有支怪電話叫做「PChomeTalk」

PChome出了一支叫做「PChomeTalk」的怪電話,其實,我光看到名字就涼了一半。

產品網頁在這邊(2019年註:PChome/Skype網站還在,但產品應該早已不在):

我的成見是,名字很棒的產品不一定好,但名字很糟糕的產品要好就不太容易了。

不過這不重要,暫且按下不婊。

簡言之,這是一支只能跑一個app的Android手機,這個app叫做「介面經過客製的Skype網路電話」,賣NT$1990。當然,網頁上的形容詞都是經過修飾的行銷語言,我自己沒有看過實物,所以暫且引用硬是要學網站上的重要介紹文字:

此款手機並沒有 3G 上網功能,適合在家中、辦公室等無線網路 (Wifi) 訊號較穩定的地方使用。

我假設它不能裝SIM卡、不能用普通門號打電話。

別以為這顆 HOME 鍵會回到桌面,按下去以後,他會回到 Skype 主畫面,所以別想太多囉!

所謂「別想太多」,意思應該是「沒有其他功能可用」。

我自己在一看到這個產品的介紹時,有些衝動的留下了這兩句評語:

A hands-down loser.
(翻成中文就是「手下敗將」,過陣子等NT$599清倉吧。)

玩了一點低級的文字遊戲,不好意思。但話說在先,我沒有打算改變這個結論,但可以仔細再想一下比較有建設性的推論和理由。

基本上我是喜歡減法設計的,但這支……呃……PChomeTalk,的減法減得很怪異。基本上這是一支乍看之下跟「紅米」同等級規格的中低階Android手機,但把其他一般常用的功能如打一般電話、裝自己的app玩遊戲、看書、導航、工作等等都關掉;總之,只能打Skype、頂多再加上通訊錄管理。

從很直覺的角度看,PChomeTalk是一支殘缺版的GSM手機,沒有這個沒有那個、不能這樣也不能那樣,多花一點錢就可以買到全功能的「紅米」或其他類似手機;唯二的優點是:

  1. 便宜
  2. 介面簡單,適合老人和小孩使用

或者分得細一點看,主打的客群應該是這樣的使用者:

  • 已經跟PChome買了一大堆Skype點數
  • 或者常打電話的對象也都是Skype用戶(留學生或外派工作之類)
  • 通常只在定點使用(必須有WiFi才能用,所以可能比較難在車上或路邊講)
  • 手上沒有可以安裝Skype軟體的其他手機或電腦的人

以國內市場而言,這樣的用戶人數能不能達到經濟規模並不清楚,但有相當程度的侷限性是一定的;或許你會買這個給老人家或小朋友使用,但前提是這位家人不會用電腦、沒有智慧型手機、而且有頻繁的節費電話需求。

從這個角度來看,多數狀況下PChomeTalk是一支可有可無的雞肋。

但如果用另外一個角度來看,PChomeTalk的形象就會陽光得多。從前周邊廠商IPEVO出過一支叫做「Free-1」、售價在NT$1000左右的Skype電話;雖然設計不錯,但功能其實還挺陽春的,不過據說賣得很好。

同時期也有其他公司做過看起來比較聰明的類似產品,例如也是賣NT$1990的「東元Skype電話」。

跟以上這兩個產品相較,PChomeTalk可以說是跨越兩三個世代的進化版;Skype功能比需要依賴電腦的Free-1強太多,比東元Skype電話輕巧俐落,相信在大螢幕和Android系統加持之下,以觸控方式做通訊錄管理也直覺簡單得多,而且仍然是兩千塊左右的合理價位。

所以,純就產品行銷的觀點來說,用「減法設計」來看PChomeTalk就完全搞錯方向了;它應該是「利用Android手機軟硬體技術強化過去同類產品功能的終極進化版」,而且還是不貴。

也就是說,它其實是一個「加法設計」的產品。

如果這樣看,我相信大家就會釋懷多了;那些覺得紅米CP值比較高的,慢走不送。

但問題是,誰會需要這個「終極進化版」?

前面提到的種種市場限制,在一般手機、平板、筆記型電腦(尤其是MacBook Air/Ultrabook這個等級)都比Free-1時代普及很多的現在,對於這類「單一用途周邊」都會有明顯的擠壓效果;再加上手機在搭配3G門號時,無論是Viber、Line、微信、WhatsApp、FaceTime等等,多少都已經取代了Skype「免費網路電話」的重要角色。

也就是說,即使PChomeTalk是這個類別中的終極進化版,對於挽回市場狂瀾的效果極為有限。

或許PChomeTalk不是不好的產品,但是個無論從硬體或服務角度來說,時機都已經太晚的產品;而且更重要的是,它的行銷似乎有點帶錯方向了。宣傳它是「全球第一支Skype安卓專用機」並沒有加分效果,而會讓潛在用戶拿市場上一籮筐(雖然可能比它貴好幾倍)的Android手機來比規格、比功能、比用途;最糟糕的是,無論怎麼比PChomeTalk都輸。

如果它還保留著安裝SIM卡的硬體機構,或許會有些人買來「玩」或「破解」,但如果沒有的話,那就連這個部分的價值都沒有了。

我的最後一個問題是,如果它的功能只有講Skype,那麼內建4G的儲存空間可以存什麼?

對了,名字還是很爛。

參考閱讀:

五個月後記

這項產品已經買不到(太暢銷到沒貨?),改成提供「PChomeTalk UI」下載了。現在回頭看看先前的評論,基本上沒什麼要改的:產品本身或許不差,但市場概念有點問題。

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