Nokia收購Symbian,然後呢?

廣義來說,手機作業系統市場正面臨著青黃不接的問題;用戶的需求、應用的發展、甚至硬體功能的進步,都已經讓現在的作業系統逐漸不堪負荷。

根據TechCrunch的報導:

Nokia今天宣佈,該公司將收購(手機作業系統公司)Symbian目前尚不屬於Nokia的52%股份,並將會把Symbian平台完全依據Eclipse開放原始碼授權條款釋出。Nokia也宣佈將成立「Symbian基金會」,讓各家手機廠商和軟體供應商能夠加入這個聯盟。

雖然報導中指出,目前各家智慧型手機作業系統的市佔率為:

  • Symbian (60%)
  • Windows (15%)
  • RIM (10%)
  • iPhone (7%)
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這是現況,短時間內不會改變太多;但不全然代表未來的趨勢。

Symbian系統之所以佔據目前大部分市場,有它的歷史原因;包括發展較早、是手持裝置的原生系統(它的前身是小型手持電腦「Psion」用的作業系統)、硬體需求和廠商授權成本相對較低、應用軟體眾多等等。

然而它和同樣具備上述條件,卻已經瀕臨絕種的Palm作業系統一樣,雖然都是一個「可敬」的系統,然而如果沒有技術上的持續突破,很難在未來的無線通訊平台上佔一席之地。

依我的小人之心來揣測,Nokia買下Symbian,是在目前沒有其他明顯標的的手機作業系統市場上,至少完全掌控一個安全的選擇;而之所以再開放出來,一來是不願公然與大多數手機廠商為敵(也許還會有反托拉斯的考量)、二來也希望有更多軟體開發者繼續使用並改進這個平台。

然而如果你是其他採用Symbian作業系統的廠商,即使看到Nokia把它開放出來,難道不會趕快想辦法找顆備胎嗎?

於是我們看到了Sony Ericsson改用Windows Mobile作業系統的Xperia X1,測試一下SE和微軟系統整合之後的產品屬性和市場反應;而幫SE以ODM方式生產Xperia X1、慣用Windows Mobile系統的台灣廠商HTC,則是眼巴巴看著Google還沒有上市的Android作業系統。

雖說市場上看似風平浪靜、各自心有所屬,但每個人心裡還是各有盤算。

RIM的Blackberry雖然曾經在某些地區紅極一時,不過硬體功能不很出色、像是Push mail之類的看家本領也被迎頭趕上,看起來往後不會有太大的機會。

至於iPhone雖然不錯,但受限於綁死硬體的限制,我的估計是市佔率頂多爬到20%左右,就會開始撞牆(除非開放授權……,但我看只要Steve Jobs健在就不太可能)。

所以,在還沒有出現明顯技術突破、或是重大商業連橫的前提下,未來五年的系統市佔排名應該會是:

  1. Symbian
  2. Android
  3. Windows
  4. iPhone
  5. RIM(有消失的可能)

不過其中第2、3、4名的數字會相當接近,而且排名隨時可能互換。

根據Canalys.com的研究報告,2007年以廠商區別的智慧型行動電話市佔率如下:

  1. Nokia(52.9%)
  2. RIM(11.4%)
  3. Apple(6.5%)
  4. Motorola(6.5%)
  5. 其他(22.7%)

(附註:這組市佔數字「包括智慧型手機和無線手持裝置」,但因為這幾家廠商的這類設備幾乎都是行動電話,即使有其他裝置也很少,因此可以暫時忽略。)

拿這組數字和前面的系統市佔率來比較,可以看出「獨家平台」的RIM和蘋果在「系統市佔率」和「手機市佔率」數字方面大致相符,各在11%和7%左右。

上述報告中沒有單獨列出Sony Ericsson。讓我們用Symbian的市佔率(60%)減去Nokia手機的市佔率(53%),也就是即使沒有別家用Symbian系統,SE的市佔率最高頂多在7%左右;前述的報告內文也指出,SE目前的市佔率還低於iPhone。

所以,雖說Nokia可以透過收購Symbian取得主控權,可以在短時間之內繼續掌握手機軟硬體都過半的市場,而且在三五年之內不會遭遇到太強的挑戰,不過絕對不能掉以輕心。

最需要注意的,當然是在上市一年左右就已經把老牌子SE和Motorola拼下去的iPhone;但如同前面所說過的,iPhone是個狠角色,但以整體市場而言不會造成翻盤威脅(但以全球市場而言,上下個1%就已經得拉警報了,這是另一個層面的問題)。而另一個真正可能咬到肉痛的,則是Android。

如果Nokia之外的47%手機市場或多或少都玩起Android,用這個原本就開放、而且有Google背書的系統,當作一顆好大的備胎,這時候守著Symbian的Nokia、以及賣Windows Mobile的微軟將會是受傷最多的兩家。

也許你會說,Nokia也可以拿Android當備胎啊。當然可以,但是如果這下子走光了,Symbian基金會是要怎麼辦哩?

其實,我在年初的〈SE Xperia X1是贏家嗎?還是誰?〉這篇裡頭,就提到了這一點:廣義來說,手機作業系統市場正面臨著青黃不接的問題;用戶的需求、應用的發展、甚至硬體功能的進步,都已經讓現在的作業系統逐漸不堪負荷。

作為單純的通話工具,這些問題並不明顯;究竟「智慧型」功能不是人人需要,而「一般用戶」和「進階用戶」之間的需求落差,則為進步緩慢的手機系統市場提供了喘息空間。

然而,隨著電信廠商為了賺資料通訊費、以及手機廠商之間的競爭,不斷教育和鼓吹用戶升級,導致這兩類用戶的距離正在逐漸縮小、對於網路方面功能的需求也越來越高;在這樣的發展之下,現有的手機系統總有一天會疲態畢露。

到那一天,就是系統平台市場重新洗牌的時候了。

Nokia知道這一點,大家也都知道這一點;Nokia至少跨出了第一步,那其他人呢?

參考閱讀

  • Symbian, iPhone & the New Mobile Reality》:Om Malik這個老傢伙很奇怪,每次我寫完一篇這種評論,都會發現他老兄也寫了一篇有點點類似的。不過他對Mobile Linux和Symbian的期望比我高得多。:P

題外話:這個也不錯。

原來他們北歐人跟我們的遠諸民一樣,都是用肝在交朋友滴‥‥。

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