Palm Foleo可以取代筆記型電腦?

已經許久沒有賣座產品出現的Palm公司,昨天推出了配備10吋螢幕、造型像一部縮小筆記型電腦的「Foleo」。

Foleo並不是一具功能完整(以目前普遍的標準而言)的筆記型電腦,而像是一部搭配智慧型手機的大型(相對於手機而言)終端機;換個方式,也可以說成是把手機的外接大螢幕和大鍵盤獨立出來,變成一部閱讀和輸入資訊用的裝備。

(註:Palm官方網站已經關閉,關於Foleo的詳情請參閱Wikipedia。)

所以依據Palm的宣傳資料,以後透過手機收到的電子郵件,就可以透過Bluetooth技術和Foleo同步,在後者上閱讀之後,再用接近標準尺寸的較大鍵盤回信,不必在手機上看得眼睛發酸、打字打到手抽筋。


(以下為產品介紹報導)

重量為1.13公斤的Foleo除了透過智慧型手機收發信件之外,還可以利用內建的WiFi無線網卡、或是使用Bluetooth透過手機瀏覽網頁;如果郵件中有Microsoft Office檔案,還可以利用內建的DataViz Office To Go軟體來開啟。

此外,PowerPoint簡報還可以透過Foleo的VGA轉接器,從投影機上播放出來;對於需要經常旅行簡報的人而言相當方便。

Foleo上執行的是Linux系統,而不是「放大版」的Palm OS,但可以和執行Palm OS或Windows Mobile系統的Palm品牌手機互相同步資料。

Palm表示Folio可以和大多數執行Windows Mobile系統的其他品牌手機連線,但執行RIM系統(Blackberry)、蘋果系統(iPhone)或是Symbian系統(Nokia、Sony Ericsson等手機品牌部份產品)的產品就必須「稍動手腳」才行。

Foleo預定在今年夏季開始銷售,實際價格為499美元。


新聞報導完了,來說說想法。

一看到Foleo的照片,我最先想起來的是半年前在〈大同的「UMPC」〉這篇文章中提到過的Vadem Clio(左圖),但Foleo的造型還不如Clio先進,很像是一部Toshiba品牌的筆記型電腦(因為顏色和游標搖桿的關係)。

Clio和Foleo的共通點,在於設計者希望將筆記型電腦使用者花最多時間使用的功能獨立出來,以最低限度的硬體規模和價格提供給使用者;只是Clio選擇的是Windows CE、Foleo選擇的是Linux。

當然,從Clio誕生的2000年至今,無論是硬體配備、作業系統、使用者的需求、資訊公共建設的環境、以及產業界對於行動工作的態度改變,都有非常大的差異;所以2000年失敗的產品,在2007年或許還有機會。對我個人而言,我在〈大同的「UMPC」〉一文中也提到:

(Clio)有近乎正常尺寸的鍵盤、隨時啟動而省電的PDA特性、大螢幕、輕重量、內建通訊功能等等,幾乎就是我夢想中的行動工具‥‥現在如果有人做類似的東西,只要支援中文、價格合理,就算是我平常不太喜歡的WM5作業系統,大概也就拼下去了。

所以,Folio似乎看起來很符合我的需要;但直覺告訴我,至少這一代產品在市場上不會太成功。主要的原因是:

  1. 它不能獨立連接行動電話網路;如果它內建有SIM卡插槽,能夠選擇不透過手機就以3G/3.5G連線上網,可能會更具吸引力。許多人(包括我自己)辦3G門號是不用來講電話的,而是專屬於上網功能;因為上網時不方便同時講電話、3G吃到飽方案通話要另外計費、反正放進網卡或筆記型電腦的SIM卡也接不到電話……。
  2. 對於隨身攜帶的裝備,我這類用戶是以「減法」來看;如果1.1公斤的Folio具有電腦上常用功能(收發信、上網、即時交談、打字)的80%、在某些場合能取代3.1公斤重的MacBook Pro,何嘗不是好事一件?
  3. 但對於習慣輕裝上陣的外勤人員來說,要用Foleo是以「加法」來看;原本不用提公事包的,現在得提兩公斤(Foleo、附屬品、加上包包)、原本只要提一個包包的得提兩個,恐怕就不是個好主意。

所以,作為一個「智慧型手機附件」、而且除了螢幕鍵盤尺寸之外功能多半和手機重複的設備,對於一般商務人士而言,必要性就值得存疑。

對於重度行動電郵和上網使用者而言,像是Blackberry、Sony Ericsson的P系列和M系列手機、或是Nokia的E系列或N系列,大致上都可以滿足一般行動通訊的要求,添購Foleo的必要性並不明顯;而且這些人士多半都已經擁有桌上型或筆記型電腦,需要填補的功能空隙雖然存在,但還不到足以養活全新產品區隔的程度。

所以,第一波的Folio目標用戶主要大概就是兩類:

  1. 會用手機、但不太會操作電腦的人,或是覺得電腦的份量、管理所需的功夫、功能都太多,而且必須長時間在外面遊走或做簡報的人;
  2. 像我這樣需求特別、又願意嘗試的人。

我的意思並不是說會馬上去買Foleo;究竟硬體設計、功能的整合度、穩定性、以及中文支援等等都還需要觀察,而且本身不能單獨3G/3.5G上網是我比較介意的事情(否則我還得先花錢換支手機)。

當然還有一點,就是用電腦的人都知道:新類型產品的第一版還是先看看就好……反正等得也很久了,不差這一回。

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