還我用心的infograph

曾經有一段時間非常著迷於「Infograph」(資訊圖表)的概念;簡言之,就是將原本令人頭大的統計數字和資訊分析,用有趣、生動、簡明易懂的圖畫方式來表現,例如這樣:

Speech Recognition
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大約在20年前,製作infograph在國外就已經是一門生意;這類服務公司不僅必須有精確的資訊解讀和分析能力,還要有設計人員的巧手和好腦把內容設計成圖表,最後再由繪圖師用自己公司的風格、或是客戶(例如雜誌)要求的風格把圖畫出來。也就是說,好的infograph公司必須具備分析、設計、繪製能力,有時候還要加上一點幽默感,才能畫出既能傳達資訊、內容又有趣的圖表。

這是我喜歡的創作和工作方式。國外有一家叫做XPLANE的公司是這一行的頂尖之一,我曾經想為這家公司工作、或是在中文市場開一家類似的公司,不過講了這麼久,因為種種原因還是停留在空口白話的階段(XPLANE現在已經小幅轉型成所謂的「全方位溝通」公司,不過這裡談的還是原本的infograph這塊)。

XPLANE的作品跟最近流行的infograph比較不一樣的地方,在於因為傳統印刷媒體篇幅的限制,大多數的概念必須在一頁之內就表達完整,而不像上面一個從網路上取得的範例,可以蓋到快跟101大樓一樣高。而這兩者之間的差異重點並不在於圖片的大小,而是在於資訊的消化能力。

有能力的製作公司,可以把複雜的觀念縮減到一張大約A4大小的版面上,最多也不過是報紙一版的尺寸,而且讓讀者可以很快掌握數字等資料的內容、以及這些資料背後的邏輯和想表達的概念;但最近的很多所謂infograph,其實只是把未經消化的資料變成圖表,變成「比較漂亮的長條圖」而已。

舉例來說,最近在網路上常看到的infograph會有這樣的表達方式出現:

沒什麼不好,只是把這麼簡單的概念變得這麼有趣,有點浪費大家的時間而已。

好的infograph製作人(不一定只有一位,可能是一組)必須精通統計學原理、資訊內容相關的產業動態、媒體本身和讀者群的特性、考慮配色和閱讀動線的視覺設計、甚至視需要以視覺方式強調或扭曲重點資料的技巧;總之,重點在於透過畫面表現資料的內涵和訴求,不是會畫圖、或是從網路上抓幾隻動物來排列一下,就可以做得精彩。

好的infograph除了是理想的資訊解讀輔助工具,本身甚至還有藝術價值,一頁圖片可以抵過千言萬語。但做得不怎麼好的infograph則是把原本一行字就可以講清楚的事情,反而變成一頁、一版、或是一長條,浪費製作的時間和媒體的版面,甚至還得勞動讀者自己花腦筋幫忙分析;或者說只是另外一種形式的插畫,裝飾的效果還不見得比真正的插畫好。

以中文市場而言,重視infograph的媒體並不多、出色的作品也不常見;大部分都還只停留在「整理製表」的層面而已;這也是這門生意不太好做的原因之一。:P

或許畫infograph是相當專業的事情,不過如果您做過簡報幻燈片,或許也可以用相同的角度檢視一下自己或別人做的「資料圖表」,看看是不是有同樣的問題、能不能達到同樣的效果,就知道前面我在講些什麼了,一樣的道理。:)

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