Google Wave:有待加油

看了一下Google Wave的功能預覽之後,寫了一篇〈Google Wave自用懶人包〉,之後就幾乎把這件事情給忘記了;一直到最近Google的澳洲團隊開始放出試用帳號,才又開始熱鬧起來,網路上一片「跪求邀請函」的聲音。

幾天前承蒙某位朋友惠賜帳號一枚,才進去把教學影片看完,再實際操作了五分鐘左右,我的結論是:

強,但不好用,目前搞頭不大。

Google Wave在規格上有結合電子郵遞、群組共作(collaboration)、以及即時通訊的功能,在這幾個方面比現有的工具都強大許多;尤其是群組共作、以及當做即時小討論區的方面,是Wave最強、最有希望成為重要應用優勢的部份。

然而如果要作為具有共享功能的社群網路(也就是類似現在流行的Twitter、Plurk、以及Facebook等等,但這並不一定是Wave開發小組的目標),以Wave現在的功能來看可能是前途無亮。

最主要的問題,在於Google對於目前旗下用戶所構成的網路過於自信,所以跟先前的Google Groups一樣,初期的圈子僅限於同樣有Google帳號、而且彼此曾經通信的人(這一點如果認知有誤,請糾正我)。

換言之,也許您一拿到Wave帳號的時候,通訊錄中就已經有十幾個、或是幾十個符合上述條件的朋友,但可能用了半天還是只有這些人。

而且Wave並不像其他社群網路一樣,有所謂Follow(加入朋友)的機制、也不能瀏覽別人「正在做/說些什麼」;所以,一來不像其他網路有類似聊天室的功能、也無法藉由「聊天」拓展人際網路,一切都必須以「Google上的朋友」為基礎。

這樣是不夠的。Wave也許有很強的協作和溝通功能,但前提是您必須在上面擁有完整的人際網路,否則還是一點用都沒有,而Wave現在的設計在這方面有很大的障礙。

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以我自己來說吧,我在Twitter上目前有1333位朋友。在第一次登入Wave帳號的時候,裡面自動出現了17個朋友;但我想就算再多用幾個月、而且Wave全面開放帳號註冊,因為條件設定的關係,人數大概還是不會增加太多。

前面說過,成為社群網路不一定是Google的目的,而且「僅有通過信的Google用戶能加入朋友」也可以保持人際網路和功能上的純度,所以並不是全然不好;但這樣一來,Wave中的許多設計可能會變成許多台灣城鎮的「蚊子館」一樣,空有設備卻無法有效運用,十分可惜。

為了避免誤解,我重新看了一次Google對於Wave的說明網頁。上面大致上是這麼解釋的:

Google Wave是一種即時溝通與協作的線上工具。

……

– Wave是對話與文件交換的工具

– Wave可以共享

– Wave是即時的

我沒有看到關於使用這些強大功能之前,如何先建立人際網路的說明;或許也可以說,Google在建立這項工具時,沒有從使用者的角度考慮到「人」的問題。

就像前面提到過、並不算成功的Google Groups一樣,Google在設計有關「使用者社群」的服務時,似乎一直都有使用環境和流程方面的盲點,不像Gmail或Google Reader等單人使用的服務那麼出色。

不過說到Google Reader,第一版的介面很創新、但也非常難用,被我丟在旁邊一兩年,後來改版之後才重新成為愛用者。

希望Google Wave在收集使用者意見、或是重新調整產品方向之後,也能像這樣脫胎換骨一下;或者至少告訴大家他們的設計目的、以及有效使用這項產品的正確方式。否則即使功能很強,別人家的也不見得弱;如果大家不愛用的話,還是只會成為另一棟「Google蚊子館」。

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