「MacBook」名稱不負責任評論

蘋果電腦執行長Steve Jobs在幾天前的Macworld開幕演說之中,推出了第一款使用Intel Core Duo雙核心處理器的MacBook Pro筆記型電腦,以取代目前的PowerBook G4。

這個名字一公佈,不僅負面評語四出、我自己也並不十分欣賞。當然,不欣賞是有原因的,所以在這裡就我自己所知,寫寫我的理由。

MacBook(先不管後面的Pro字樣)是個四平八穩的名字,沒有什麼太大的問題。不過問題也就出在這裡:在這個世代交替、驚天動地的場合裡,蘋果竟然給了自己有史以來第一款使用Intel處理器的電腦如此平凡無奇的名字。

我個人不欣賞MacBook這個名字的原因有以下幾個:

平淡無奇

MacBook就是「Mac中的notebook」,十分直覺、不必用腦筋,但相對的也沒有什麼想像空間。蘋果並不是Dell之類平淡無奇的公司,每一次有新名稱出現,大家都會期望有同樣與眾不同的名稱出現;這次蘋果顯然讓大家失望了。

到目前為止,我還沒有看到哪裡對於MacBook這個名稱有什麼好評;我想並不是因為這個名字真的不好,而是它跟大家的期望有明顯的落差。滿足消費者在實質和精神層面的期望,是蘋果應該要注意到的事情;取個好名字雖然不容易,但也還不像開發新產品那麼難。

既然蘋果已經花了幾年功夫鴨子划水,把堪稱Mac歷史上最大的系統轉換工作完成,卻沒有一個同樣了不起的名字來搭配,實在是很可惜的事情。

浪費形象

原本的「PowerBook」從1991年的PowerBook 100使用至今將近15年,雖說略顯老態,不過至少還沒有「Apple」的近30年老、而且就字形、字義而言也都還跟得上潮流。

要把一個15年來大家已經朗朗上口、而且在筆記型電腦歷史上佔有非常重要地位的名稱改掉(PowerBook是第一種把鍵盤往前推、軌跡球置中,讓出放置手掌位置的筆記型電腦,也曾經是全世界銷售量最大的單一款式),雖說並非不可,但一來改變顧客印象是件大工程、二來最好要能夠讓大家有「不愧是取代PowerBook的新名字」那種心服口服的感覺。

如果這兩點做得不好,改名字的意義就不大、而且還白白浪費了過去15年來所累積的品牌資產。在品牌多如牛毛、此起彼落的企業界、尤其是資訊業界,一個品牌能夠連用十多年、而且建立良好口碑是很不容易的;要放棄這樣的品牌,最好能有個說得過去的理由。

詰屈聱牙

PowerBook有三個音節、三個明顯的發音,MacBook有兩個音節、四個發音,後者如果再加上Pro,就是三個音節、五個發音,我想「念起來不順」是大家共同的感覺。

像這樣的產品名稱,全世界有幾千萬人每天要念好幾次,如果每個人每念一次心裡就想著「不順」,對於蘋果在品牌方面的努力,恐怕會是個負面的影響。

雖說人的適應力是很可怕的,像「Windows XP」這麼不順的名字大家也習慣了,反正慢慢就會發展出「Win叉P」之類的簡化形式,大家可能往後也會用「MBP」來簡稱MacBook Pro。

不過同樣以品牌的觀點來看,這個精心設計的名字也就有點算白取了;像「Vaio」這樣的名字,大概不會有人刻意去幫它想簡稱吧。

蘋果不在新機種上使用PowerBook這個名字,可能的原因很多:

  • 只是單純想切斷跟PowerBook之間的連繫,讓品牌重新開始;
  • 屬於當年跟IBM與Motorola之間的協議,只有採用PowerPC處理器的機種才能用「Power」字樣;
  • 在某些用途上,「POWER」(注意大寫)是IBM的註冊商標,因為PowerPC處理器衍生自IBM的工作站等級POWER處理器,所以蘋果不用Power名稱,以避免未來可能的商標爭議。

因為原本就沒有Power字樣的iMac沒改名字,所以後兩者的可能性是有那麼一點。

其實,除非有商標或協議方面的問題,否則我覺得用改名的方式來切斷與過去的聯繫,我覺得是不必要的;甚至可以善加利用過去所累積的資產,來幫襯新機種所需要的認知與信任。

過去曾經有一個算是經典的電視廣告,某明星過去一直廣告某個品牌的玻璃清潔劑,但後來有一天忽然幫另外一家的產品做廣告,台詞是「我現在都改用(新的牌子)」。

雖然這樣把過去經營許久的牌子當作踏腳石有點殘酷,不過反正Steve Jobs在他的Macworld開幕演說之中,對於使用PowerPC處理器的舊機種也沒留什麼情面,所以就無妨了。

隨手舉幾個例子,如果先不考慮太多因素、只求「利用」PowerBook的名稱,那麼把新機叫做:

