HTC Re

HTC RE設計短評:玩具、神器、還是?

HTC剛推出RE隨身(自拍)相機;有創意、看起來有趣、而且與眾不同的設計,我給HTC加一分。

不過接下來就是講故事時間了:這樣的相機怎麼玩、可以在什麼時候玩、怎樣的玩法是其他產品做不到的、可以拍到哪些特別的景象、這款產品為什麼可以讓你變成更有趣的人等等。

如果說得出故事、而且對缺點提得出說法(例如極限運動相機「因為拍的時候使用者都在忙所以不需要預覽螢幕」之類),就有更多機會。

我欣賞它的地方,不在於一些人形容的「像軍用手電筒」,而在於:

  • 打破傳統思維、而且兼顧擺設便利(站著擺放佔空間小)、使用彈性(容易穩定握持、也可以插在口袋上等等)、簡潔設計感的造型(雖然很多人說它像海鰻,其實用我們潛水人的說法應該是「花園鰻」)、以及理論上不需要學習就能使用的操作介面(至於連結手機的app寫得好不好、將影片透過WiFi傳出來是不是很麻煩,那就是另一回事了)。
這就是花園鰻。(來源:維基百科
  • 從技術規格上來看,設計者確實有花心思;我並不認為有些人舉出的「鏡頭角度只有146度」會是問題,或者應該說,如果有360度當然是最好,但146度在它所設計的用途上並不會是問題。

我所謂的規格有花心思,指的是基本防水、感應啟動、WiFi與Bluetooth連線功能等等;這些都是偏重於便利使用和分享的設計,而非滿足「規格控」(這些人士應該也不是目標顧客)、但不見得切合實際和成本控制的組合。HTC在設計上能有這樣的思維,是整體產品風格的另外一項進步。

讓我比較好奇的是,攝影感光元件是直接安裝在彎角處,還是放在垂直部位,經過「潛望鏡」折射接收透鏡傳來的影像?

無論是哪一種安裝方式,都應該有一些技術上的困難要克服;如果是後者的話,對於光學成像的精度要求較高,但有改為光學變焦的潛力(我想HTC不會做,只是說過去有些相機廠商已經用類似的構造做出超薄變焦相機)。

在周邊配件的設計上,也可以看到設計者對於使用情境的一些預期,像是隨身攜帶在背包或腰帶前方(雖然某些人可能不喜歡別人有這樣的用法)、以及作為兩輪車用的簡易記錄攝影機(不過從照片上看來,配件的質感可以再好一點):

至於說它像「氣喘藥」之類的其他東西,我只能說,如果難以接受設計創意的人,應該還是有方方正正的產品可以選;對於設計者來說,腦筋跟不上卻又嫌產品創意不夠的使用者,往往才是創新設計的障礙。

而如果說它像軍用手電筒,其實可以換個角度來思考一下:為什麼軍用手電筒要設計成彎頭造型?彎頭設計有什麼實質上的功能性和優點?有什麼技術上的限制,讓它必須有個垂直的握柄?

這裡的答案當然是「電池」,但假設電池因為可以微型化,所以不需要一個握柄來容納,手電筒會不會變得更好拿、或是更好用?

以RE的設計來說,握柄的實質功能大多數還是在容納電池:

雖然我對電池文案上寫的「將拍攝時間延長4.5倍」有點疑惑(原始電池規格是820mAh,所以這顆替換電池有3700mAh?),但這也可以看出它把WiFi、USB、電源、基板等組件做得多小;不過對於手機廠商來說,這應該不算是太難的事情。 🙂

不過還是要聲明的是,我欣賞HTC對RE這款相機的設計、以及看得到的用心;不過因為沒有看過實物,所以對於整體而言是否好用、材料品質、防水耐用度、拍攝畫質等等都沒辦法驗證,究竟過去也曾經看過許多「設計得很有趣但很難用」的產品。

(題外話:這一點是蘋果的設計比較佔便宜的地方,因為蘋果一直以來都努力在不同的產品之間保留類似的使用體驗和品質,而且多年以來一直記錄良好,所以即使是沒有摸過的新產品,在這方面通常不必操心太多。)

再回到一開始時所說的,如果您也欣賞這個設計、也先假設HTC產品的上述品質沒有太大問題,接下來就是行銷人員怎麼去講故事、怎麼擴大闡述設計理念、以及如何為表面上的優缺點自圓其說、甚至為這個產品在潛在用戶心中創造出一個獨特的世界觀了。

最後一點:在目前大家都有手機可以攝影、不見得需要另外一部便利相機的環境下,200美金的官方價格多少會是個門檻。

我相信HTC人員除了成本和通路利潤考量之外,也參考過「已經成功建立世界觀」的GoPro(新版入門款400美金)和定位更接近、用途和功能也類似的Polaroid Cube(100美金)等產品的定位和價格;如果先不考慮研發成本和通路利潤,RE的價格在150美金或4000台幣左右應該會更有競爭力。

不過說句實在話,以HTC在手機以外市場的定價實力,成交價應該過一陣子就會移動到我說的這個位置了吧;不過這一點就跟產品本身好壞沒有那麼大的關係了。

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