大同的「UMPC」

在先前的〈Origami摺出什麼來了?〉這篇文章中,我提到現在叫做UMPC的縮小版電腦,文中對它並沒有抱太高的期望。

而最近這方面又被稍微炒熱的一個話題,則是宏達電(HTC)的Athena、以及大同出品的未命名產品;兩者的共同之處,就是以Windows Mobile 5(WM5)取代了UMPC原有的「Windows XP Tablet PC Edition 2005」作業系統規格。

Photo courtesy of CarryPad

如〈Origami摺出什麼來了?〉一文中所說,只要系統穩定、可以讓我迅速打字工作,照講什麼作業系統都沒關係。

不過這些使用WM5的機種,或許可以解決某些人士的需求,但對我還是沒用的。一來小鍵盤除非是純英文輸入,否則幾乎一點用都沒有;而WM5在輸入法方面更是陽春,並不符合迅速輸入的用途。

在2000年前後,我曾經對Vadem Clio這部Windows CE「筆記型電腦」深深著迷。它有近乎正常尺寸的鍵盤、隨時啟動而省電的PDA特性、大螢幕、輕重量、內建通訊功能等等,幾乎就是我夢想中的行動工具,最大的問題是沒有中文能力,後來只好打消念頭;後來Clio也因為價格問題賣得不好而消失在市場上。

現在如果有人做類似的東西,只要支援中文、價格合理,就算是我平常不太喜歡的WM5作業系統,大概也就拼下去了。

然而在SlashGear網站上,有一句對WM5「UMPC」機種的評語說得好:

使用(PDA的行動版作業系統)限制了部份功能,同時也繼承了電池壽命長、以及「立即開機」的特色。

雖然部份行動工作者可能會認為,這些優缺點對他們而言都是合理妥協,但可能也會有人覺得(WM5機種的出現)對UMPC這個品牌的定義有魚目混珠之嫌。

究竟改用WM5的機種能不能稱為UMPC,當然還是見仁見智;但重點是在這樣的改變之後,究竟能不能觸及並解決一些潛在用戶的問題?

我覺得這一點是比較值得懷疑的。將市面上已經氾濫的PocketPC PDA加以放大,除了螢幕尺寸之外並沒有任何顯著的優點。拿來看電影?更好用的PMP(Portable Media Player)媒體播放機多得是;拿來取代筆記型電腦?還差得遠;醫療、倉儲、快遞等特殊市場?或許吧。

相較之下,我倒還覺得執行Windows XP(或未來的Tablet版Vista)的「正版」UMPC機會還稍大一些,至少它以作業系統的功能和通用性,和PDA市場做出了明顯的區隔。

對於台灣廠商(很不想這樣說,但近年來看到的這類情形都是台灣廠商)的「創新」方式,有時候會覺得與其說是創新,不如說是把「概念驗證」(proof-of-concept)直接拿出來當作商品;靈感的來源就是「插空隙」:有UMPC、有PDA,那就搞個插在中間的東西,看看能不能同時抓到兩邊的市場,反正技術都是現成的。

汽車市場也有所謂「概念車」這種東西,不過我相信大多數汽車廠不敢用「插空隙」方式來做、也不會把插出來的概念(例如在四輪和兩輪之間弄個三輪車)當作唯一的賣點。我想資訊產品市場也是一樣,真正的創新不一定要用沒人嘗試過的技術,但更有創意的組合還是不可或缺的。

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