今年的平板電腦潮,和廠商沒學到的事

其實,我已經至少一年沒有去看電腦展了,之前一次如果沒記錯的話,還是應邀「到場指導」才去的,回來之後也沒寫太多好話,那大概已經是MID時代的事情了吧。咦?已經沒有人知道MID和UMPC是什麼了嗎?

自從不幫國外媒體寫Computex現場報導之後,我也幾乎沒再去過這個展覽;也許這是我的失策,錯過許多看新東西的機會。

不過一來廠商都很習慣先在網路上放規格和新聞製造話題、二來我也不算買家(現在連媒體也不算了,反正我對拍show girls也沒興趣),所以不去應該也是無所謂才是。

不久之前,在四月份蘋果iPad上市之後,也陸續看到一些廠商打著「iPad殺手」的名號推出產品;其實大家很很清楚,這些產品都不會是真正的iPad殺手,了不起只是希望能搭著這一波便車獲益、甚至只是急就章拼湊出來的投機產品而已。

所以我前陣子開過一個玩笑,就是「請這些iPad/iPhone殺手直接排隊前往殺手公墓,那邊已經很大一排先聖先賢的墓碑了」。

我要再次聲明的是,我並不是很多想採訪我的媒體口中的「蘋果迷」,也不是專捧iPad/iPhone的擁躉(你會說滿街計程車司機都是「頭又大」的粉絲團成員嗎?)。

我從2002年開始寫「類平板電腦產品」的評論至今,就已經把為什麼喜歡某些設計、不喜歡某些設計的理由講得相當清楚,只是碰巧iPad/iPhone比較符合我的個人需要、也看得到清楚的商機,如此而已。

這次Computex展覽中,有不少廠商展出平板電腦,詳細介紹就請看報導,不再贅述;對於這些產品,我想說的其實只有簡單兩點:

作業系統

講得直一點:還在跑桌上型電腦作業系統的,請直接前往殺手公墓躺好:我很不能明白,除了搶上市時機、縮短開發時間之外,為什麼現在還有人會想在手持設備上跑Windows XP/Vista/7這類桌上型作業系統?

相對於一般電腦,平板電腦螢幕小、速度慢、電池弱,裝上這類系統之後介面易用性不佳、使用時間短,唯一的好處大概只有「可以跑Office」這個「殺手級應用」。在10吋或更小的螢幕上,用手指或觸控筆操作Office?麻煩那家公司的老闆表演一下,謝謝。

如果還不信邪,不妨做個實驗:幫您的Windows 7電腦換裝個10吋螢幕,四核心主機不用換、鍵盤滑鼠照接沒關係,看你可以忍耐多久。

所以,我的看法是,除了蘋果自己獨家的iPad/iPhone簡化版OS X沒辦法之外,Android、Mameo(現在應該叫做MeeGo了,雖然這名字有點鳥)、甚至Windows Mobile 7這類行動版專用的系統都還有機會;至於螢幕上還有游標的、還有一層又一層文件夾的、使用者必須自己操心檔案系統的、開機之後得浪費電掃毒的,都一律再見。

想清楚配備

許多硬體廠商以堆砌功能自豪,或是標榜「iPad沒有XXX,我們有」。請先認清一件事情:你會堆硬體、衝規格,要硬幹的話蘋果本事不會比各位差,值得思考的方向是「iPad沒有XXX,對它有什麼好處」,而不是「iPad沒有XXX,對我有什麼好處」。

前者是比較難得到答案的思考方向,但只要想通了(不管答案是正面還是反面),對競爭產品的開發會比後者的問題更有幫助。

iPad沒有內建USB埠或讀卡機,你有,很好;不裝USB埠對蘋果有什麼損失/收穫?自己想。你的Pad有USB埠、讀卡機、攝影鏡頭、行動電話功能,然後呢?請試著回答這幾個問題:

  • 你的USB埠可以接什麼設備?
  • 有多少比例的設備接上去之後,可以保證沒有驅動程式和相容性之類的問題?
  • 舉例來說,接上數位相機或攝影機之後,你的系統中有適當的應用軟體或線上服務,可以讓使用者玩這些影像嗎?
  • 你選擇的系統能讓軟體開發商便利的開發出玩這些影像的軟體,而且賺到錢嗎?
  • 如果可以,當使用者同時帶著數位相機和平板電腦一起出去拍照的時候,平板電腦的電力可以撐得比相機久嗎?

這些是比較偏技術面的問題沒錯,但跟產品設計、行銷、以及日後的使用者滿意度都有非常密切的關係;光是一個USB埠就可以衍生出這麼多問題(反過來說,我相信這也許是部分廠商選擇桌上電腦系統的原因之一),在不經深入思考的狀況下盲目堆砌規格,又怎能做出帶來良好使用體驗的產品?

身上背著十把槍卻沒有歸零、不會瞄準的人,雖然對自己和別人都有點危險,但不夠格叫做殺手。

這些問題,其實早在2002年都已經發生過、也已經問過,甚至在1996年蘋果第一次嘗試Newton PDA失敗,結果由簡單俐落的Palm Pilot接收市場時,就已經該得到的教訓,但許多廠商和設計者仍然前仆後繼,跟著先烈們(包括蘋果)一起往洞裡跳,實在令我百思不解。

參考閱讀

附記

因為前面說過的「電腦接10吋螢幕受不了」的說法,所以微軟現任老闆Steve Ballmer說的「iPad won’t kill desktop PC market」(iPad不會終結桌上型電腦市場)這一點我是很同意的,24吋或30吋的平板電腦大概不會很好用,除非附送四支腳。不過微軟要擔心的應該不全然是PC市場,而是本身的長期發展吧。

Facebook回應