  • 「PowerBook+」(踩著PowerBook往上爬)
  • 「PowerBook Extreme」(雖然很囉唆)
  • 「PowerBook Pro」(雖然我覺得「Pro」已經被用爛了)
  • 「PowerBook X」(以後還有「PowerBook XXX」的升級空間)
  • 「PowerBook Reloaded」(好吧,這是開玩笑的)

或是:

  • 「ForceBook」(好吧,不用Power)
  • 「xBook」(這個以前有人提過了,不過還不失是個好名字)
  • 「MacPad」(有點像ThinkPad就是了)
  • 「Taizi」(這是我隨手虛構的名字,念起來像「太極」;反正就是像Vaio一樣,造個看起來很酷的新字:-P)

另外一個我不太喜歡的地方,就是用了個「Pro」字。其實在資訊業界,這個字已經被用得非常浮濫;任何產品只要版本號碼接近10.0、或是公司自己覺得是個重要改版,就會冠上個「Pro」字樣。至於產品本身是不是真的專業、或者是否真的是專業人士在用,那就不重要了。

到目前為止,蘋果的產品組合策略是很清楚的:

桌上型:Power Mac(專業級)、iMac(一般級)
筆記型:PowerBook(專業級)、iBook(一般級)

所以如果照正常的命名方式、而且上述的「Power」顧慮存在,往後的系列產品名稱就不難想像了,只有Power Mac還不太容易猜:

桌上型:???(專業級)、iMac(一般級)
筆記型:MacBook Pro(專業級)、MacBook?(一般級)

總之,我個人比較喜歡原來的Power系列命名方式;並不是不能改,只是要改就改得出色一點。

看起來蘋果應該會將原本的iBook系列在改版之後,以單核心Intel處理器來和Pro系列做區隔,所以沿用MacBook的機率頗高,只是不知道是直接省略「Pro」字樣,還是會用別的字眼來形容(「Lite」?)。其實如果分別用「MacBook Duo」或「MacBook Solo」可能還簡單明瞭一點。

而且照這樣看,下一代Power Mac的名字會有點難取。Power不能用、Mac得保留,總不能叫做「Intel Mac」或又叫「iMac」(這裡的「i」代表Intel)吧?

而且重要的是,同系列的產品之間,名稱最好能保留一定程度的聯想和共通性,例如Power Mac和iMac、PowerBook和iBook;既然兩個新系列之中各有一款名稱已經定案,另外一款的空間就小了許多。

也許蘋果會打破上述的這個「矩陣」、或是打破這種必須保留共通性的想法,有自己一套全新的策略,那也不錯,只是我就沒辦法在這裡蠡測了。

期望下一個好名字出現吧。

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給 “「MacBook」名稱不負責任評論” 的 4 則回應

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  1. > 早期的 PowerBook 1xx, 用的不是 PowerPC 晶片,而是 Motorola 的 68k 系列。
    是的,我手上還有一部可開機狀態的PowerBook 100喔。:-D
    至於為什麼現在捨PowerBook不用的原因,我也沒辦法確定,提出來的可能原因都只是猜測而已。
    > 以前有 PowerBook Duo 2xx
    是的,我也曾經用過一部Duo 230。
    您提到的顧慮是存在的,不過事隔多年、現在的使用者多半已經忘了這回事,而且現在前面是MacBook,應該可以視為完全不同的名稱。
    其實蘋果也做過這種「品牌資源回收」的勾當;例如現在的SuperDrive光碟燒錄機,其實早期指的是高密度3.5吋軟碟機;只是在軟碟機在Mac上消失多年之後,蘋果又把它拿出來當作新東西賣,讓大家現在都指定得買「內建SuperDrive」的機種。:-)
    而且這其實不叫「建議」啦,叫做「胡謅」;如果是建議的話,蘋果得先付我顧問費才行。:-D

  2. 你提到說
    > 蘋果不在新機種上使用PowerBook這個名字,可能的原因很多:
    […..]
    > 屬於當年跟IBM與Motorola之間的協議,只有採用PowerPC處理器的機種才能用「Power」字樣;
    > 在某些用途上,「 POWER 」(注意大寫)是IBM的註冊商標,因為PowerPC處理器衍生自IBM的工作站等級POWER處理器,所以蘋果不用Power名稱,以避免未來可能的商標爭議。
    我想到一個反例:
    早期的 PowerBook 1xx, 用的不是 PowerPC 晶片,而是 Motorola 的 68k 系列。
    另外,你建議了「MacBook Duo」或「MacBook Solo」,可是以前有 PowerBook Duo 2xx, 當時是一種有桌上 docking station 的輕便型 notebook,有一票死忠迷。「MacBook Duo」與此並無關連,不好。

  3. 桌上型:???(專業級)、iMac(一般級)
    筆記型:MacBook Pro(專業級)、MacBook?(一般級)
    從這邏輯,應該是
    桌上型:Mac Pro(專業級)??

  4. 語言學專業的R_J兄在他的文章中提到:

    PowerBook 其實應該是三個音節。

    仔細想了一下,R_J兄是對的,我說兩個音節不對,應該是三個,感謝指教。:-D
    R_J兄這篇是從發音的角度出發,在這方面寫得比我深入得多,值得一讀。

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