iPhone市場的現況報告

根據市場分析師的預測,iPhone在2007年將賣出320萬支、2008年賣出1,240萬支,到了2009年銷售量將暴增至4,500萬支,在北美地區的市場佔有率為7.0%、全球為2.8%。

另一位市場分析師給的數字就不太一樣了:2008年賣出1,700萬支、2009年2,500萬支;至於蘋果本身的預測,則是比較保守的2008年賣出1,000萬支。

至於今天的新聞則指出,M:Metrics市場分析公司表示目前已經有1,900萬美國人對於購買iPhone表現了強烈的興趣。

目前全球每年手機市場的規模在10億支以上,而其中智慧型手機的市場佔有率則不到10%、大多數單一型號手機的銷售量都不超過100萬支。

換言之,即使以蘋果本身保守(相對於分析師預估)的明年1000萬支來計算,就已經達到目前智慧型手機市場(約1億支)的10%、一般單一機種的10倍銷量。

不過就作業系統的佔有率而言,如果以總數1億來計算,目前Symbian系統的市佔率為73%,仍然遠超過iPhone潛在的10%。當然,這些數字會隨著時間、市場擠壓、地區差異、以及形勢消長而有所不同,這裡只是組合不同來源的數字大致參考而已,不是準確的統計資料。

目前Symbian作業系統正面臨Windows Mobile系統的激烈挑戰,尤其在國內企業應用一向偏重微軟解決方案、最近當紅的導航等行動應用又大多數以Windows Mobile為平台,所以會顯示出與國外不同的比例。

不過無論如何,由於短期間之內看不到蘋果有將iPhone系統授權給其他廠商的可能性,所以「iPhone市佔率 = Mac OS X mobile系統市佔率 = 蘋果公司的市佔率」,所以在系統市場比例上要跟Symbian和Windows Mobile鼎足而三是很困難的;但以智慧型手機硬體品牌的市場佔有率而言,就有機會挑戰穩居前三的Nokia、Sony Ericsson、以及Motorola。

目前蘋果在美國與AT&T(也就是原本的Cingular)有長達5年的獨家合約;換言之,想買iPhone的人除非原本就是AT&T的用戶,否則就必須綁一個AT&T門號;而根據M:Metrics的調查,有67%表示有興趣買iPhone的受訪者,原本使用的是其他公司的門號。

所以即使不仔細計算,都可以知道iPhone在市場上如果表現如同預期,將可以為AT&T帶來數百萬份門號合約;這些用戶不管最後是不是用AT&T門號打電話,都可以為該公司帶來難以數計的基本費用收入,利益只能用一個「肥」字來形容。

根據向業內人士探詢的結果,目前還沒有辦法以不搭門號的方式取得iPhone、並將iPhone帶到美國以外的地方使用;技術上唯一的可能性,則是依照正常方式辦AT&T門號買到iPhone、再將手機中的廠商辨識機制加以破解。

就算技術上做得到這一點,由於辦門號必須有社會安全號碼(美國的「身分證號碼」),所以除非使用「假證件王八機」之類的非法手段,否則也僅能個案處理,不能大量轉售。事實上,我們對於亞洲某地(這就不要說得太明了:D)高手破解手機的功力是很有信心的,只要拿得到手機,破解區區保護功能只是時間問題而已。

據傳去年在某地邊界上,曾經發生整部載滿iPod的貨櫃車遭劫的事情;如果下半年在網拍之類的地方發現「無限版iPhone」上市,就可能是上述幾件事情都發生在一起了。

不過回過頭來說,當iPhone在北美以外的其他地區上市時,對於AT&T的獨家合約又是一項挑戰;屆時必定有蘋果和其他服務商合作的版本、甚至未上鎖的版本,如果美國本土的需求強勁,甚至可能會有「海外版」回銷的狀況發生。

然而,這麼簡單的推論應該早就在蘋果和AT&T的意料之內,只是目前還不知道它們的因應方式如何。其中的方式之一,就是採用傳說中的「無SIM卡」設計;只要沒有SIM卡,目前已知的大多數玩法就派不上用場。

「iPhone究竟有沒有SIM卡插槽」是最近在網路上引起許多討論的話題之一,目前還是眾說紛紜;認為可能沒有的人,抱持的理由是一般手機的SIM卡插槽都在電池內側,但iPhone的電池既然是固定式的,就可能無法用傳統的方式來放置SIM卡,而且從外觀上來看也沒有抽屜式的SIM卡插槽。

總之,目前在台灣取得可用iPhone的機率幾乎是零,就看蘋果台灣會不會有內部測試用機、能不能借出來瞻仰一下而已。幸好目前如果想幫iPhone寫軟體,還是可以用Mac本身當作開發和測試平台;目前國外已經有網站將寫好的iPhone軟體放在網站上,而且還可以直接執行試用

國內如果有人有興趣幫iPhone寫軟體,不妨出個聲音,或許可以來做些有趣的事情。

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