微軟,別讓爛策略殺死好設計

如果微軟因為過時、自利的商業策略,而讓Surface無法在市場上一展身手,連我都會覺得可惜。

今天看到的一篇報導:

HP及其他Microsoft的下游OEM夥伴打算棄守Windows ARM裝置陣營,顯然昔日戰友都對Microsoft推自有品牌平板電腦表達不滿。

── 數位時代:微軟自家平板惹毛夥伴 HP將帶頭「拒做」Windows ARM裝置?

我在前幾天寫的《“Surface” surfaced.》這篇之中提到:

  1. Windows 8 RT(ARM架構)和Pro(Intel架構)雙硬體、雙系統產品策略實在是令人不敢恭維。
  2. ARM架構機種比較好賣,Pro版會比較不好賣。

從上面引述的這篇文章看來,所謂「HP及其他下游OEM夥伴」應該也感受到了差不多的風向。如果ARM機種應該比較好賣、比較符合市場需求,而微軟又想要產地自製自銷,合作夥伴們當然會覺得被吃豆腐。

至於合作夥伴們為什麼比較不擔心Pro版呢?這一點反過來想就知道了。

對於微軟來說,花點錢做兩個測試市場水溫的平台是小事一樁;即使被合作夥伴們抗議了,還是可以說「只是做個參考平台而已,到時候還不是都放出來給你們用」,至於產品上市之後賣不賣,風險是分散到夥伴們身上,賣不好對微軟沒什麼損傷(就如同引文中提到的AIO多合一觸控電腦)。

當微軟強勢的時候,各家廠商也只好分邊押寶自行埋單,不過現在市場上(廠商和消費者)選擇一堆,Windows 8在平板市場上短期之內又註定是弱勢品牌(何況硬體方面目前除了蘋果都是弱勢品牌),微軟如果還想召集梁山好漢共圖大業,最好還是趕快宣布Surface只是參考平台。

從某方面來說,微軟經常率先推出硬體設計是好事;在多數合作夥伴長年被動等待技術釋出的狀況下,微軟的作法確實可以讓小廠商吃下定心丸。

但從另外一個角度看,廠商除了接受微軟的技術之外,也必須接受商業上的嚴苛條件,而行銷能力相對不強的微軟又常常跑太快,把參考平台先自己玩死(例如過去的Windows Tablet PCZune媒體播放機Kin行動電話等等),讓這些產品的生態系一直建立不起來。

微軟不是一家沒有能力創新的公司,但表面上看得到的問題在於:

  1. 產品單位之間彼此競爭又彼此重疊,造成內部資源浪費和外部市場混淆
  2. 因為上面這一點,所以行銷策略一直跟不上變化、定位也難以精準
  3. 因為上面這一點,與合作廠商之間的合作策略和條件也跟不上市場
  4. 因為上面這一點,又回頭導致產品設計策略和目標不明
  5. 因為上面這一點,所以近年來的產品一直都只能跟在別人後面走
  6. 為了解決上面這一點,於是高層責成各產品團隊研發創新產品和技術
  7. 回到第一點。

換成別家公司,這樣搞下來早就畢業了;但微軟既有1990年代成功累積下來的用戶族群和龐大的Windows生態系、又有花不完的現金,可以承受一次又一次這種規模的失敗(而且反正有一部分損失會透過「生態系」轉嫁到合作夥伴身上)。

回到「HP及其他下游OEM夥伴」。「HP Reportedly Bails on Windows RT to Focus on Android Tablets」(與前述的數位時代文章間接引用同一篇SemiAccurate網站報導)這篇昨天的國外文章有幾個段落十分切中要害:

微軟Surface讓OEM廠商的處境十分微妙;微軟要求廠商在平板電腦上使用Windows RT時必須付權利金,但做出來的產品又必須跟微軟自家的硬體拼價格,而微軟卻不用付自己權利金。換言之,Surface的開發是由OEM廠商出錢供養,而微軟則坐享其成。

不過無論哪一篇文章,都沒有提到為什麼大家都不找Intel架構的Pro版麻煩;我的看法是大家都覺得它賣不好,不過我對這一點的猜測或許是錯的,也許有其他政治上的原因就是。

另外一段沒有直接相關,但打臉也打得很響亮:

(微軟的大型OEM廠商之一)Acer高層曾公開表示,微軟並沒有打算推出自有品牌的平板電腦;不過,也是同樣這位Acer高層(註:指施振榮先生)曾經公開指出「iPad只不過是短期熱潮」,所以對他的話不要太認真,聽聽就好。

如果HP等廠商不想玩Windows 8 RT(也不想玩Windows 8 Pro)的話,目前的選擇只有Android一項;除非有什麼秘密武器(現在應該也只剩下價格一項,但HP平板也是別家代工的,價格空間有限),否則這時候進入Android市場的勝算不見得比玩Windows 8 RT更大。

以短期之內看得到的市場而言,iPad已經無人能敵、Android市場有Samsung站穩腳步(雖然還是落後一大截)、WebOS已死、微軟以自身利益為重;有時候覺得其他幾家平板廠商還挺辛苦的,做也不是、不做也不是,吃這個也癢、吃那個也癢。

其實微軟是有機會的,我也樂見市場上有像Windows 8這樣走不同發展模式和介面風格、整合度高、規格標準一致、又有大公司做後盾支持長期發展的新平台,來和iPad與Android平台做良性競爭;而且Surface基本上確實是個創新概念。

如果微軟因為過時、自利的商業策略,而讓Surface無法在市場上一展身手,連我都會覺得可惜。

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