[講古時間] 前無古人(?)的Freewrite

Photo courtesy of Yahoo News.

最近這幾天,從Kickstarter群眾募資平台崛起的「智慧型打字機」Freewrite忽然紅起來,在許多網站上都得到不錯的評價(雖然包括我在內,大多數人都沒有實際用過)。

本文是兩年前寫的專欄文章,是「復古電子打字機」系列的第二篇,後面有前篇連結。

但是從各家報導開始,一直看到官網介紹,我們實在看不出這個產品除了算是在現今「智慧型XX」充斥的環境下逆向操作、而且有其他行動設備所沒有的茶軸機械鍵盤之外,有哪裡特別好。

意思並不是說它不好,但除了透過無線網路跟Dropbox或Google Drive等服務同步資料之外,一來整個產品概念並不新穎,實際的執行面(implementation)如造型、重量、整體人因工學設計等等,也沒有特別優秀的地方(除了機械鍵盤確實可能不錯)。

關於使用方面的可能問題,請參閱我的另一篇評論

雖然「看起來不錯」是不少網友的普遍反應,不過我們想提兩件事:

1.

有一家叫做Mashable的媒體,就(跟我一樣)很勇敢的給了Freewrite毒舌的評價:

你們(推出Freewrite的公司)真的覺得這種只有單一用途的裝置能提供更好的寫作體驗嗎?我每天都要花至少10個小時坐在鍵盤前面,沒辦法想像寫作的時候一次只能看到幾行字。你能嗎?

來源:〈US$500的Freewrite文書處理機是一種做作的文青裝飾品

小螢幕不是問題、幾行字也不是問題,而是一整個已經被大螢幕寵壞的世代,在還有其他選擇的前提下,是不是真的得為了一個「不易分心」(distraction-free)的寫作環境,而重新回頭學習二三十年前的「被迫單工」(「不易分心」的另一種說法)打字方式?

以下就是原本叫做「Hemingwrite」的Freewrite實際操作影片:

2.

Freewrite在宣傳上一直以「世界第一款智慧打字機」自居,在廣告詞裡也寫道:

Freewrite在室內室外都好用,你可以把智慧手機留在家裡,然後找個最舒服的地方去寫作。

最好是啦。不管它多好用,你會因為它而「把手機留在家裡」(然後用Freewrite接電話)?

當然,身為一個作家,把一切都留在腦後,帶著Freewrite到山巔水湄、風光明媚的地方,吸取日月精華、拒絕塵囂打擾,因而寫出一部了不起的曠世巨作,那也是很合理的。對吧?

別忘了,目前這部「智慧打字機」還沒有4G上網功能,到了山巔水湄可能是沒有WiFi可以用的。

而且,至少以我們的標準來說,它也絕不是「世界第一款智慧打字機」。不能說它沒有智慧,但要看智慧的定義是什麼;如果不是「可以上網同步資料」(因為一狗缸平板電腦都有)、或是可以打Word檔或Markdown檔(別人也都有),那麼唯一稱得上「智慧世界第一」的條件就只剩下電子紙螢幕和茶軸鍵盤了。

如果不論茶軸鍵盤、而且先不管歷史因素帶來的技術差異,過去我們心目中第一名的「智慧打字機」是這部:

ClioImage12

這部稱為「Clio NXT」,在2004年底上市的不知道算是筆電還是平板電腦,跑的系統是Windows CE.NET 5.0(因為是以打字機的標準來看,所以一些系統相關的介面和技術問題就先不談了),螢幕是10.4吋、800 x 600解析度的單色液晶,可以翻過來翻過去當筆電或是當平板,外框底部還嵌著一支觸控筆。

雖然Clio NXT的記憶體只有64MB,但光放文字的話也可以攢不少;論WiFi,有。SD卡和PCMCIA卡插槽,有。耳機、麥克風、視訊輸出,有。茶軸鍵盤,沒有,只有比較普通的(應該是薄膜式)鍵盤。

當年看到這部打字機上市的時候,對於它突破其他同時代、同性質機種的優美機構設計,只能用驚豔來形容;令人最先聯想到的,則是蘋果在1997年推出的教育市場小電腦eMate 300(不過還是Clio比較美):

我們敬佩Freewrite團隊的是,他們願意在這個充斥著輕薄短小、彩色超高解析螢幕、app琳琅滿目的手機/平板市場,推出這款精簡、專注、甚至有點復古的機器;我們也相信,它就像「只有指針看時間」(好吧,再加上網路自動對時)的手錶一樣,一定有它基本的市場和支持者,也有它獨特的優點(例如簡單明瞭)。

Clio也好、eMate 300也好,都因為超越它們的時代太多、或是市場改變的速度太慢,後來都沒有成功;但想像一下,如果這樣的產品、這樣的概念,用現在的技術在現在充斥著輕薄短小……的手機/平板/筆電市場上再生,是不是有機會?是不是還有機會留給價錢跟iPad差不多、但重量多兩倍的Freewrite?

就行銷面來看,Freewrite已經走在過度銷售的邊緣了。它或許可以訂下一些條件,然後稱自己是世界第一,但如果稍微有看一下〈講古時間〉專欄的話,就知道飯可以多吃話不要亂講,前面沙灘上躺著的先聖先賢不曉得有多少;你要自稱超爹趕娘沒有問題,但如果要說前無古人後無來者,可就有點吹得太大了。

唐太宗說得好,「以古為鏡,可以知興替」,這一點即使在科技業也還是有那麼點道理的。


補上讀者提供的趣味圖:

typewriter in cafe.

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