蘋果與IBM的再次合作

其實,如果連這一次也算的話,蘋果和IBM比較大規模的合作已經是至少第三次了,媒體其實可以不用大驚小怪。

多年前在個人電腦市場敵對,如今選擇並肩出擊:藍色巨人IBM和蘋果本週二宣布結盟。

── 30年前廝殺,現在牽手合作:蘋果結盟IBM

第一次合作

第一次是Apple+IBM+Motorola的所謂「AIM聯盟」,產品是這幾家在1990年代大量使用的PowerPC處理器,是當年以IBM POWER系列RISC處理器為基礎而開發,用以對抗Intel x86系列CISC處理器的武器。

這個結盟在2006年前後解體,Motorola的相關部門獨立成為Freescale公司,在個人電腦之外的領域還是有些斬獲;蘋果也在當年開始推出使用Intel處理器的Mac電腦。後來的Intel x86處理器雖然還是CISC架構,但也擷取了RISC處理器的一些優點和運作方式。

第二次合作

第二次合作可能知道的人比較少:1996年蘋果推出使用IBM AIX作業系統(算是一種Unix衍生版,但這個AIX又是調校給蘋果硬體用的特別版)的Apple Network Server伺服器系列。不過這個系列由於種種原因,賣得不多、產品壽命也很短,不過設計以當時的標準來說是相當有意思的。

有興趣的人可以看看相關的網頁、影片、廣告圖片,頗令人發思古之幽情。

從前我在當賣電腦業務員的時代,也賣過蘋果的伺服器產品;當時的某位客戶曾經說過,蘋果的硬體設計確實一向比同時期的PC系統先進,配好的價格即使是上萬美元也不算貴(當時那種等級的機器配起來都是這個價)。

但對於企業用戶而言,最大的死穴就是「上面沒有貼IBM的銘板」,所以在採購決策過程中容易碰到質疑、或是反對的聲音。

IBM一直沒有自己的行動平台,或許是因為它的企業思維、架構、以及人力在這方面的效率不高,所以多半對外尋求合作。大家還記得以Palm V系列為基礎的IBM WorkPad嗎?

其實WorkPad系列也不是太成功,但這不太算是IBM或Palm的問題,而是當時的資訊架構(軟硬體、廣域無線網路、行動作業系統與主流作業系統和企業資料庫的連結等等)都還不夠成熟。

幾十年也過去了,這次兩家公司合作的是IBM本身所沒有的行動平台方案,算是真正的分工。除了現今企業界的IBM情結也不像以往那麼嚴重之外,上述的資訊架構和網路環境(包括企業內部的和行動的)也比當年完整太多。

這一點主要必須歸功於iPhone和iPad的普及(不過如同我過去在〈寫在蘋果「iTablet」傳聞上市前〉一文中所寫的,這並不完全是iOS本身的功勞,而是它收割了過去十年成功與失敗經驗的成果),讓包括企業人士在內的一般大眾已經習慣於使用手機上網進行購物或銀行操作(典型的企業資訊互動模式,這些應用也一併促進了資訊安全的水準)、用平板當做資料庫終端機、隨時收發信件或推送提示、或是蹲在馬桶上進行交易。

這些不僅為企業應用去除了原本技術上的諸多障礙,也以大家已經習以為常的使用介面和體驗為商務應用鋪好了道路。

就功能上來說,這些事情Android或Windows Phone系統也都能做到,而IBM選擇與蘋果合作,除了歷史情誼(?)和商業競爭考量之外,行動系統的成熟度、安全性、開發成本、與電腦系統的整合度應該都是決定的重要因素,顯然對於IBM來說,iOS是目前比較好的選擇。

從最近蘋果在iOS 8中發表的Continuity企業功能,或許都可以窺見一些企業所考量的重點。

蘋果與IBM前面兩次合作,都並不算是長遠的成功,就看看這次在天時地利的搭配之下,能不能更成功吧。

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