手忙腳亂的Padfone概念

純就工業設計而言,新一代的華碩PadFone比上一代進步很多,但我仍然覺得把手機嵌在筆電/平板裡面不是個很好的主意。

用蘋果產品來比方的話(跟華碩說聲抱歉),我認為嵌進去的東西如果是iPod touch,會比嵌iPhone進去是更好的設計。

道理很簡單,因為手機是隨時需要單獨運作的東西(接打電話),如果插在PadFone裡面,要不是趕快抽出來用、就是用兼具話筒功能的觸控筆(不知道二代機這方面的設計有沒有改變),在實際運用時可能會有不少手忙腳亂的場面出現。

先前TechGuide在這方面的評論就相當中肯:

除了把整台平板拿到耳邊講電話之外,還可以把(藍牙)觸控筆拿到耳邊當做話機用;哪一種方式看起來比較呆,您可以自己判斷。

從便利的角度來看,用觸控筆當話筒是比較好用、體積也小很多,但看起來仍然像是對著一支筆講話。

能想到、而且做到將話筒跟觸控筆合而為一,華碩的工程師真的有用心;但巧思不一定實用,在我看來,這並不算是個很出色的解決方案。

換個方式說,如果把PadFone的平板部分視為「放大螢幕和外接電池的組合」,在手機運用上所造成的不便,可能會抵消掉一些原有的優點。如果是通常不會跟平板同時使用、功能和平板電腦也有部分重複,但不具備手機功能的iPod touch,就比較不需要考量這一點。

問題是,iPod touch在iPad的光環、iTunes的支援、以及iPhone技術的加持下,還算是暢銷商品(雖然究竟還是個過渡性的類別),如果蘋果或週邊廠商能推出類似商品「讓你iPod一秒變iPad」或許不錯,但Android市場還會有人做、市場還能接受這種「PDA型」的商品嗎?

好像不太容易。

附註:目前PadFone 2還沒有很詳盡的介紹和設計說明,所以有些細部設計先假設跟一代機一樣,或許華碩在這些事情上會有新的作法,讓我完全改觀也說不定。

參考閱讀

後記

華碩PadFone?不太看好。〉這篇是我半年前寫的,當時還遭到讀者留言批評為「無腦」;事隔六個月,華碩推出了第二代產品。

往好處想,華碩對這個概念是認真的,所以願意繼續投入資源開發,從大格局來看這是好事;但如果一個產品設計概念、模具、製程、行銷只有六個月壽命,想必是難以回收的(銷售量多寡就先不管了)。

我的重點並不在於PadFone的手機部分好不好用,這一點見仁見智,我也沒有用過;但我的重點在於這樣「以平板延伸手機」的概念有一些根本上的問題,跟手機好不好用、規格強不強、一代二代隔多久沒有直接關係。

這一點我並不是針對華碩,所以請別用「國產品牌」云云的觀點來談;五年多以前Palm就已經用同樣的概念推出過Foleo,當時我也說過這概念有問題,後來這個產品很快就消失在市場上。

或許現在市場不同、環境不同,不能一概而論;但在關鍵技術有所突破之前(例如手機部分就有現在五倍的電力、擴充螢幕可以捲起來之類的),我仍然要說,這個產品概念是有問題的。

如同任何科技產品一樣,怎樣的設計都有它的目標客層、也都能滿足一些人的需要;但如果是用「我覺得很好用啊,為什麼要說它有問題」、或是「你又沒用過,怎麼知道它不好」,那就沒有討論的餘地了,我只能祝您用得開心。

至於六個月之後華碩會不會再出第三代產品、或是這個產品還會不會在市場上,這跟我有沒有用過沒有關係,但跟華碩的設計、行銷、決策,以及(最重要的)對於產品概念、競爭對手、以及市場需求的理解有很大的關係;這些地方的觀察方式,跟規格表列、開箱爽度、親手把玩是不太一樣的。

舉例來說,讓使用者跑分跑到爽,就跟一代手機插不插得上二代平板是不同角度的課題。

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