Origami摺出什麼來了?

Photo courtesy of GigaOM

微軟喧騰已久的「Origami」(日文的「摺紙」)計畫底細終於曝光;對我來說,乍看之下就是一部舊瓶裝新酒的Tablet PC。

不過因為這一陣子忙,暫時沒有辦法詳讀相關官方文獻,所以不確定它和先前的Tablet PC有什麼實質上的差異;不過就這幾篇報導看來,應該差不到哪裡去:

尤其AppleMatters這一篇涵蓋了我現在想得到的觀點,所以就先不寫長文來仔細考證這個東西了,留待討論或「後記」的時候說吧。

先不論它是哪一家公司的設計或產品,也先不說什麼CPU啦、無線網路啦、手寫辨識、作業系統啦之類的規格,我只想先從產品和行銷的角度來看這個東西:

  • 它的目標客戶是哪些人?
  • 它預計能解決哪些現有的問題?
  • 它能運用哪一個現有市場的商機?
  • 它能開拓什麼新的商機?
  • 有哪些產品可以做到它能做的事、甚至做得更好?

除非它的產品設計者有什麼驚天動地的不傳之秘(我在評論產品的時候,永遠會留下這個尾巴;因為也許不傳之密揭曉之後,這裡說的統統都不算),否則它除了創造出一個新的「整合硬體」區隔之外,對於現有的PDA、筆記型電腦、MP3或影片播放機等設備,並不會有太大的影響。

再把範圍縮小一點好了:如果我是一個需要在外面用電腦的專業人士、假設我需要的就是打字、上網、看照片,而且我該換下一部電腦了,你會建議我用這種UMPC(Ultra-Mobile PC,超行動PC;這是我隨便翻的),還是買一部貴一點、大一點的筆記型電腦?

UMPC的主要賣點在於輕、小、而且可以跑完整版的Windows XP和Office等軟體,但除了體積之外,它的特點在前一代賣得不甚理想的Tablet PC上都有。把體積縮小就能挽回Tablet PC的積弱嗎?
這是官方對於UMPC規格的定義

  • 執行Windows XP Tablet PC Edition 2005 OS
  • 螢幕對角線約7吋
  • 解析度最低800 x 480
  • 重量約2磅(約0.9公斤)
  • 整合觸控螢幕
  • 具備WiFi無線網路和Bluetooth連線功能

我想,除了帶給現有Windows使用者某些方面的便利性之外,UMPC不會變成電腦用戶的主流產品(微軟應該也不會這麼期望)、但也不會成為行動電腦族的主流產品(這個問題比較大)。

它所滿足的市場可能是倉管、運送、醫護等真正沒有定點的工作人員(然而這些人現在用PocketPC似乎也用得不錯)在需要功能或螢幕升級時的選擇,或是原本是Tablet PC目標用戶、但是並不滿意前一代產品的族群。

至於我自己喜不喜歡,答案是不怎麼喜歡。

除了我對Windows興趣缺缺以外(尤其是在7吋小螢幕上觀賞Windows XP的亮麗介面),由於我的工作需要使用鍵盤快速打字,所以如果只用虛擬鍵盤或手寫,沒辦法滿足我的需要,非得外接實體鍵盤不可;至於行動影音媒體,我的老PowerBook表現已經不錯,也許PSP或下一代Video iPod也挺好的。

對了,UMPC實在是個不怎麼樣的名字,令我想到UMC(聯電)和USMC(美國陸戰隊);微軟到底什麼時候才會想通,取個「讓人覺得你有用心」名字也是很重要的?

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