一個人的出版史/數位出版的保存與轉移問題

去談一個數位出版案件的時候,業主的審查委員之一問了一個內行問題:「如果這次合作、但萬一以後不再合作的話,已經做好的出版品如何保存和轉移?」

我在2013年初出版了《一個人的出版史》一書,講述從十多年前以紙本雜誌編輯身分開始研究數位出版,一直到經營數位出版公司「潑墨書房」的歷程;其中記錄了許多的個人經驗、心得、以及對未來出版形式的看法。

本文為全書的一部分;但由於寫成時間較早,部分文章或許內容和觀點還值得參考,但不見得適合目前環境、連結也可能失效,請留意標註的寫作時間。您也可以免費下載本書的繁簡體ePub、Kindle、或是PDF版本,也有繁體紙本;或是在本站閱覽全系列文章

這個問題很難一句話回答。保存是還好,凡走過必留下檔案,沒有問題;但如果要轉移的話,「可以」、「不可以」、「可以但有條件」都對。

如果把數位出版品當做電腦檔案,那這一點就是常識了;原則上常用的格式都找得到軟體可以開,但萬一因為沒有安裝特定軟體、或是軟體已經不存在,所以檔案打不開,也並不令人意外。

但如果是站在出版的立場,尤其是保存在轉移方面幾乎沒有技術門檻的紙本書,要說換了製作公司、或是換了閱讀工具就沒辦法開,是很匪夷所思的事情;以我自己「傳播知識是出版的基本精神」觀念來看,也不希望做的東西船過水無痕,過了幾年全部變成打不開的數位垃圾。

然而,跟已經發展數百年的紙本相較,嚴格說來只有十來年歷史的數位出版,不僅製作有門檻、市場銷售有門檻,連閱讀都有門檻(例如要有iPad才能看iOS平台出版品);而且除了門檻之外,還有幾世紀以來人們養成對「書」的既成觀念要跨越。

數位出版的5個門檻

回頭說到數位出版品的保存和轉移問題,基本上有幾個不同層次的障礙要克服,層次由高到低分別是:

  1. 電子載具硬體的差異(iPad/Android/Kindle、手機/平板/一般電腦、5吋/7吋/10吋、黑白/彩色……)
  2. 作業系統特性的差異(iOS、Android、Mac OS、Windows、Linux……)
  3. 製作工具的差異(各家的獨門出版系統、HTML5/ePub/PDF/純文字等不同格式檔案的製作工具……)
  4. 閱讀平台的差異(網頁瀏覽器、各平台單一app作品或書架程式、使用開放檔案格式但架構各自不同的書城、電腦執行檔……)
  5. 互動方式的差異(純文字無互動、文配圖無互動、共通標準互動、各平台特有互動設計、是否包含影音檔案、是否連結後端資料庫、是否內含遊戲性質操作、是否有in-app purchase內容續購機制……)

如果上述這些差異特性都要保留,那可以說在不同系統或平台之間,幾乎完全沒有互通的可能性;也就是說,除了純內容之外的「功能面」做得越深入,相容性就越低。

當兩家公司用的是相同的製作工具時,技術上會相對簡單;但仍可能碰到版權問題(內容屬業主所有,但數位版加工部分版權可能屬製作公司所有)、以及作品相關帳號轉移的問題。

反過來說,如果使用的格式是PDF或uPub共通格式,功能上只用「最大公因數」(只用大家都有的功能,例如貼圖片、網址連結),那麼轉移的成功率就會比較高。

公開格式的問題

然而以數位產品市場的思維來說,除非內容或通路相當強勢(如國外的Amazon或O’Reilly之類),否則會用公開格式和工具來出版、或是做商業案件的例子並不太多,因為:

  • 大家都會做的PDF等公開格式,難以彰顯製作者的功力和競爭力(尤其在需要比稿或投標的案件中);
  • 公開格式的功能面相對少,業主往往會認為「跟紙本差不多」、或是不願意付較好的製作酬勞;
  • 公開格式比較難賣錢收錢、而且出版品太容易被複製。

所以就像Android手機市場一樣:即使大家都用一樣的系統,也要東改西改、貼個自己的介面上去,才能顯得與眾不同、可以多賣幾千塊。改到最後,一樣的系統之間也不是100%可以互通。

這些問題不僅是目前數位出版案件會碰到的問題,也是整個數位閱讀市場的門檻所在;對於出版者而言,必須至少花數十萬、甚至幾百萬購買或建置自己的出版系統,重新訓練人員搞懂數位出版觀念和使用工具,還要克服因為發展時間太短而常見的技術關卡和臭蟲。

對於讀者來說,也要比較選擇適合自己的電子載具、作業系統、閱讀平台、以及互動方式,到(如果)願意花錢買回來看的時候,可能都已經累了。

再回過頭來看,業主關心的「保存」和「轉移」問題,只不過是這整個結構性大門檻的冰山一角而已。

不行也得行

如果(假設)PDF檔可以互動、翻頁、換圖、加影音、做特效、包裝成app、上書架銷售、製作簡單、只要在電腦上用列印指令就可以產生、上述功能一律跨平台,而且一份都可以賣個10塊美金,但又可以無痛存檔轉移、還不用花大錢建構出版系統,那當然是最好;往後或許有一天可以,但現在是還沒。

(用過PDF檔的朋友可能會覺得,上一段舉的功能好像現在的PDF大多都有了;看起來是如此,也確實有人拿PDF檔加上翻頁效果就做了iPad版書城,但有數位出版經驗的人應該知道,實際上離這樣的境界還差得遠。)

總而言之,業主問題的答案是「Yes and No」,但我們必須盡可能往「Yes」的方向去執行。我在當場做的譬喻是,目前數位出版品的檔案其實就像Word檔一樣,存沒問題,轉移也沒問題,但如果電腦上沒有買Word來裝,就還是打不開(對啦,我知道這句話有很多例外,但理論上是這樣吧)。

這樣的說法,跟紙書給人的印象相去甚遠,但希望這樣解釋可以接受。如同前面所說的,這個問題隱含著數位軟體和傳統出版之間觀念上的矛盾,短時間之內也很難完全解決;但如果這個矛盾有消除的一天,大概就是數位出版真正普及的時候了吧。

(但那時候的市場可能又會因為門檻太低而變成大亂鬥吧,兩難……。)

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