視覺混搭新應用

隨著技術進步、電腦變快、頻寬變大,混搭應用(Mashup)開始跑出了一些好玩的東西;像是前兩天引發一波轟動的Flickr加地圖YouTube加個人網頁、蕃薯藤加UrMap加個人網頁等等,多半是跟視覺有關的東西;但換個角度來說,這些方式因為需要大量的設備、以及專業等級的程式技能,所以是一般草民大多玩不起的玩法。
不過在許多網站慢慢釋出API之後,這種門檻超高的方式應該會有所改變;只要有適當的工具和創意,大家都能變出自己的東西。不過遺憾的是,現在所謂「適當的工具」還早得很;Google前一陣子放出來的免費軟體Sketchup勉強算是比較大眾化的加料工具,可以在Google Earth上放置自己畫的3D模型。
如果這些服務網站希望普及混搭應用,讓大家可以變出有趣的發明,只放出API也許是不夠的,最好還能開發出能自動產生程式碼、或是一般用戶也可以使用的前端製作工具(類似Dashcode這樣的東西)。

這是今天看到,覺得很有希望的新應用方式:以3D遊戲引擎製作的建築現場視覺化。建築師Frank Lloyd Wright的1935年名作Fallingwater(或稱為Kaufmann House)在高手的一番苦心之下,大費周章將建築圖DXF(似乎也是用Sketchup做的)檔轉移到Half Life遊戲引擎之中。
這種Walk-through或Fly-through的玩法並不是新鮮事,不過一來製作不易、二來3D引擎的普及度和成熟度應該沒有遊戲引擎那麼高。製作不易的問題現在並沒有太多進步,不過遊戲引擎的算圖和顯示能力卻十分誘人。
看完這段影片,馬上就有兩種應用方式跑出來了:講了幾十年的虛擬互動旅行(當場馬上把限制多多的QuickTime VR給做掉了)、以及大隊人馬衝進世界各大有名建築大開殺戒。
在有Google Earth之前,我自己虛擬旅行的方式是在號稱有全球24,000個機場資料的Flight Simulator中,駕駛飛機從空中往下看;只要預定到某個地方旅行,就先開架小飛機到上頭去繞繞,運氣好的話就可以看到夠清楚的衛星地面照片、以及重要地標建築的3D模型。
現在,即使沒有買這套軟體、也不會開模擬飛機的人,也可以透過Google Earth做一樣的事情,畫面的解析度還更高、速度也更快。如果現在能夠再加上互動立體建築模型、或是主要景點的3D虛擬實境,那就太美滿了。
從玩的角度來看,能夠在事實存在的建築或景點玩第一人稱射擊遊戲,應該也是蠻過癮的事情(例如在一小時內掃蕩台北101大樓中的妖魔鬼怪);或者也可以提供一些重要建築模型,讓警察或反恐部隊預先演練CQB戰術,以備不時之需(好啦好啦,說來說去就是玩)。
所以,接下來就看誰會先正式和遊戲引擎廠商合作,讓不同的應用可以進一步結合,或是在虛擬環境和真實世界中建立更緊密的聯繫,讓資訊以更新的方式來展現、也讓我們有更好玩的管道發洩壓力。

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