從iTools到iCloud,一段崎嶇之路

從iTools到iCloud,蘋果一直沒把(現在所謂的)雲端和社群服務做好。

我從iTools時代就一年花99美金買到現在,這個帳號說實在話只是為了「當初搶到不錯的名稱」和「測試用」而留著。

近年雖然因為 .Mac、MobileMe、一直到iCloud(為不用蘋果的朋友說明一下:這些都是同一個服務)和OS X之間的深度整合,以及後來iPhone和iPad問世之後的行動通訊和資料同步功能,而讓這些服務還算是有點用處。

然而說實在話,這些同步功能有一部分也做得很糟,像是iOS設備之間的app同步、以及通訊錄內容的同步等等,就常常讓人想要摔東西;我的助手S雖然不是技術高手,但也用Mac用了十多年,到現在仍然常常為了同步這件事情唉聲嘆氣。

我每次看到他「又在同步」,就笑笑跟他說,我早就(在心態上)放棄同步這件事情了。除了新設備進來的時候同步一次之外,之後就兄弟登山、各自努力;最完整的通訊錄是在我上網用的iPhone 3Gs上,至於通話用的iPhone一代機則只輸入常用電話,不再跟電腦同步,所以也不需要為這件事情操心。

雖然這樣有點消極,不過對我來說,這樣的時間效率反而是最高的。我99.5%的時候只打常用電話,萬一要打其他電話時再上電腦或iPhone 3Gs上查;如果真的碰到可能常用的電話,花30秒輸入通話機就是了,也不麻煩。

說到iCloud上這幾項服務,對我而言常用的只有Reminder(提醒事項)這個,其他都只是偶爾才會用到;過去比較常用的iDisk網路磁碟,現在已經沒有了,而且早已經被免費(而且還常常放送加大空間)的Dropbox所取代。

相較於近幾年蓬勃發展的網路服務而言,iCloud除了深度整合在Mac OS/iOS的項目之外,網站上的這些服務以我的觀點來看,只能用「乏善可陳」來形容,多的是功能更強的免費替代品。

我在幾天前的〈再談Google Plus的高牆〉這篇文章之中,曾經碎念過「Google沒有懂社群網路的人當家」這件事情;但至少Google曾經嘗試過Wave、Buzz、Plus三次(有些朋友認為前兩者不算社群網路,不過我就暫時把它們送作堆了),也有Gmail和Google Docs(現在的Drive)等幾項相當受歡迎的產品。

但蘋果不僅iCloud相當雞肋,先前幾次做得不錯的產品也半途而廢(例如早期的網頁功能和最近的iWork),在社群方面的成績也相當慘澹(以前的 .Mac Groups和最近的Ping)。看來「沒有懂社群網路的人當家」這句話送給蘋果也算合適。

從Dropbox、Gmail、SlideShare、Flickr、YouTube、甚至Facebook的成功(所謂成功不一定指賺大錢,而是以類似的服務也能生存下來甚至獲利),可以證明並不是這些服務概念不好,而是執行的問題。論財力,蘋果可以做(或買下)至少幾十個Dropbox;要認真做社群網路,光是全球幾億果粉(蘋果粉絲)和手上的「me.com」這個網域名稱就可以壓死一票競爭者。

(或許您會問,「系統廠商適合做社群嗎?人家微軟也沒做/沒做好」,這一點我也覺得可以討論;如果確實不適合,那蘋果一開始就耍笨了,我也沒辦法。*攤手*)

說蘋果沒人嗎?當然不可能。那問題出在哪裡呢?原因無他,沒有做其他產品那麼用心而已。

所謂「沒那麼用心」,並不是單指「不夠用心做」,而是即使很用心做,在內部分配到的資源可能不夠、位階不高、優先順序較低、每次檢討KPI和整體策略的時候都優先被犧牲。

在其他大企業,這種情形往往是買了某家公司,但不曉得怎麼用,只好放給它爛,然後不見;在蘋果而言,則是創造了一個產品,做到一半不曉得該怎麼辦,只好放給它爛,然後不見。

(買公司有很多種原因,有些是為了買人、買技術、買市佔率、或是消滅潛在對手,買到之後刻意放給它爛,有些純粹則只是買錯;但企業通常應該不會自己主動創建要刻意放給它爛的服務。)

最近看起來蘋果是有想要整理iCloud服務的樣子,只是因為最近iOS與OS X相繼改版,iPhone和iPad新款推出,整合做得還有點青黃不接,再加上iTunes軟體已經肥大繁雜到應該砍掉重練的時候了(這也是先前提到的同步問題原因之一),所以暫時還看不出所以然。

但我希望如果蘋果要做的話,要嘛就投入資源把iCloud服務做好,讓Mac/iOS用戶們人人擁有快速又好用的50GB網路空間,讓其他系統的用戶只能靠「小小的」Dropbox;把iTunes大翻修一下,解決累積已久的各類疑難雜症。

(其實當初iTunes也不是蘋果自己開發的,而是十幾年前買下SoundJam MP來改;這麼古老的架構也該功成身退了。)

另外一個方式,則是蘋果完全放棄現有這些顯然沒有利潤、用戶花錢花得怨聲載道的自製服務,保留與作業系統深層整合的部分,但提供用戶自行連結外界服務的選項。

或者(天馬行空一下)蘋果也可以發展出一個類似Facebook的社群網站作為主體,將即時通訊(從前的iChat、現在的iMessage)、電子郵件、行事曆、通訊錄、線上文件的功能都整合進去;這些作法在Facebook和Google Plus上都已經出現(雖然做得還不夠好),所以概念應該是可行的。

而且從目前Facebook使用者很多整天掛在上面的「黏度」來看,只要蘋果願意投資在這上面、把這個服務做得夠好,至少可以讓現有服務的使用率提高;而且別的不說,光是帶動iOS app銷售這一點就會有可觀的效益。

或許大家不知道、或是不記得了,蘋果在多年前也曾經想做過「當時最先進」的社群網路,稱為「eWorld」(目前這個.com網域指向蘋果首頁),但是也因為策略失敗而含淚下台,之後蘋果搞社群好像也沒成功過;因為有過這些慘痛經驗、搞Facebook類的社群網站也茲事體大,所以就算有也不會很快(還是已經偷偷在做,被我料中了?*抖*)。

其實,一開始我只是想在Facebook上留下「蘋果從iTools到iCould都沒做好」一行字,結果一開始寫就停不下來了;看來以後有這類想法的話,還是回自己家來寫比較有靈感。

至於蘋果,我相信他們也在幫iCloud想辦法,但會不會變成我想像的樣子之一、或者最後還是繼續放牛吃草,我也不知道。

如果蘋果開了一個叫做「me.com」或「eworld.com」的社群網站,您會喜歡嗎?如果還是得繳年費99元美金,您會喜歡嗎?會比喜歡Facebook還喜歡,因為它是蘋果開的嗎?

您覺得蘋果做這些服務是有道理的,或者只是耍笨?

後記

寫完之後自己看看,發現從通訊錄同步講到app同步、Dropbox、Google、iTunes、Facebook、社群網路等等;如果您是其他系統的使用者、或者不是Mac/iOS深度使用者,可能會看得有點一頭霧水,覺得亂七八糟不知所云。沒錯,正是如此,這就是我看到的iCloud/iTunes服務的現況。

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