Samsung Galaxy與生不逢時的Newton PDA

看到Samsung平板的廣告影片時,其實我心裡最先想到的是生不逢時的Apple Newton PDA。

主要會讓我想到Newton的,是圖形剪輯、形狀辨識(隨手畫一個圓形或方形,系統會自動變成正圓或正方)、手寫等功能。因為兩者之間隔了20年,技術不知道差了幾個世代;說創意絕對是Newton領先,但實際執行一定是現在的機器好。

不過無可置疑的是,Newton可以說是現今所有智慧型手機和平板電腦的共同祖先(之一);在我看來,如過不考慮技術的世代差異,即使是今日的iPad都還有很多不及Newton的地方。

其實Samsung這支廣告片確實經過設計,正打在目前iPad比較欠缺的地方上;例如:

  • 缺乏功能強大的內建圖文編輯工具。因為Newton的基本概念是「電子筆記簿」,所以開機之後的畫面就是筆記本,而非現在的app排列;此外,Newton選取圖文資料片段來搬移或拷貝的設計也比較好。
  • 缺乏同時顯示多個執行中app畫面的能力,所以讓app之間的資訊傳遞比較麻煩、也難以視覺化;例如Samsung影片中所顯示的「拖拉」搬移方式。不過這一點見仁見智,因為如果要讓多個app的畫面同時顯示,勢必又要回到「視窗」的概念,而這一點正是Newton和iOS所捨棄的設計哲學;視窗概念也會提高系統操作和軟體設計的的複雜性。

或許因為iOS並不完全是商用導向、而且盡量簡化使用動線的關係,而且第一代版本是從手機用途出發的關係,所以不採用Newton的筆記本概念(這一點還好)、也不是很強調app之間的訊息交換(這一點就不如先前的WebOS好,請參閱舊文〈手機新秀Palm pre登場!〉)。

站在系統簡潔易用的角度來說,iOS的這些「缺失」是可以理解的,不過將來勢必要強化這些部分,才能和其他系統競爭、並且擴大應用層面。

對於手持裝置而言,易用性、功能/效能、通訊環境、以及硬體限制之間的平衡非常難抓;雖然iOS做得不錯,但其他廠商在這一點上也已經逐漸趕上。我希望iOS在這方面可以再聰明一些,隨著使用者的需求變化繼續成長;或許可以再回頭向Newton取經,找回過去掉在路上的一些寶貝。

(揭露:Samsung是我公司的客戶,但本文與工作無關;何況敝公司的作品多半是iOS版,兩邊應該可以扯平。)

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