我也在用Google+

從前我偶爾會寫一點題目都叫做「twits of the day」的文章,把一些湊不成整篇的雜想收在一起,然後一次貼出;不過這類文章還是跟其他長文章一樣,必須湊到一定的篇幅才算一則、而且還是得偷懶取個都一樣的篇名。

後來用了Twitter和Facebook之後,這兩個網站取代了一部分雜文功能,但基本上主力還是在自己的blog上,只是每次貼文時會自動把標題推上去,看能不能多少吸引一點目光而已。

不過自從Google+出現之後,其中有個很簡單的設計改變了這一點,使得它幾乎成為我缺乏長文靈感時的主要發表平台;這個功能說起來很簡單,但上述的兩個網站都沒有:事後修改貼文內容。

我可以瞭解不提供修改功能或許有一些考量,像是簡化系統、「強迫」使用者捕捉瞬間感想、或是利用續貼討論來提高互動活性等等;不過從技術觀點來說,我不是很瞭解有什麼實際上的困難,使得這個看起來相當單純的功能直到Google+問世之後才出現。

Google先前推出Buzz和Wave時,我因為一些理由並不看好,後來事實也證明我的感覺有幾分準確;但在Google+推出之後,我直覺上(也就是不科學的預感)覺得它的機會比前面兩個產品好一點,只在六月底提出了一個疑慮:

Google針對facebook的「朋友」只有一層、沒有「親​疏遠近」的設計,提出了新的作法和機制;這個想法基本上是對的,​但是令人擔心的是工程師們單方面「我會用就好」的設計思維會把整​個架構弄得雖然很強很好用,但概念和操作上變得太過複雜,反而讓​一般網路用戶無法消化,最後還是回到設計和觀念上比較白痴、但也​比較直覺的系統。

Google過去在Waves和Buzz上的失敗都有這樣的軌跡​,而這次Google+說實在話也讓我聞到了一點點這個味道。希​望我是錯的,再觀察。

以結果論來看,我是錯的。Google+使用者(包括將我加入圈子的人)的成長速度空前的快,兩週就差不多做到了Facebook兩年的業績還有剩;無論介面、機制設計(例如前面提到的可修改貼文)、隱私分級、以及附加的視訊和行動聊天室功能等等,短期評價都超過了Facebook。

我自己對於「Google+和Facebook/Twitter比較」或是「誰抄誰」這類題目沒什麼興趣,哪邊好用哪邊去、誰合大多數人的口味誰存活。

但說實在話,Google+到目前為止的成功,仍然有一部分要感謝Facebook對社群網路形式的開拓、Gmail對於擴展潛在用戶人口的貢獻、甚至得自前面兩個失敗作品的寶貴經驗。

就像我過去在〈寫在蘋果『iTablet』傳聞上市前〉這篇中說的,iPhone的成功除了本身的設計之外,也收割了過去十多年各家產品所打下的基礎,不是單一公司在短時間之內就可以無中生有的成就。

Google+在初期(其實也不過是兩週前)的用戶是以網路重度使用者為主、甚至有「都是男生在用」的說法。

不過隨著使用者增加、增效外掛模組陸續出現、再加上Google本身對介面和功能的微調(或許還要加上目前無聊遊戲和垃圾廣告都不多、介面也還簡潔),我先前所疑慮的「太過複雜」似乎對多數用戶不是問題、或者說優點已經遠超過缺點;而且Google+的用戶成長速度讓「朋友都在Facebook上」的問題也自動消失無蹤。

這對Google來說是好事、對於希望有Facebook以外選擇的人也是好事;不過還是得嘴硬一句:這一點Google還是得稍微感謝一下Facebook的開疆闢土。

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