4吋螢幕「iPhone 6C」的角色是什麼?

最近許多新聞來源(例如MacRumors)都指出蘋果可能在2016年初推出4吋螢幕、硬體規格稍微降級、採用類似iPhone 5較為方正外殼的「小螢幕版」iPhone 6,以下就依iPhone 5C的例子,暫時稱之為iPhone 6C。

相對於iPhone 5C因為尺寸不變、外殼採用塑膠材質,顯然是一般5系列機種的低價版;而iPhone 6C採用了不同的手法,以螢幕尺寸作為市場區隔。也就是說,或許從外觀來看,除了螢幕大小之外沒有「低價版」的樣子,而是採用和正規版相同的金屬外殼和精緻度(雖然有不少用戶認為,iPhone 5C的塑膠殼手感相當好)。

也因為區隔方式不同,所以iPhone 6C(如果真的以上述的方式存在)可能不會像5C以「多采多姿」、「針對年輕族群設計」之類的角度來訴求。請注意:雖說iPhone 5C是比同時期的5S便宜,但蘋果從來不以「低價版」作為產品訴求。

回顧iPhone 5C

或許正如同TechCrunch的「The iPhone 5S-Class」這篇舊文所說的,就像是某高級車品牌一樣,車系雖然有相對較低價位的款式,但都是以「不便宜的精品」作為訴求。

iPhone 5C的廣告影片

問題是,iPhone 5C成功了嗎?

要決定它成功與否,不能只看它的銷售數字。在Forbes.com的〈The iPhone 5C Is Not A Failure, But This Myth Holds An Ominous Warning For The iWatch〉這篇文章中,就提到了iPhone 5C所肩負的任務:

iPhone 5C取代了iPhone 5……。基本上5C就是換了外殼的5,但藉由製程的進步降低了物料成本,讓銷售利潤得以提高。

此外,蘋果也可以將5C當做全新機種來宣傳,……比「前一代旗艦機種iPhone 5」有機會賣得更多。

根據2015年3月為止的資料,iPhone 5S和5C的銷售數字分別是:

  • iPhone 5S:1,870萬支
  • iPhone 5C:1,180萬支
  • iPhone 5:9,100萬支(2014年10月為止的參考數字)

如果照上述的說法,5C的問世有一部分原因是為了延長iPhone 5的市場壽命,而且「基本上算同一款」,那麼等於是說iPhone 5總共售出10,970萬支以上,5S只有它的近十分之一(照講5S的比例感覺上應該沒有那麼低,但就算乘三倍也不過是近三分之一)。

在這個模式中,由於5C的價位明顯低於5S,所以搶了5S目標用戶的狀況比較少,抓到的應該是新的iPhone用戶、或者「只需要5,但當時沒來得及買/觀望很久」的人。

從這個角度來看,5C算是完成了九局後半的救援任務,安全關門下莊。

Forbes.com的這篇文章中也提到,蘋果(在美國)為了因應電信商的貼補政策需要,一直在市場上都是以三個等級的產品供應(例如當時的iPhone 5S、5/5C、4S);而5C則是為了因應「綁約特價」或「中階零元手機」需求而出現的「低成本版」(對蘋果和電信商而言,而非「低價版」)產品。

好,來看看iPhone 6C

好,如果以上都成立、也假設傳說中的iPhone 6C就是第一段中描述的預測版,那麼它的任務又是什麼?想主打的又是哪個市場?

依照前面說的三等級策略,iPhone 6C出現之後的的排名應該是:

  • iPhone 6S(4.7/5.5吋螢幕)
  • iPhone 6C(4吋螢幕)
  • iPhone 6(4.7/5.5吋螢幕)

因為6C傳說中會使用和6S相同的A9處理器,所以比使用舊款A8的iPhone 6高一級。但等一下,螢幕大小跟等級沒關係嗎?

對於會花時間玩遊戲、看影片、或者純粹只是眼睛不夠好,因而需要大螢幕的人而言,4吋螢幕在有更大的選擇、而且價格差異不太大的情形之下,應該不會在考慮之中。

另外一個問題:真正「偏好使用較小螢幕」的族群(傳說中6C要滿足的目標)是否確實存在?這樣的用戶一定有(例如手真的很小的人),但是否具備支持這個產品線的經濟規模?

或者換個角度問,多大的價格差異可以讓原本想買較大螢幕iPhone 6/6S(屆時6的定價說不定已經比6C便宜)的人願意選擇小螢幕?

根據前面引述的MacRumors文章,分析師是如此預測的:

郭(明錤)預測4吋iPhone全年的出貨量是2,000萬支,……美國價格約在US$400至$500之間,也就是比16GB版的iPhone 6S便宜US$149-249。

相較之下,目前美國的16GB版iPhone 6和6S官網價格分別是US$549和$649;iPhone 6在明年初6C上市之後如果沒有馬上淘汰,很可能明顯降價50-100美元,而降價之後的價位和6C剛好完全重疊。

也就是說,6C不會像當初5C直接取代5一樣,直接淘汰iPhone 6,而是會以類似價位提供「規格稍差但螢幕稍大」的6、或是「規格稍好但螢幕稍小」的6C兩種選擇;而先前提到的「綁約機」或「中階零元機」可能就由小容量的舊款iPhone 6來擔任。

下一個變數

蘋果現在每隔半年多推出「S」版小改款、每一年多推出新版號的iPhone,已經是市場常識之一,不太需要很厲害的預測;目前的消息是iPhone 7會在2016年第二季量產,亦即上一節提到的「6S / 6C / 6」三階段產品架構只有大約一季的壽命。

在iPhone 7推出之後,馬上被踢掉的自然不會是6C,而是6;讓留在檯面上的「7 / 6S / 6C」架構統一為採用A9或A9X系列的機種。

但這樣一來,系列中就沒有「螢幕大但價位較低」的款式了;需要這個組合的族群,應該會比需要「中階4吋機種」的人數更多。

另外一則傳聞中,則預測小螢幕版本的新手機不叫做iPhone 6C,而是「iPhone 7 mini」。如果是這樣的話,或許在產品組合方面會有更大的彈性,例如讓未來的組合變成:

  1. iPhone 7(4.7/5.5吋螢幕)
  2. iPhone 6S(4.7/5.5吋螢幕)
  3. iPhone 7 mini(4吋螢幕)
  4. iPhone 6(4.7/5.5吋螢幕)

其中2和3是功能速度相近,但螢幕大小和價位不同的選擇;3和4則是價位相近,但可以稍微犧牲速度來換取螢幕大小的選擇。

4吋機的前途

但話又說回來,4吋機目前的需求雖說不會沒有,但究竟還有多少?

從目標族群的角度來看,如果沒有適當的經濟規模(雖然分析師預測有2,000萬支的量,是iPhone 5C售出1,180萬支的將近兩倍),那它可能的戰術目的(例如專攻某個特殊市場、阻礙某個競爭機種普及等等)又會是什麼?

說真的,除了分析師對於4吋機市場的樂觀預測之外,現在還看不出來。當然如果單就製造成本的面向來看,分析起來會簡單不少,但節省成本的方式有很多種,縮小螢幕不一定是最好的方法。

如果蘋果真的以4吋機作為下一輪產品的佈局,在現今大家已經習慣較大螢幕的閱讀習慣之下,可以說是一著險棋。

本文同步刊登於《吐納商業評論》。

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