買書雜記

傍晚忽然犯癮,想吃一客不太健康卻對荷包很友善的150元牛排;如願以償之後,踱步到附近一家熟稔的折扣書店去走走。一來沒有看到特別喜歡的書、二來發現最近紙書標價越來越貴,至少我有興趣的書標價平均在400元左右是常態。

在店裡碰到個朋友打了招呼、跟老闆也打了個招呼就出門了,轉往附近的一家二手書店轉轉。轉了一會兒挑了五本書,總共140元。對,沒看錯,也沒算錯。

不過書價不是重點,真的好看的書一本400也得衝。

其實沒什麼重點啦,就是挑了幾本曾經很貴的書,現在則落在一本20到50元的特價區,覺得很划算而已。

其中《擁抱未來》和《微軟團隊成功秘訣》算是微軟的宣傳書;通常這類書籍出版當時,我會找機會粗讀大意,但不會買,但會在一段時間之後找來重讀,用來印證書中的理論和預測是否誠哉斯言。這種比對印證所得到的樂趣和收穫,遠超過新出版時追書到手一睹為快的爽度。

其實我常做這樣的「練習」。在印證新舊資料和理論的過程中,可以溫習到過去的「現況」、過去對未來(也就是現在)的預測、以及現在的實際情形,以及這些資訊之間的關係;舉個簡單的例子,「擁抱未來」中(1996年初版發行)提到:

過不了多久,每一百萬位元組的硬碟儲存空間,大概會降到0.15美元……一部壓縮成數位形式的電影大約需要40億位元來儲存,相當於價值1600美元的硬碟空間。

(有趣的是,這段話中的單位敘述似乎不是寫給熟悉電腦的人看的,害我換算得頭都昏了。)

粗略計算,以現在2TB(約2,000,000MB)硬碟約100美元的價格而言,每MB(百萬位元組)的價格已經跌到0.00005美元,只有「過不了多久」的三千分之一;如果沒算錯的話,「40億位元」是4GB,這個沒說錯,大約就是一片DVD的容量。

現在即使是還不便宜的4TB(4GB的一千倍)硬碟,價格也只在250美元左右。這並沒有什麼書中內容對錯的問題,但在有需要寫相關的歷史或評論文章時,這些概念就相當好用,甚至多少可以用於預測未來儲存容量和成本計算的走勢,相當好用。

數字方面算是比較容易分析的,舊書中一些對於產業的分析方式,無論現在看起來對錯,也都是很有價值的參考。同樣的,雖然「微軟團隊成功秘訣」基本上是一整本包裝著管理學外衣的微軟Visual C++自爽文章,但仔細推敲對照之後,還是可以找到很多頗具教育性和娛樂性的觀點。

後者這本書翻譯得不錯,譯者辛苦了;但因為原作者太愛玩文字遊戲,所以逼得譯者每一條章節中標都要保留原文對照。XD

「數位革命」是我當年在美國找到買回來、覺得應該會大賣的書(說實在話,當時根本不知道作者Negroponte是誰,但後來果然大賣)的中文版,只是買來存檔。

「The First Man in the Moon」是英國作家H G Wells在20世紀初所寫,描述用砲彈登陸月球的經典科幻作品,一本50元所以就買了。

「Friends」是日本女星深田恭子的寫真集。我並不是深田的粉絲、內容尺度也不寬(連泳裝照也沒有),只因為是正版而且一本50元所以就買了。

「擁抱未來」從一本420元一路掉到剩下20元,不曉得Gates兄如果有知(咦)會不會生氣?希望過一陣子也可以用這個價格買到紙本的「賈伯斯傳」。:)

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