blog和它的社交功能

我個人對於深入探索blog的社會意義、它可以如何改變溝通方式等等的話題,並沒有很大的研究興趣(有興趣研究的人可以參考這裡)。對我來說,blog就像是寫日記一樣。常常寫有它的好處、不寫也不會不如人;差別只在於不是跟特定的對象「交換日記」而已。

不過有些人的想法就不太一樣了;對於持這類看法的人來說,blog是一種新的社交方式。其實,blog跟過去流行過的照片交換、網路家族等方式一樣,都是以「開放自己」的方式來交換別人的資訊,包括原來只會放在腦子裡的想法、平常不會給陌生人看的家庭照片等等。

至於有沒有必須靠blog、或是用公開自己的方式來增進自己的社交廣度,那就因人而異了。

最近微軟似乎有想要炒作這個話題,打著的旗號則是則是結合即時傳訊(Instant Messaging,像MSN或ICQ這類的玩法)和blog的功能來「促進交誼」;這種玩法有人看好、有人不看好(請參閱這篇Wired網站上的文章)。而且令我訝異的是,微軟還試了不只一次:WallopThreeDegrees

從後者的名字看來,這種網路溝通方式的確是可以把原本人與人之間的「六度離散」(Six Degrees of Separation)減少幾層,但其實換個方式來看,不過就是大公司找到新的流行方式,來增加所屬網站的流量、並且看看能不能提高網友對於自家網站的「黏度」而已;至於大家在上面講些什麼、做些什麼,就不是那麼重要了。

這年頭的blog好像拋棄式照相機一樣,有人興緻來了就會買一部來拍一拍,也許因為天時地利的關係,可以製造出一些精彩的故事,過一陣子生活開始無趣了(這是每個人都會碰到的事情吧 ),就把它丟在一邊,想到的時候再加點東西。

所以,無論是任何人的blog、或是以blog為基礎的網站或是商業模式,都必須面對是持續性(sustainability)的問題。因為現在才開始流行,所以新blog的來源不虞匱乏。但對於寫blog的人來說,如果自己沒有持續的發表欲望、寫作能力、以及寫作內容,要長時間維持blog(以及透過blog所建立的社交關係),都不是容易的事情。

我的預測是,blog會繼續流行一陣子、而且一直都會存在,但是到了某個時候,被棄置的blog將會比持續運作的更多。

也許一段時間之後,它又會改頭換面一下,用另外一種名稱、媒體形式、遊戲規則出發,就好像以前的「個人網頁」、「新聞台」,只要作者常常寫、而且(最好)有互動功能的話,現在都多少可以統稱為blog一樣(關於「新聞台」跟blog的差異,可以參考這篇文章)。

至於這樣可以有多少「社交」的效果呢?很難說。從反面看,這種發表方式可以讓有長處的人發揮長處、不擅表達的人只能野人獻曝;從正面看,至少增加了讓原本不可能認識的人們之間有互相瞭解的機會──至少讓別人瞭解「自己想被別人瞭解」的那一面。

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