猜猜看,MacBook Air會不會降到799美金?

每隔一段時間,就會有這種「蘋果推出(相對)超低價XX產品」的新聞,而且很多來自DigiTimes。如果我沒有誤解,以這篇文章的寫法來看,意思就是說蘋果純粹為了因應Ultrabook而推出低價位筆電。

根據供應鏈上游消息,蘋果為了因應第二代ultrabook上市,將會在2012年第三季推出799美元的MacBook Air。

── Apple reportedly to release US$799 MacBook Air in 3Q12

我不知道寫這類報導的人觀察這個產業多久(因為「江山代有才人出,一個消失換一個」),但從過去的歷史來看,蘋果推出相對低價的產品,從來就不是為了跟一般PC市場的低成本、低價位產品直接以價格競爭;多半是因為已經達到經濟規模、或是以「丟下最後一根稻草」來達成清庫存之類的戰略目的,為下一代產品、或是新的市場鋪路。

如果看不清楚這一點,每次聽到傳聞就是「蘋果又要超低價擠壓對手了」的記者或分析師,除了炒行情或製造耳語之外,很難做出什麼有意義的報導;說實在話,過去幾年這種報導光猜對價格的就沒幾次、猜對理由的就更少見了。

(不過我還是必須承認,這是Jobs時代的思維;現在是新人新作法,包括我在內還沒有人觀察得夠久。另外還有個疑問在前面的引文之中:為什麼「供應鏈上游」會知道蘋果的最終產品定價規劃呢?我也不知道,因為這年,頭都變了。)

講得明白一點,對於蘋果的產品水準也好、手上握有的持久戰力也好、整個市場的走勢、對供應鏈的手法、或是整體市場競爭的策略來說,ultrabook「根本不是個咖」(抱歉我這樣講,但目前似乎沒有更貼切的講法)。

對於「不是個咖」的對手來說,根本不需要用降價比照的方式去競爭;真要競爭的話,還不如用價差多賺的錢讓產品更強、把領先距離拉得更遠一點。

(再抱歉:這種策略不是人人能玩,包括目前檯面上所有ultrabook廠商在內。)

所以,不管我說對了也好、以後蘋果就真的開始玩「死豬價」遊戲也好,ultrabook廠商最應該做的是再進一步創新設計、提昇品質、抓好毛利(這幾點在業界似乎有點矛盾就是),盡量把其他同質ultrabook擠出市場,讓自己成為這個市場的多數;至於對蘋果的態度,就也不要把它當做個咖,專心玩自己擅長的、拉攏絕不會買蘋果的用戶就是了。

至於Intel,無論蘋果還是ultrabook,誰賣得多它都是贏家,所以沒差;如果蘋果真的降價競爭,包括MacBook Air和ultrabook市場整個價位都會下滑,反而可能回頭過早擠壓到Intel自己的利潤空間。所以報導中的這段很妙:

雖然宏碁最近調降了旗下ultrabook的出貨目標,但Intel仍積極推銷ultrabook、並期望它在下半年的價位能降到699美元。然而,如果Intel無法一如預期的降低售價,ultrabook和799美元MacBook Air之間的(微小)差距可能影響到前者在市場上的普及。

翻成白話,就是:

  • 宏碁的ultrabook賣得不怎麼好。
  • Intel似乎不想降價配合ultrabook廠商。
  • 如果MacBook Air降到799美金,ultrabook市場就近乎完蛋了。

如果你是Intel,你會希望蘋果降價嗎?

參考閱讀:

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