今晚,期待新產品以外的驚喜

趁蘋果還沒發表新產品,來發表一下跟產品本身無關的看法。我的預期是,今天除了幾乎大家都已經知道的iPhone 5之外,就只是在賭7吋iPad之類的謠言產品會不會出來,而不是期待一些「驚奇指數」(wow factor)超高的新概念或新技術。如果只是賭「會不會出來」,未免也太無趣了點。

事實上,過去三四次的蘋果新產品發表會之後,我連寫感想的衝勁都沒有;並不是因為新東西不好,而是這些東西「連我都猜得到」,沒有太多的意外或感動。

這一方面是因為蘋果的保密措施不如過去嚴謹,或者換個方式說,是「洩密行銷」的操作手法沒有以前細膩;像是iPhone 5、或是先前的new iPad這類產品在上市前早已資訊滿天飛,雖然並非所有資訊都屬實,不過有心、有經驗的業界朋友還是很容易拼湊出個大概。

另一方面則是在Jobs去世之後,蘋果內部已經沒有講話可以「一言九鼎」的人。在開發新產品、或是採用突破性(也就是有風險)的新技術和新規格時,很可能主事者在必須顧及自己「被負責下台」的風險、或是不得不集體決策的情況下,不敢採取太過激進、或是個人色彩太重的產品設計和開發方向。

所以,雖然蘋果營運依然健康、產品也相當出色,但帶給翹首盼望的用戶們驚喜卻似乎越來越少。

這可以說是一個警訊(因為蘋果已經不再是過去令人熱血沸騰的蘋果)、但也不是(這樣其實才是一家正常的公司,能走出Jobs的龐大陰影才是永續進步的契機)。今天蘋果仍然是滿手現金、股票高漲,坐擁其他手機和平板廠商垂涎的市佔率;但在今晚發表過新產品、大家紛紛散去交頭接耳之後,蘋果執行長和高級主管們還能抱著同樣的信心面對沒有Jobs的將來嗎?

我也不知道,過了今晚再看。

或者精確一點講,與其說我對蘋果的新產品有所期望,不如說我對這家公司未來的步調有所期望。

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