對Google Chrome OS的一些想法

所以Google終於要推出自己的作業系統了,而不只是先前大家以為將戰線限制在網頁上,讓使用者不管跑哪個作業系統,都還是在Google的地盤之中。

今天的TechCrunch新聞,大意如下:

Google將在本週四舉辦發表活動,展示預定明年上市的Chrome OS作業系統;除了解說一些技術資訊之外,也會展示部分功能,並提供「完整的系統概觀」。

Google在今年7月宣布了Chrome OS的產品計畫,目的似乎是在給微軟一點顏色看看(註:原文直譯是「對著微軟丟核彈」:P)。

據說Chrome OS是以Linux為基礎,所以至少初期還可以不太需要擔心應用軟體的問題,只是往後這些軟體能不能符合Google的介面和設計規範而已。

何況Google自己也準備了一整組的「線上版」應用服務,像是Gmail、Google Docs等等,再加上其他廠商的跨平台服務,所以這方面倒是還好。

不過接下來,Google必須走過一條跟微軟相同的路,才有機會成為真正的狠角色:周邊驅動程式。既然是正式的PC作業系統,就必須考慮到跟無限多種主機板、介面卡、周邊設備排列組合的相容問題。

對微軟來說,八年來在Windows XP上好不容易獲得解決,但每次推出新系統(包括Windows 7)這個惡夢就要重來一次,只是程度上有大小的差別。

在Linux上,長年的磨練和開發社群的努力也讓這個問題好轉許多,但永遠不會有「完全」解決的一天。Chrome OS以Linux為基礎,可以少走很多辛苦的路,但這也才只是起步而已,往後還有幾十倍的功夫要下。

我相信,Google的野心不只是跟Windows或Mac OS在作業系統市場上一爭長短而已,還有更多的好戲在後台等著上場。

如果只是想玩PC作業系統,我是覺得這樣的投資並不很划算。因為Google在硬體方面沒辦法跟蘋果競爭、在應用軟體和作業系統市場上要拼過Windows也不容易,真正的強項還是在網頁服務上。

如果Google只是為了作業系統市場上的區區幾個百分點,就投入大量人力做品牌、改系統、寫驅動程式,除了企業形象和「為競爭而競爭」之外,對於他們的核心價值並沒有太大的幫助。

我樂見Google搞自己的作業系統,究竟無論對微軟或蘋果來說,競爭是進步的基礎;對Linux社群而言,有Google這樣的大咖進駐背書、甚至金援也是好事。何況我幾年前就覺得Google遲早會下海,而且真的推出之後我也會想裝起來試試看(宅男病發作……)。

不過我也想說,Google現在雖然大又有錢,但開發新產品、跨足新領域的時候,最好還是謹守自己的核心價值和市場效益。在科技產業之中,做出「徹底失敗」的產品有時候不是問題,收掉就算了,但「尾大不掉」的產品才是頭痛的開始。

如果讓我來猜的話,Chrome OS在短期之內的市佔率了不起大概是5%-10%吧,跟Mac OS差不多。至於這樣的市佔率是不是符合Google所預期的效益、對Google整體來說是「相乘效果」還是「尾大不掉」、對於目前還沒上場的好戲有沒有幫助,不妨搬張椅子端碗飯過來,坐到台下等著看。

後記

這篇已經是舊聞了。請參閱下一篇〈明天的作業系統:Chrome OS〉。

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