Android,內容開發者的痛

過去一段時間,我的公司在開發數位出版品時,原本也很想兼顧Android的市場,尤其是有些號稱「跨平台」(通常指跨iOS和Android系統)的製作工具出現之後,似乎更為延伸到Android市場打開了一扇窗口。

實際嘗試之後,才知道其實不是這樣,至少到目前為止是如此。

Android軟體市場的優點之一,是不像蘋果iTunes商店一樣經過漫長的審查,做好之後五分鐘就可以上架;但換個角度說,如果自己沒有適當的技術團隊,也就等於沒有人做基本的品管和相容性測試。

一般而言,所謂「內容開發者」(相對於技術專精的「軟體開發者」)通常跟我一樣,講得一口好技術,但碰到問題就成了半調子;Android版或許做得出來,但頂多就是手邊的兩三種機器拿來測試一下,可以就過關上架了。

然而,在Android的叢林中有無數廠商的無數機種;如果運氣不好的話,可能就只有手邊兩台機器相容,其他剛好統統不行。這時候,即使有心想做好客戶服務解決問題,也只能雙手一攤,講一句「看了報紙才知道不相容;依法行事,謝謝指教」。

其實別說是山頭林立的Android市場了,在iPhone上開發數位出版品,光碰到iPhone 3和4這兩代之間的差異就有不少問題;包括不同螢幕規格導致的素材差異、圖片降轉解析度時發生的清晰度和色彩差異等等,就已經相當令人頭大了。

此外,iTunes商店上架曠日廢時的審查、而且隨時可能因為不明原因被退件重來,以致完全無法掌握上架時間的風險(例如想辦個上市分享會,場地都不知道該訂哪一天),也都是經營內容出版相當麻煩的地方。

然而相較於做Android出版品的問題,這還算是比較(不得不)可以忍受的;目前iPad佔平板電腦市場約90%,以內容開發者的技術能力而言,如果再投入Android市場的話,可能會為了這10%而耗費90%的服務人力和資源;所以在這樣的現況之下,該怎麼做似乎就很清楚了。

至於以後,則得看工具的進步、技術資源和支援能力的建立、以及Google試圖緊縮授權政策的作法是否能夠奏效。過去(也不過就是一年多以前)Google曾經以Nexus One手機試圖建立標準參考規格,但似乎並不成功,各家手機廠商為了競爭和其他緣故,仍然各有各的考量,使得Google不得不甘冒不諱,放出「中央集權」的大絕招。

對於內容開發者而言,這或許是個轉機,但對於眾多手機和平板電腦廠商而言則不一定;然而如果廠商不吃這一套,仍然讓生命自己找到出路,那麼對於內容開發者而言又不是好消息。於是就成了一個惡性循環,讓追求穩定平台和市場規模的內容開發者卻步不前。

要解決這個問題的方法並不是沒有,以基本的ePub或Web-based網頁格式發行內容,就可以不必理會這些平台和系統之間的差異,但這樣開發出來的內容,就必須以平台之間的「最大公約數」為準,而不能完全發揮個別平台的特色和優勢。有些出版品適合這樣的形式,但不是全部;有些適合在任何平台上看起來都是一個樣子,但有些如果這樣就會變得很可惜。

雖然Android系統長期而言還是值得留心,不過目前看來還是專攻那90%的市場就夠了。:P

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