Windows 8 Pro與RT的兩難

對於下一代的PC而言,Windows 8應該還是最普遍而單純的選擇,沒有問題;但對於下一代的微軟平板而言,如同一開始所說的,雙系統、雙硬體策略實在不令我欣賞。

四個月前寫〈“Surface” surfaced.〉這篇文章的時候,我對微軟的「Surface」平板電腦產品策略提出了這樣的質疑:

Windows RT和Pro雙硬體、雙系統產品策略實在是令人不敢恭維。兩種都做了表面上似乎提供了更多選擇、滿足更多不同的需要,讓需要簡潔介面或完整Windows功能的人都有東西用,但卻更容易導致行銷策略、購買決策、以及app共通性的問題(兩個版本的app可以共通嗎?)。

這兩天刊登在T客邦的〈入手Windows RT該注意的事〉這篇報導,則證實了我的疑慮:一樣叫做Windows,但RT和Pro兩套是幾乎不相容的系統、軟體也無法共用。所以:

  1. 這「不是」Windows 8,絕對不是。
  2. 它無法運作之前在你 PC 上的所有軟體,一個都不行。
  3. Windows RT 只能夠跑「Windows 市集」裡頭的軟體,而這些軟體受到微軟發布的 API 限制,有些功能微軟並沒有完整開放。
  4. Windows RT 上的傳統桌面,以目前所知道的消息,只有「IE」網路瀏覽器與「Office 2013」這兩套可以,其他都還是得乖乖在「Windows 8 Style UI」下運作。

當年我曾經參與產品行銷專案的Windows XP Tablet Edition曾經犯下的錯誤之一,就是在針對那時的平板電腦特製Windows XP時,犧牲了與部分軟硬體的相容性;再加上硬體技術跟不上理想、也沒有找到只有平板可以解決的問題(也就是非用平板不可的理由),最後產品無疾而終。

相對於當年的Windows XP Tablet Edition,Windows RT似乎沒有學到教訓,把兩個基本上不同的東西掛在同一個名下,不僅容易造成潛在顧客的認知混淆,在行銷和產品定位上除了規格和價位差異之外,很難以各自的獨特賣點來訴求(難道要告訴顧客「因為RT軟體很少,所以建議你買Pro」?)。

我的預測是,往好處想,RT和Pro版平板只有其中一款會賣得比較好,至於是哪一款我不知道;但也很有可能的是,因為顧客不知道要怎麼買、賣的人不知道怎麼賣,所以兩者都賣不好。

所謂「賣不好」,是相對於整個平板市場而言,對目前佔市場多數的主力產品不會構成威脅;但已經足以擾亂Android平板的銷售,因為:

  1. 對於部分商務用戶或政府單位、以及搞不清楚系統差異和優缺點的用戶而言,微軟和Windows仍有其號召力。
  2. 據工程師朋友表示,Windows 8在平板軟體開發方面比Android更容易入門(這點我是外行,不敢打包票,有待專家驗證)。

還有一些微軟鴨子划水的動作,可以聽但暫時不可以講;不過既然RT的應用軟體確定跟Pro版不相容,外界開發商的積極度和參與度就很重要,甚至攸關這個系統的成敗。

在Windows XP Tablet Edition的時代,有些軟體在平板上可能不好用,但還是可以用;如果開發商興趣缺缺,讓RT上沒有東西可以用,即使作業系統本身設計得很精彩,成效還是有限。

對於下一代的PC而言,Windows 8應該還是最普遍而單純的選擇,沒有問題;但對於下一代的微軟平板而言,如同一開始所說的,雙系統、雙硬體策略實在不令我欣賞。

或許選擇更多了,但面對市場定位清楚、價格帶和技術標準已經建立的競爭對手而言,「逐二兔者不得其一」將會是Windows平板最大的隱憂。

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