Apple取消開發AirPower無線充電器的理由


Apple昨天的新聞,是取消了一年多前發表的「AirPower」無線充電座這個產品,原因是「開發遭遇困難,產品無法符合Apple本身的高產品標準」。

直接翻譯,就是東西不夠好、沒有好到原先設定的水準,所以寧缺勿濫不做了。

讓我覺得有趣的是,無線充電座(有些人叫它充電盤)已經是相當成熟的商品,成熟到三四百台幣就可以在便利商店買到,好一點的也不過千把塊,會有什麼了不得的困難?

說多也很多。以先前看過的資訊而言,問題包括發熱、定位、充電百分比顯示精確度等等都碰到問題;而且AirPower跟市面上的產品在外觀上有兩個不同的地方:

  1. 不是正圓形,沒有明顯的圓心位置,所以手機要放在「正中央」比較沒那麼容易;或是充電盤必須做到「怎麼放都能充」。
  2. 從照片上來看,它可以同時充iPhone(不知道能不能充其他Qi手機)、Apple Watch、以及AirPod耳機,而且理論上只要放在範圍之內,隨便亂放都必須能充;所以除了定位問題之外,在充電標準上也會比較複雜。

如果只是做一個跟目前市售產品差不多的圓形充電座,對Apple來說應該沒有太大的困難;但是這樣一來,除了「原廠」之外,並沒有太大的產品區隔和特色。價格或許可以賣貴一點,但就產品行銷的觀點來說,似乎就沒有那麼大的必要性了。

回過頭來說,或許AirPower真的碰到了跟上述相關的技術困難,而Apple又不願意降格以求;但也可能只是打打算盤之後覺得這個產品沒什麼成本效益,所以就找了個漂亮的台階下。

不過,這種狀況在Apple和大多數大科技公司身上都很少看過;即使是因為成本效益問題找個台階下,對於技術和商業方面的信譽還是有所影響的。

說句題外話:除了新版Apple Pencil之外,最近Apple產品的充電設計都有點笨;包括Magic Mouse的肚臍充電、一代Apple Pencil的帽子和轉接頭、以及Apple Watch怎麼翻都會變成反面的圓形充電座,他們在這方面的細節設計真的是得多下點功夫了。

關於Apple與無線充電,我有篇舊文可以參考:

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