試玩Google Page Creator雜想

剛發現的舊聞:Google推出了「Google Page Creator」服務,讓使用者可以直接在線上做網頁,於是我也去快速做了一頁玩玩
現在看來,它的功能已經跟很早期的網頁製作軟體差不多,而且由於是直接在網頁上做,所以應該可以避免一些因平台差異而產生的問題。
其實我很久以前就想過一個問題:既然以PostScript語言為基礎的電腦排版,都已經能夠做到「所見即所得」、許多使用者甚至不知道畫面裡頭有一大堆程式在跑,為什麼同樣以視覺呈現的網頁卻做不到呢?

多年來有許多網頁製作程式起起落落,像是Claris HomePage、Adobe PageMill和後來併購的GoLive、Microsoft FrontPage等等、Macromedia Dreamweaver等等;目前看來還留在市場上、而且算是主流的只有已屬Adobe的Dreamweaver。當然還有一些其他公司出了入門級產品,像是蘋果最近的iWeb,不過這兩者之間在功能、介面、以及概念上都還有很大的鴻溝,而且都還不算是真正的「傻瓜」工具;就互動性設計的便利性而言,甚至都還不如蘋果過去的HyperCard軟體。
以目前有限的功能而言,Google Page Creator的介面算是做得不錯;即使完全不懂網頁製作的人,只要用過一般繪圖軟體、而且敢於嘗試,大概都能做出合理水準的網頁,不必學習、也不必看手冊。
說到做網頁很簡單,讓我想到了一件事情:雖說在blog開始流行之後,在網路上寫文章的門檻已經大幅降低,但如果是對HTML或CSS程式不熟的人,要能做出原創性夠、而且設計精彩的網頁還是很不容易;這也是當初某個網站競賽在評審階段中碰到的問題:視覺設計獎可能會頒給程式功力高過設計功力的人。
誠然設計和程式功力都很強的人所在多有、也絕對值得鼓勵,不過一來「最佳視覺設計獎」這個名目就並不十分適用,而且對於專攻視覺設計的人也不太公平。舉兩個例子好了:視覺90分的靜態HTML網頁和80分的Flash網頁,或者90分的版型修改網頁和80分的原創網頁,哪一個應該得獎?
當然,這不應該成為網頁設計者的問題,只是古老的獎項名目不適合現在的環境而已。:-)
就比賽而言,也許只有先求工具的立足點平等,才能分出真正的高下;不過這對網路環境來說實在太難了。
回到Google Page Creator;它的功能比獨立軟體還差得遠,例如並不支援table之類的網頁內容,不過它有些有趣的地方值得參考:以Unicode作為編碼方式(本該如此,但就是有人不在乎)、用CSS來做分欄(所以不支援table也可以排版面)、產生出來的程式還算乾淨(如果把為了修正Internet Explorer問題的部份去掉會更乾淨)、幾乎是完全所見即所得(因為簡單的關係)、但又保留了編輯HTML程式的功能(但只限於網頁主體body的部份)。
跟其他類型的軟體相較,網頁製作應該頗適合透過瀏覽軟體來操作;也許這是Google的一項實驗,往後就會看到文書處理、試算表、繪圖等軟體陸續出現(其實現在都有,只是不屬Google旗下),甚至傳說中的線上作業系統(我一年多以前就已經提出預測),都可能是即將問世的產物。
先撇開臆測不談,我自己是覺得Google Page Creator是個蠻不錯的小玩具、也是個值得注意的概念性產品;也許蘋果也應該在.Mac網頁製作功能方面學習一下,讓製作網頁的門檻再低一點,否則就趕不上免費的Google囉。:-)

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