都值得鼓勵吧。:-)
(附註:雖然目前為止我對這部印表機頗有好評,不過真正好壞還得看長期使用的情形。萬一過一陣子因為某些緣故,我又寫篇東西把它罵一頓,也不必太驚訝。:-D)

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