Amazon Oasis電子書閱讀器:好,但不盡然是革新

如果有一種進步,是許多產品細節都進步了,但整體來說並不盡然,那麼最好的範例可能就是最近Kindle推出的新閱讀器「Oasis」。

它的外殼使用「電鍍聚合物」(electroplated polymer)技術改進了、電子紙螢幕LED光源多了60%、光源也從頂端移到側面、附有電池的護套成為標準配備、同樣是300-dpi解析度的螢幕更容易閱讀(原廠說法是「灰階顯示色域更大)等等。

此外,見仁見智的翻頁按鈕(很愛按鈕和不愛的人都不少)、自動決定顯示方向的重力感應器、以及比前代產品更輕的重量,也都是一些算是改進的地方。

這裡說「算是」並沒有貶低的意思,這些確實都是改進,只是有些項目是因為產品設計變更的前提而生的,而這些設計變更多少也有些見仁見智的成份在。

不對稱設計

舉例來說吧,這次改版最大的爭議之處,在於機身一邊厚、一邊薄的不對稱設計;或許有人不是很在意這樣的改變,不過在以往的科技產品歷史上,不對稱設計的成功案例並不多;主要原因多半是:

  1. 許多這類產品採用不對稱設計的理由,都是為了將機身做薄、但又無法將全部組件薄型化,所以只好像擠牙膏一樣把組件全部擠到一邊去,就成了這樣的設計;
  2. 因為每個人的使用方式不同(慣用左右手之類),不對稱設計必定會導致一些人因工學上的問題(例如重心可能不穩),在單獨攜帶時也會導致難以平整、或是卡到東西之類的狀況。

以下就是兩個近年出現的「不對稱設計」案例:

Lenovo的「Yoga Pad」(左)與Sony的Tablet S。。

大家還記得這兩個產品嗎?它們都是採用Android系統的平板電腦,並不是電子紙閱讀器,不過這一點在這裡並不要緊。

這類設計的產品,在宣傳上必定會提到「手拿起來更像真的書」(指的必定是把一邊捲起來的書)、「擺在桌上一邊高一邊低的閱讀角度更適當」、「像刀鋒一樣薄」(當然只有薄的那一邊)之類的廣告詞,但這些號稱的優點通常都很難說服潛在顧客、也無法抵消因為不對稱設計帶來的不便。

重力感應器

所以,就如同這些Android前輩,Kindle Oasis「必須」加上前代機種所沒有的重力感應功能,讓使用者在以慣用手握持閱讀的時候(通常我們會以慣用手拿較厚的一端),將畫面自動轉正。

這個功能在一般手機或平板上都已經是標準配備,並不稀奇,但在Kindle上是第一次出現;多了新功能當然是改進,但如果不是為了解決不對稱設計的人因工學問題,那它還有必要存在嗎?或許有,但目前還看不出來。

附電池的保護蓋

保護蓋很好、保護蓋裡面附電池很好、而且現在隨機附送更加好。

但因為Oasis的起價比原有的Voyage貴了近100美金,所以羊毛出在羊身上,仍然算是自己買的;而且不買還不行(即使有分售的賣法),因為如果不連同保護蓋上的電池,Oasis的電池壽命「只有」兩週。

換個方式看,如果買了這樣的產品、而且電池護蓋是標準配備,您通常會連護蓋帶著走,還是多半會拆下來、等需要額外電力時再接上去?

如果大多數時候都是接起來用,Oasis還是一樣好用,但厚度和重量方面的優勢就不是那麼明顯了。

根據以下取自Amazon網頁的表格,Oasis本體的重量不到140公克,Voyage的重量則是不到190公克;由於原廠沒有提供Oasis電池護蓋的重量,所以猜測兩者加起來應該跟Voyage差不多。厚度方面,Voyage是7.6mm,Oasis最厚處(以及加上護蓋後的整體厚度)至少是8.5mm。

所以,這些方面可以說改進了,也可以說沒有,而這一點跟不對稱設計也有關。

電池

其實,作為一個使用Kindle多年的用戶,筆者個人並不在意電池是2週(Oasis本體)、6週(Voyage/Paperwhite)、或是9週(Oasis加電池護套);因為只要不是漂流到荒島上,數週的時間都很夠用了。

因為,我們一般使用電子書閱讀器的頻率和習慣,跟使用平板電腦並不一樣。先撇開後者的螢幕和運算都相對非常耗電不談,我們或許會因為上網、工作、遊戲、或是其他用途而長時間使用平板電腦,並且「逼迫」它做非常密集的運算動作;但電子書閱讀器除了快速翻頁、或是用來看PDF檔之外,運算方面算是相當輕鬆的。

最重要的是,一般人使用電子書閱讀器的頻率會低於平板電腦(究竟這年頭「手不釋卷」的人也少了),所以即使只有2週的電量,也已經足以應付一般的在家或旅行閱讀用途;而且以斷續閱讀的一般常見行為來說,能使用的時間應該遠多於2週。

也就是說,Oasis的「外接電池」設計從供電時間的角度來說,其實是沒有必要的,一切都還是為了把機身做得更薄;但如同前面所說的,因為Amazon把電池跟護蓋做在一起,也就是「要用護蓋就一定得掛上電池」,所以又抵消了這個設計上的用意。

重量

輕就一定好嗎?

當然,很難說。從電子產品的角度來說,無論是為了手持或攜帶的方便,重量輕多數時候都是優點;但對於某些(已經越來越少)的人來說,「書」的份量跟閱讀時的感覺還是有關係的,不過這牽涉個人習慣、以及「閱讀書」或「工具書」的差異,所以就先不深究了。

重點在於,在技術相同、尺寸相同的前提之下,你會希望書「有份量一點」好、還是輕一點好?你願意為了增加電池時間而多出50公克重量嗎?

或者反過來說,你會願意為了少50公克的重量,而犧牲4個星期電力嗎?

這個問題的答案沒有對錯,只是產品設計師的選擇、大多數顧客的選擇、以及兩者之間的交集(也就是市場和銷量大小)的差異而已。

對我個人來說,「6吋螢幕x190公克x6個星期」是個可以接受的組合;事實上,Oasis的工程師也是這麼覺得的,只是他們用了不一樣的設計、以及不一樣的行銷說詞而已。

當然,未來的世代會更喜歡「12吋螢幕(摺起來之後3吋)x19公克x52個星期」的組合;而那個時代,可能也已經幾乎沒有「8開裝訂x900公克x永遠」這種選擇了。

結語

我非常相信(也希望可以儘快證實這一點),Kindle Oasis在閱讀體驗方面,跟前代的Voyage和Paperwhite相較確實有一些改進;但在整體造型和硬體操作方面,除了實體按鈕之外應該是大同小異的。

至於最大不同的非對稱設計、以及電池護蓋方面,就如同一開始所說的,筆者個人認為確實有一些細部的演進,但整體來說並沒有突破性的進步。

如果您喜歡Oasis不連接護套時的輕盈重量,也能習慣單手持用時的些微不平衡(但我也相信有不少人會習慣、甚至喜歡上這種「慣用手一端稍重」的手感)、並且願意付出「連同電池護套一起買」的價位,那麼從Voyage或Paperwhite的經驗來看,Oasis會是您長時間閱讀電子文字書時不錯的選擇。

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