關於Windows 8的小預測

有人問我對Windows 8的預測如何。因為這東西我到目前為止幾乎完全沒有親手摸過,所以對於設計好壞、使用體驗如何不能置喙;但是……。

過去這段時間,原本一些簡短的討論和預測我都寫在Facebook上,取代了以往一系列寫在自己網站上的「Twits of the day」雜想;不過因為到目前為止Facebook上還是有留言無法搜尋死無對證的特性,所以有時候還是寫回這邊來好了。

依照過去多年對於行動作業系統的觀察,我(不科學不理性的)「感覺」是這樣的:由於這個版本某種程度上訴求桌上型電腦與行動裝置的共通性,很容易得到兩面不討好的結果。

因為手機、平板、電腦(包括桌機和筆電)的硬體架構、顯示面積、處理能力、電源供應、以及應用方式都不一樣,所以至少將行動裝置和電腦的介面分開設計(至少以現在的技術而言)是理所當然的事情;如果不是如此,當初跑Windows XP或Windows 7的平板應該要賣得非常好才對。

或者退一百步說,就算共用設計的概念是對的,現在的用戶也已經被iOS和Android把胃口養壞了,已經不容易接受使用電腦介面的行動裝置。

反過來說,在電腦上使用類似行動裝置的介面,又可以分為兩個層面:

  • 操作方式:例如在筆電上採用多點觸控,這一點已經被廣泛接受,也簡化了部分操作方式(例如捲動視窗內容),所以是值得引進電腦系統的。
  • 視覺介面:由過去幾年的經驗來看,非必要的花俏視覺效果已經逐漸失去作為賣點的效用,對於運算能力和硬體成本也是一種浪費;但在「返樸歸真」的同時,介面元件的尺寸、操作邏輯、以及大多數日常作業的易用性,仍然必須列入考量。

就第二點而言,無論新版的蘋果、微軟、Google、甚至Linux系統上,都仍有不少評價不高、或是即將被放棄的案例。就我所看到的Windows 8 Metro介面而言,就似乎做得有點過頭;美感方面見仁見智,但在實務上會碰到一些必須解決的問題。舉兩個例子來說:

  • 如果系統本身採用了Metro的概念,那麼應用軟體該如何設計?沿用原有的視窗概念,還是同樣以行動裝置的介面為藍本?往後的設計規範該如何訂定?
  • 應用軟體(尤其是Office這類規模較大的)是否要求行動裝置與電腦的共通性?

以蘋果的作法而言(Android目前算是沒有電腦桌面版本,所以先不列入),iOS算是精簡版的Mac OS X,但兩者的系統和應用軟體都是分開的;或許技術上這不是最高明的做法,但確實避開了上述兩點問題。

除了從市場回應獲得一些改善易用性的靈感之外,「分開設計」這件事對電腦版Mac OS X的銷售面或許沒有明顯幫助,但卻簡化了iOS平台上的開發流程(我的意思並不是「讓程式變得比較好寫」,而是「要考量的相容問題和規範變得比較少」),因而助長了整個軟硬體生態系的健全發展。

(或者反過來思考,如果iOS軟體必須兼顧Mac OS X上的相容性、或者反過來,結果會是怎樣?)

我相信微軟有能力為Windows 8打造出良好的開發環境;但相對的,對於電腦端系統能不能有相同的效果和好評,則也和Mac OS X一樣有待觀察。

直覺上來看,如果微軟也能把Windows 8的開發環境做好,在行動市場是有機會和iOS與Andriod三足鼎立的(但要看願意投入的硬體大廠多不多,這就是商業考量了);但與電腦端的高度共通性這一點,我並不認為會是電腦版Windows 8的優點,反而可能是一個潛在的危險。至於有多危險,實際深入用過了再說。

當然,無論Windows再怎麼樣,基本盤還是有的;不管這個版本做得多好(或多不好),對於短期內的市佔率不會有太大影響,只是看市場反應如何,讓微軟決定繼續在Metro介面上發展、或是改變不同的做法而已。

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