Symbian還有機會嗎?

「Symbian基金會已經掛了嗎?」,我覺得這只是時間問題而已。

OStatic網站在今天刊出的「Symbian基金會已經掛了嗎?」(Is the Symbian Foundation DOA?)這篇文章中提到:

當Nokia宣布該公司成立Symbian基金會的時候,引起外界的不少注意;透過這個基金會,Nokia迅速掌握了機會,主導這個目前市佔率最高、已成為開放原始碼的行動通訊平台。

然而在短短一年半之後,Nokia似乎已經將這個地位拱手讓給了Android;該公司不僅沒有認清來自Android的威脅、並且想出因應策略,甚至還先批評Google對Android的開發「閉門造車」,而沒有想到本身連一行程式碼都沒有放出來。

Nokia要刮別人的鬍子之前,應該把自己的先刮乾淨。(摘要意譯)

其實,這篇文章可以當作我一年多前所寫〈Nokia收購Symbian,然後呢?〉這篇的「續集」來看。我那時候提到對Symbian系統前景的看法是:

如果Nokia之外的47%手機市場或多或少都玩起Android,用這個原本就開放、而且有Google背書的系統,當作一顆好大的備胎,這時候守著Symbian的Nokia、以及賣Windows Mobile的微軟將會是受傷最多的兩家。

OStatic的文章中指出,目前Symbian系統的市佔率約50%;比起去年查到的大約60%相較,已經整整降了10%。雖然短時間之內(我當初的預測是不超過5年)Symbian在數量方面的領先地位還不會改變,但一年掉了10%卻是非常嚴重的警訊。

這10%從哪裡掉出來、跑到哪裡去,會是個很有趣的話題。

我目前手邊沒有數字(大概明年才會有機構整理出來),所以只能憑感覺推測:這10%的損失可能大多來自Sony Ericsson、其次才是Nokia。

假設SE損失的數量是下降10%中的6%、Nokia是其中的3%、剩下的1%是其他廠牌。從SE和Nokia去年的推估市佔率來看,Nokia這3%只佔原有53%一小部分,咬咬牙就過去了;但SE損失的6%,對於原本市佔率就不到7%的SE而言,可是會「動搖國本」、甚至因而導致退出行動電話市場的噩耗。

至於這10%去了哪裡呢?我去年預估未來幾年的智慧型手機系統市佔率排名是:

  1. Symbian
  2. Android
  3. Windows
  4. iPhone
  5. RIM

(這個排名有些但書,請參考〈Nokia收購Symbian,然後呢?〉一文。)

而現在這10%可能大部分給了Android和iPhone,很小的部分流向新的Windows Mobile 6.5和Blackberry,最後才有小屑屑分給Palm Pre

換言之,在一陣消長之後,雖然Symbian的領先地位暫時不會動,但是:

  1. 曾經叱吒風雲,但最近家道中落的SE和Motorola,已經確定不能靠Symbian翻身,而必須投向Android陣營。這個不是新聞,但這個動作所造成的比例消長、以及誰能成功復活則是值得注意的地方。
  2. 由於Windows Mobile 6.5系統上市所產生的回響並不算大(因為去年不確定這一點,所以當時比較保守,沒有馬上把Windows排名往下拉),所以排名很可能很快會掉到第四或第五。

OStatic這篇文章的切入角度跟我有點不同,講的是Symbian基金會的策略問題;然而這是一體兩面,Symbian必須有人用、維持一定的市佔率,成立這個基金會才有它的價值,如果大家都跑光了,那也就「沒問題」了。所以我去年提到:

Nokia也可以拿Android當備胎啊。當然可以,但是如果這下子走光了,Symbian基金會是要怎麼辦哩?

雖然Nokia是有點騎Symbian這隻虎難下,不過倒還真的已經在找備胎了;不過還不是Android,而是以Linux為基礎的maemo作業系統

再回到OStatic這篇文章的原始題目:「Symbian基金會已經掛了嗎?」,我覺得這只是時間問題而已,看什麼時候會被明顯超越到失去作為市場主力的價值。

在其他幾個系統中,Android因為「招降納叛」而壯大、iPhone也穩定成長,Blackberry在歐美市場仍有機會;至於Windows Mobile和Symbian,如果沒有什麼爆炸性的機會出現,即使不是DOA(到院前無生命跡象),也就等著撐到看什麼時候可以拔管吧。

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