聊聊「實戰」英語教學

最近經常跟朋友討論一件事,就是「教學」這件事情的極限。以語言這件事情為例,我個人的觀念是「有真人老師的教室」大概就是教學效果的極限了。

我並不是說函授、遠距、線上、買教材自修之類的方法沒有效果,而是要看目的和期望而定。如果(例如)期望是從「完全不懂英文」到「可以看懂一些」或「可以開口講兩句」,這個問題不大;但如果要實際投入工作、當成一種工具來用(不需要「很厲害」,只要能達到工具性的目的即可),我會覺得有點難。

而真人教學又有兩種,一種是針對需要個別討論的小班制,一種則是大量訓練的講師使用大量生產的教材,但可以在需要時互動或回答問題。

還是一樣,這都沒有對錯,只是目的性的問題。

會想到這件事,是最近工作上看到一些現象;像是我有些長期往來的本地合作對象,所屬的產業習慣是用英文寫email溝通;但來來去去寫了多年,並沒有什麼進步,開頭還是「Dear,」、結尾還是「BR」,而以我的立場又不太好去指指點點。

既然工作上寫了那麼多年,作為工具用途是沒什麼問題,但如果用「作文」的標準來看,文法、構句、用字都頗有需要改進的地方。

(我並不是「文法魔人」,自己也不是外語科班出身;但我相信品質良好的溝通信件是企業形象的要件之一,同時對於達到商業目的、避免彼此誤解、節省雙方時間是有幫助的。)

回到「小班教學」。我幾年前曾經試驗性的開過「英文文案班」,想知道這類東西在小班型態中的效果。英文文案班的特性,在於來的同學最好:

  1. 英文有一定程度
  2. 有寫文案的經驗(至少要有興趣)
  3. 有能力欣賞文案中的文字遊戲、隱喻、雙關、戲謔等等
  4. 對於國外(主要是美國)文化背景有些瞭解
  5. 理想狀況下,對於英文古典文學和希臘羅馬神話有些知識(不是刻意要搞高大上,而是因為西方語彙中有太多梗出自這些地方,連「復仇者聯盟」都有)。

因為對於同學條件的要求比較特別、而且時間有所限制(有時候講光是解釋某個文案的故事背景,就可以講超過半小時),所以雖然現場蠻歡樂的、而且即時效果不錯,但就「提升英文文案力」這一點目的來說,我自己覺得不太成功(比較像是「精彩英文文案賞析」),所以兩期之後(也因為忙)就沒有繼續。

回過頭來說,這類算是進階課程的東西,我想大概很難用前述的「大班制」方式來教學,線上遠距之類的方法就更難了。

事實上,我自己也比較喜歡「聊天型態的workshop」,但也知道這樣的效果確實有限(而且講白了,也很難當生意做),所以對邀約演講的朋友比較抱歉(那個誰有意見的話自己講XD)。

等過一陣子如果稍閒下來,會再來想想有什麼workshop可以開;或許從「寫email」開始?

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