也談「工程味」和「風塵味」

以下引用的是頗有道理的一篇文章。不過其實如再深入一點想想看,以文中所舉的例子:「那些試圖藉由視覺或觸覺上類似皮革以傳遞奢華感覺(不管多低調)的設計則會被我歸類到風塵味」,其實講的不是兩件事,而是一件事:

部分工程師認為的奢華,往往就是風塵味,所以「工程味」和「風塵味」其實在這裡就某方面來說,是同樣的意思。

我覺得這幾年絕大多數筆記型電腦與行動裝置的外觀傳遞的讓我不舒服的感覺不外乎兩種:工程味與風塵味。

──工程味與風塵味

話要說在先,我不喜歡用「工程師就是缺乏美感、缺乏人文素養、缺乏品味、都是看A片的阿宅」之類的說法打翻一船人。

不過除了少數特例之外,這些產品的外觀都是機構工程師和機箱工程師設計的(後者有些其他的名稱,但如果是「工業設計師」就謝天謝地了),所以如果不是大費周章每次都解釋清楚的話,也就只好統稱「是工程師設計的」,讓有sense的工程師們暫時背一下黑鍋了,請多見諒。

想一下市面上所謂「低調奢華」的「精品級」3C產品(尤其是台灣或大陸的設計),要不是法拉利或藍寶基尼超級跑車造型,就是包壓花塑膠皮(真皮?別傻了);我也曾經想問過這個問題:各位工程師們,您心目中的低調奢華就只有這些東西嗎?跑車?假皮LV包?

這些東西不是不好,但我相信如果有更寬闊的視野、體驗過更多不同的文化、看過更壯闊的山水,就不會把眼光侷限在這些表象之上。

什麼是低調奢華?照講應該是從裡到外,無論用料、手工、細節、觸感、甚至氣味均屬上乘,只是如果不靠近看、不親手撫拭就不會發現;而不是便宜的材質上不了檯面,只好壓個花、烤個漆、梨子裝蘋果,然後「你看不到我、你看不到我(的粗糙)」,用幾張燈光美、氣氛佳的商品照片號稱低調奢華。

我相信也有眼界開闊、素養深厚的工程師或設計主管想跳脫這個窠臼,願意往真正的高級路線去嘗試,但往往受限於市面上賣相好的東西(「為什麼不做類似iPad的樣子?」)、或是降低成本的要求(「真皮?手工?從你薪水扣啊?」),不得不含淚妥協;然後再要求行銷人員把缺點講成彩蛋、把粉筆講成胭脂,看消費者有沒有那麼好騙。

當然,就3C產品而言,並非每家公司都是蘋果、也不是每家都要學蘋果,但至少可以嘗試在成本增加不多的狀況下,把外觀設計交給專業的設計公司(呃,並不是名氣大、家世好的設計就一定好……)、或是讓有心突破的工程師來試試看。

雖然這樣也不一定會成功(設計真的不錯的Dell Adamo就是個例子),但也有不錯的例子(例如價格比同級產品高上一截、但個人認為人因工學設計不如外觀好的Sony Vaio系列)。

寫到這裡,忽然想起一件事情。大約四年前,曾經有一段時間連續有幾本男性雜誌創刊,但都大約只有兩個月到半年的時間就消聲匿跡。那時候我在〈有氣無力的男性雜誌〉一文之中,對這些雜誌有這樣幾句評論:

在我看過的這幾本雜誌中,男人有興趣的題目似乎只有財富、美女、鑽錶、跑車之類的感官享受,頂多再加上釣魚和高爾夫之類的幾項戶外活動。雖說大致上也對,不過如果用這麼「寬廣」的角度去看男人,而不仔細去研究不同的分眾和品味,雜誌是做不起來的。

後來果然一語成讖,這些雜誌全數陣亡。當然這不會是雜誌做不起來的主要理由;廣告業務不好、內容不夠精彩等等也很重要。

但如果目標讀者是三四十歲男性的雜誌,是由二十幾歲的的人用這種想當然耳、而且容易上手(而且理論上有廣告市場)的題材去做的話,一來彼此之間做不出差異(看日本的男性雜誌分類多細就知道)、二來編者和讀者之間的認知卻差異很大,那就很難有漂亮的成績了。

所以回過頭來說,這些跳脫不了工程味、從工程味中生出風塵味的設計,或許可以跟平舖直敘的同類產品之間做出一點差異,但並不會成為決定性的賣點。

換個方式說,一本賣得不好的書,並不會因為加了法拉利封面或塑膠皮封面而變成暢銷書;但一本空白記事本卻有可能因為加了這些封面而很好賣、而且價格還貴三倍(眼睛看向Moleskine)。

如果能參透這兩者之間的差別,那就可以說是有點領悟了。

參考閱讀

Facebook回應