Windows 10成功的前提與難題

「Windows 8之所以失敗,是因為微軟算錯了一步:他們以為全世界的人都即將改用觸控螢幕的筆記型和桌上型電腦。」

這篇文章是這樣寫的

[Windows 8] was a flop because Microsoft made a terrible losing bet: that the world was about to move to touchscreen laptops and desktop PCs.

(Windows 8之所以失敗,是因為微軟算錯了一步:他們以為全世界的人都即將改用觸控螢幕的筆記型和桌上型電腦。)

我在兩年前的〈電腦沒有觸控螢幕會難賣?〉這篇文章中,就討論過這個問題;當時Intel執行長Paul Otellini宣稱:

一年之後,我認為沒有觸控功能的PC會很難賣,至少對於消費者而言是如此;至於企業,轉變的速度則會慢一些。

── Intel:以後筆電沒有觸控功能會很難賣

去年的現在,事情沒有發生;今年的現在,還是沒有發生。

我覺得很奇怪的是,Intel高級主管在看趨勢的時候,經常犯一些很基本的錯誤;有時候看得出是為了做生意睜眼說瞎話,但有時候真的就是誤判情勢;但無論如何,人家就是很會翻臉不認帳、而且該跑的時候跑得比誰都快(例如 #WiMAX 的案例),而且公司還是很賺錢。(攤手)

關於Windows 10,雖然業界有微軟系統「隔代成功」的鄉野傳說(XP成功、Vista失敗、Windows 7成功、8失敗等等),而且10目前還在早期開發階段,但就我的粗淺觀察,目前還看不到成功的必殺招式。

目前看得到的「突破」(對微軟來說的,例如免費升級、語音助理等等)都是其他公司實驗過的作法,成功理所當然、不成功面子掃地,都還不足以篤定江山。

令我最擔憂的一個突破,是所謂的「Universal apps」,也就是同一個軟體可以在電腦和Windows手機上執行。這個設計立意良善,但在所有設備的操作方式趨於一致之前(連桌機也用觸控之類的),介面設計勢必分歧;而且目前不知道通用版軟體的程式碼是「電腦版+行動版打成一包」、「一套程式兩邊用」、還是例如「虛擬層」之類的作法。

無論是上述的哪一種,都會碰到程式肥大、難以針對平台最佳化、在行動設備上佔用不必要空間、周邊相容性、硬體需求高、強制用戶升級、定價策略(通用版Office一套要買US$9.99、399.99、還是免費?)等諸多問題需要解決,而解決的過程中又可能引出新的問題(例如舊電腦的適用性)。

同樣在兩年前,微軟曾經嘗試過剛好相反的作法:在同樣是平板型態的電腦上使用Windows 8 Pro和RT兩種不同的作業系統,我當時也寫了〈Windows 8 Pro與RT的兩難〉這篇文章,預期這樣的作法不會成功。

然而,這次微軟的作法顯然有些矯枉過正;並不是「失敗策略的相反就一定會成功」,Universal apps和Windows 8 Pro/RT的問題也不一樣。

除非整個世代的相關硬體可以在一年內完全更新、同時Windows手機市佔率大幅上升,兩個條件缺一不可,否則相對於它所帶來的便利,Windows 10這個策略遭遇到的抵抗應該會非常龐大。

大到什麼程度呢?很可能會大到這個版本都已經淘汰都還沒有結束。

當然,並不是蘋果做什麼都對,但蘋果之所以刻意將iOS和Mac OS的介面和應用軟體都區分開來(其實兩者的底層是非常近似的Darwin/BSD-like系統),也不是沒有道理的事情;尤其是在iOS介面上「隱藏檔案結構」的設計(這是我個人覺得最關鍵的一點),更是讓iOS早期迅速獲得成功的關鍵之一。

或者用比較簡單的方式説,我相信蘋果有能力(甚至試做過)讓手機或平板直接執行電腦版Mac OS系統,但結果並不理想;當年這一點可能大家不太確定,但現在只要您用過這兩種系統,用想像的應該就可以得到一樣的結論。

然而,我也相信微軟工程師下過不少功夫來解開這個問題,讓Windows 10的Universal apps在平台間有最理想的攜帶性(portability)和一致性(consistency);但這其中恐怕必然產生的犧牲(像是效能、儲存空間、相容性等等),工程師、用戶、以及整個市場之間可能會有一些優先順序上的差異,而這些差異的大小也將會決定微軟這個策略的成敗。

前面說過,Windows 10和這個策略並非沒有成功的可能,但有個困難的前提;在Windows 8推出之後,有許多(或者說大多)用戶因為各種原因堅守Windows 7、甚至Windows XP,在在證明了微軟以技術和新增功能來突破這些前提的難度。

最重要的一點是(如果您相信的話),依照傳說中的隔代理論,成功的版本應該是不存在的Windows 9,而不是10。

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