一個人的出版史/不可一日無總編

今天和一位雜誌編輯為了某個專題訪談聊了兩小時,聊的內容其實多半和專題沒有關係,不過聊到了些值得一寫的東西。

我在2013年初出版了《一個人的出版史》一書,講述從十多年前以紙本雜誌編輯身分開始研究數位出版,一直到經營數位出版公司「潑墨書房」的歷程;其中記錄了許多的個人經驗、心得、以及對未來出版形式的看法。

本文為全書的一部分;但由於寫成時間較早,部分文章或許內容和觀點還值得參考,但不見得適合目前環境、連結也可能失效,請留意標註的寫作時間。

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話說來訪談的這本雜誌,曾經算是國內網路世代刊物的指標之一,但最近一年卻變得有點不太好看,內容也出了一點狀況;於是我在編輯面前翻了翻最新一期,很直覺的講了兩點:

  1. 總編輯有問題;
  2. 刊物的「整體性格」被美編(或廣告部)牽著走。

編輯相當驚訝,告訴我上述的「鐵口」還挺準的:

  • 目前該刊確實屬於實際上沒有總編輯的狀態;
  • 因為文字編輯一來各有管區要忙、二來「不謀其政」,所以在編輯流程中,唯一能縱觀整本雜誌內容的人是美術編輯(主管?)。

其實道理很簡單,總編輯是一本雜誌的靈魂所在;無論刊物規模大小,總編的決策、性格、甚至個人喜好,都會影響整本雜誌的面貌,重要性不亞於內容的品質。

於是來訪談的編輯問我:

「可是當雜誌規模大到一個程度的時候,不是靠體制就可以產生內容嗎?」

是的,不過我想這是偏向技術層面的說法;一家大的公司,確實靠體制和組織就可能賺錢,但總經理個人風格對經營和決策方式的影響程度,並不會因為公司大小而有所差別。

公司大如鴻海或台塑,換小弟來當頭頭當然會有差別,只是顯然「望之不似人君」而已。

至於小的刊物或公司,那當然就更明顯了;「總」字輩只是叫高興的而已,工作從掃地倒茶到網片輸出一手包辦,個人風格當然隨風到處洋溢。

總編輯的重要性

其實,理論上(掛名的不算)總編輯的重要性還不止於此;光看品質相關的部份就好,舉凡:

  • 整體風格、體例、觀點、譯名的統一
  • 編輯之間資源衝突的仲裁
  • 編輯和製作流程的控管與促進
  • 文章來源和品質的確認
  • 文編和美編之間的協調
  • 版面的管理和分配
  • 廣告和內文之間的協調、區分
  • 廣告客戶配合要求的處理
  • 統一對讀者和客戶意見的回應和窗口等等

這些都必須有具備果斷意志力的總編輯,在最短的時間之內做出適當的決策。

沒有(夠力的)總編輯

刊物有學識豐富、名頭響亮的總編輯當然是好事,但如果在上述的這些方面欠缺能力、或是缺乏好的執行左右手代為操盤,就可能影響刊物的品質、讀者的觀感、以及業界對刊物整體地位的評價。

回過頭來說,即使有程度相當好的編輯群、卻又「群龍無首」,管理上的問題和需求仍然可能導致品質下降;尤其在市場口味和情勢都變化迅速的情況下,如果沒有人隨著風向調整內容,任由編輯各自埋頭苦幹,就很可能迷失方向而不自知。

被美編(或廣告部)牽著走

再回頭說到第二個問題:美編掌控整體品質方向。我不是小看美編的能力或眼光,而是站在「各司其職」的觀點來看這個問題(讓文編插手整體美編方向,結果可能也很慘)。

(註:被廣告部主宰的雜誌,則是另外一個完全不同的問題和景象,比較不是「縱觀編輯流程」的問題,這裡先不討論。)

在沒有總編輯的情況下,能控管整本雜誌從頭到尾長相的人可能只有美編主管;然而在一般情形下,美編是沒有時間精神去讀內文的,頂多只能快速看一下標題有沒有貼錯、圖說有沒有配好而已。

整體而言,美編重視的是整體視覺風格的統一、確定文字大小和動線的易讀性、處理單篇文章的個別版面需求等等;讓整本刊物讀起來順眼、版面有創意、該跳出來的東西跳出來,是美編的份內工作。

也因而在美編本身程度不錯、主見也高的情況下,容易和文編為了求好心切而起爭執;這時候需要出來仲裁的,就是能掌握整體狀況、對美編的能力範圍和製作流程起碼有基本認識的總編輯。

黑道大哥

如果沒有這樣的「黑道大哥」角色出來擺平事情,讓各角頭的小弟小妹們在下面拉拉扯扯,場面不僅容易變得難看,出來的東西上焉者是妥協之後的平庸產物、下焉者則令人不忍卒睹矣。

寫到這裡,似乎成了在談「刊物不可缺總編」或「美編不可管兩邊」;不過除了分析一下某刊物面對的狀況、以及品質問題的可能原因之外,就當作我聊聊「總編的重要性」吧。

如果您也是(或曾經是)雜誌編輯,應該多少可以同意我的想法;或者有興趣的話,一起來聊聊也行。

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