應該說,微軟會不會被XP終結。

我目前手上所有的PC和模擬器都還在跑XP,這個版本的Windows雖然也很鳥蛋,但因為十幾年來都是「升級上去也沒有比較好」,所以堪稱為長壽OS界的經典之一。

微軟將在2014年4月14日終止Windows XP所有支援,就算付錢,微軟也不提供任何XP支援或安全更新。180天後,XP等同宣告正式死亡,XP電腦一連上網路就有被駭風險,甚至恐因驅動程式不支援而無法列印文件。但,全臺1千3百多萬臺PC仍有3成使用XP,這400萬臺PC勢必將面臨OS升級的大抉擇。

──【封面故事】 XP終結倒數180天

說全台灣有30%還在跑XP,我自己的感覺是不止。至少這兩三年新出的PC應該都是裝Windows 7或以上的版本,但過去10年出貨的機器只要還在服役,應該有80%還在跑XP。

所以,微軟雖然放話要停止支援XP也很多年了,但是一直不敢真的下重手。現在如果玩真的,大概就是想逼這些老機器汰換、新一點的機器升級到Windows 8。然而以Windows 8如此扶不上牆、用戶(尤其中小企業)不見得有預算大幅汰換硬體來看,這樣的動作或許確實可以將部分用戶轉換到新機(反正電腦快壞了非買新機不可之類的),但對於市佔率和顧客整體滿意度來說,恐怕要付出一些代價。

至於引言中「XP電腦一連上網路就有被駭風險」之類的恫嚇廣告詞,看看就算了,XP一上網就有被駭風險又不是一天兩天的事情;但我倒是不太相信防毒軟體廠商兩年內敢宣布「不再支援XP」。

如果XP用戶真的像我猜的那麼多、而且微軟真的斷尾,對XP和周邊提供third-party服務應該也是一門好生意,說不定連蘋果都可以撿到一點好處。

對於微軟來說,新版的Windows除了市場勢力不再、用戶體驗也不如XP時代的(相對)一片好評,更重要的是過去的整個周邊和服務生態系都還沒有轉移到新的系統架構之下;貿然(雖然也「貿然」了很多年)終止對XP的支援,對這個生態系而言就只有兩種選擇:

  • 本身也努力轉型到Windows 7之後的新架構下,終止對XP的支援;
  • 轉到更理想、或是更有利可圖的其他平台(反正都要花轉換成本);
  • 繼續提供XP所需要的相容性提昇服務(防毒、周邊搭配、驅動程式更新等等)、或是接續微軟中斷的研發或企業顧問等服務。

雖然老系統更新、原廠到一定年限不再支援是天經地義,這一點來說微軟完全沒有錯,遲早都要做這樣的事,繼續支援XP所需要的企業運作、研發、客服成本也確實相當高;但以目前的局勢而言,「履行承諾」是不是個好時機、就整體策略而言是否利多於弊,也是需要考量的問題。

最重要的是,說得誇張些,微軟作業系統的未來會不會竟然是被太過成功的XP給終結了?

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