週末大工就是做書

這篇算是幫自己公司寫的廣告文吧。揭露:沒有酬勞,只有爽度。:P

(在日本人的辭彙中,「週末大工」是指上班族週末為了紓解壓力、消磨時間而做的木工;做出來的成品除了自用送人兩相宜之外,還可以炫耀一下自己的手藝。)

過去這兩個星期,以幾乎每天一本的速度推出了12本電子書,還不包含同一本書以不同技術製作的版本;基本上都是ePub格式,但有三種不同的形式:Flowable(無固定版型、字體可變換縮放)、Fixed-format(固定版型)、以及iBooks(經過蘋果加料的獨門ePub衍生版本)。

其中有四本已經上了蘋果的iBookstore線上書店、兩本在排隊(其中兩本沒有亮綠燈的,是今天才送審、還沒有上架的):

雖然由於iBookstore目前還不賣中文書(話又說回來,另外一家Amazon到現在也是),讓我們出版者有些不便,不過換個角度想想,也讓潑墨書房有機會趕在大多數國內出版商前面,直接挑戰海外市場。如同在上圖中看到的,已經上架的這幾本都是英文內容、也在32個國家曝光。

跟傳統出版相較,賣多賣少姑且不論,光是在海外市場曝光,就比過去容易得多;iBooks版的上架流程也比先前做成iOS app簡單不少。

在這12本之中,前兩三本算是練習,後面速度就越來越快(當然,品質是盡量做好不打折扣的)、也摸清楚一些目前的技術限制、以及克服或暫時妥協的方法,花在嘗試錯誤上的時間也少得多。

其實我是很喜歡做書的,過去這兩個星期之中,只要手邊一有空檔就把稿件拿來處理(是的,我還要處理經營兩家公司的事務,每天只有幾個小時能用)。不過最近這兩個週末,我可以呈現一種近似入定的狀態,一天連續12個小時把一本書製作出來。

製作過程的享受,在於從凌亂無章的原稿中逐漸整理出頭緒、再把這些經過去蕪存菁的資料形塑成一本書的結構,最後再加上註釋、圖片、封面、檢查等過程直到完工;而在這個過程中,我也等於把這本書粗讀了一次,運氣好的話甚至可以可以透過整理比對,抓出原書的筆誤或資料錯誤。

大致上來說,這也是任何編輯(包括做紙本書)在工作時的樂趣,只是做數位版在很多方面會比紙本容易一些、也更快看到成品的樣貌,難怪一試上癮、一本接一本的做。

當然這裡面還是有點自私的成份在,除了玩製作之外,也順手將三年前曾經想要整理、卻因故半途而廢的數位出版評論集挖出來做完;2009年花了三個月才做好前半段,現在只花了一天就把後半段整理完畢(自己的稿子原本就做得規格嚴謹、資料完整,是重要的原因之一;因為以前做過設計,要生出個封面也很快)。

這本評論集,就是現在提供免費下載的這一冊十萬字「一個人的出版史」,也很不好意思的將它列為公司出品之一。雖然不是什麼很高深的技術文章、部分內容有些過時、而且只是我個人的經驗之談,不過如果您對過去十年的數位出版歷程有點興趣的話,可以抓來看看。

(因為品質和題材的關係,這本書應該不會有紙本出版商感興趣,而且我們自己也暫時還不做紙書,所以這份就算是「海內孤本」了,請大家多多把握。:P)

雖然花了不少時間製作,不過最近這批作品我大多數列為免費下載,收費版也提供免費試閱。原因是:

  • 如同前面提過的,最近這類作品的銷售機制還不完整;
  • 部分作品原本作者就設定為CC授權共享,我們算是貢獻勞力共襄盛舉;
  • 我們希望讓讀者逐漸習慣這樣的下載與閱讀方式、並且測試這類「非互動」數位出版品在市場上的接受度;
  • 做免費英文書建立在海外市場的知名度。

雖然這一切都還是跟今年之後的發展方向有關係,不過中間的成果我們也不吝跟大家分享就是。至於有些還不能公開的部份,就稍後再說了;希望明年可以有更多機會、出版更多有趣的作品。

上述的這些免費電子書檔案,您都可以在潑墨書房的下載頁面取得(iOS安裝教學);如果您有iBooks帳號,也可以透過iBooks app進入書店,搜尋「puomo」就可以看到我們出版的作品。

另外,您也可以到Pinterest參觀潑墨的全部作品集,或是加入Facebook專頁,隨時注意最新出版訊息。

廣告完了,下班。

如果您下載了這些書,而且覺得還可以的話,表達感謝的方式就是留話告訴我您喜不喜歡、或是任何意見和建議。:)

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