芒果冰淇淋,手機大亂鬥

「手機王」網站上這篇〈Android陣營成員是否準備撤離?〉是9月底的文章了,不過今晚才看到。簡單說,我不認為大多數的Android陣營在「準備撤離」了,究竟牽涉的局勢和投資都太龐大;一旦太早表態,就可能會被排擠出局,後果不堪設想。

但我同意每一家主要的Android廠商都在找備胎,現在看得到的BadaWebOSWindows 8 7.5手機版(Mango)、甚至已經被「宣判死刑」的MeeGo都是可能的對象。前面提到的報導中,提供了相當多的資訊,值得參考。其中提到:

目前(對於考慮非Android系統)態度最積極的仍屬於韓國廠商,根據英國《金融時報》報導,不少韓國業者日前已經開始督促SAMSUNG和LG等重點韓國廠商放棄使用Android系統,並建議韓國企業組成新聯盟,研發擁有韓國自己智慧財產權的全新作業系統,「很明顯的是,我們不能長久依賴Google」一位韓國商務部高級官員如此表示。

……SAMSUNG與LG是全球出貨量第二大及第三大的手機品牌,考量到目前Android作業系統在智慧型手機的市佔率高達53%,因此兩家韓國品牌不會立即放棄Android作業系統。但從長久發展的角度,研發擁有自主智慧財產權的手持裝置作業系統(可用於智慧型手機或平板電腦)的確可為韓國相關企業帶來更強的競爭力、進而替韓國政府帶來更多的稅收。

從上面這兩段文字看來,以兩家韓廠為首的主要Android手機商,採取的就是前述的這種「還不撤離,但尋找備胎」的態度。

不過我的重點不在這個理所當然的推論,而是站在競爭觀點,韓廠「應該」如何對付其他廠商。

理論上,除了蘋果這種怪咖之外,每一家主要的手機商都應該有一個「跟大家一樣」的系統(減少後勤研發和行銷負擔)、以及一個自己能完全掌控的作業系統(以防萬一);這一點韓廠做到了,前一陣子吃虧不少的Nokia也以「Symbian加Windows」的搭配來因應。

至於HTC,則似乎想同時打「Android加Mango」牌;如果先不考慮研發成本,就策略上來說這樣打比較危險,甚至有兩頭落空的可能。

所以簡單的說,如果韓廠想要壓縮HTC的潛在發展空間,應該把市場上還買得到的幾個手機系統(例如WebOS)都買下來。

買回來之後,繼續研發當做第二顆備胎也好、擺著長蟲也好,讓HTC沒有其他選擇,只能自己另外研發(看來機會不大)、或是在Android/Google和Mango/微軟兩強的夾縫中求生存,徹底切斷HTC的後路、並且增加市場策略拿捏的難度。

如果當初是HTC把Motorola的手機部門買下來,或許還有這個老資格美國品牌的形象、市佔率(雖然已經大不如前)、以及專利作為競爭加分和談判籌碼,不過現在Moto已經情歸Google,所以這一點也只能說說而已,來不及了。

也因為如此,我在兩個月前提過「但最可能買WebOS的是Samsung」的道理在這裡;之後也有朋友提出異議,認為Samsung已經有Bada,所以沒必要去買WebOS這顆多餘的備胎。

道理是對,但我的重點是只要HP想賣WebOS,價格應該不會太貴;與其讓HTC或其他人撿便宜買回去「後患無窮」,不如先搶回來鎖進後宮。

如果以上的推論成立,那麼換個角度來說,HTC該怎麼辦呢?要繼續在微軟和Google之間周旋、一邊還要抽空撥開韓廠射來的冷箭,還是自己募兵養兵?我的猜測是,HTC會繼續觀望,而且只要Mango有成氣候的態勢(估計機率30%),就有可能將重心迅速轉移過去,直接把Android當做備胎。如此猜測的不科學原因有四:

  1. 可以迅速脫離和其他Android品牌之間必須以客製介面做市場區隔、以及版本之間相容問題的泥淖;
  2. HTC的前身Dopod原本就有相當豐富的Windows手機研發和銷售經驗;
  3. HTC仍有台廠(先算它台廠啦)偏好和微軟合作的潛在方向;在不如韓廠有政府作為靠山的狀況下(所以HTC最近也在找某政府靠山……),和微軟合作會比和Google合作有利、搶在其他廠商之前進入市場,軟硬體獲利機會都更高;
  4. 微軟為了推動Mango,必須尋求市場上至少一家主力手機商的充分合作,目前看來也只有HTC是比較容易談成的對象。

如此一來,即使WebOS之類的備胎被Samsung買走也就無所謂了,但風險就是萬一Mango沒起來、又氣跑了Google,就可能「周郎妙計安天下,賠了夫人又折兵」。

最後看看Google。這家大公司不可能不知道這些手機廠商在打什麼如意算盤,應該也清楚大家並不是完全沒有「準備撤離」的可能;就這一點來說,併購Motorola是有道理的,只是125億美金的代價實在不低,拿來給我的話可以吃很多年的圓山飯店自助餐。

目前使用Android的主力廠商陸續「不慎走光」的機率很低,但長期而言(3至5年)並非不可能;Symbian在短短幾年內痛失大片江山、甚至差點搞倒Nokia的殷鑑不遠。當然這中間還有一個重要的攪局者叫做蘋果,不過這篇就先不談它了。

在未來六個月之內,值得觀察的重點是Android 4(代號「冰淇淋三明治」)和Mango之間的對決。

由於我自己對這兩個版本都認識不多,所以暫時沒什麼看法。但只要Mango有所斬獲(例如HTC宣布全面支持),就可能牽動整個市場的現況,讓Android在「非iOS市場」的重要性明顯降低,到時候就會有很多漁翁出來收網了。

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