MacBook Air和我的評論原則

前兩天寫了篇關於MacBook Air的文章;大概因為比大多數人早寫的關係,一天賺進了數千位訪客的流量。今晚又有位朋友問我,對這樣的產品有什麼看法。

對於寫文章的人來說,這樣的流量和展現意見的機會都是很大的誘惑;撇開微弱的廣告收益不談(我是不覺得會因為這樣而有人點按啦),把自己的想法傳播出去、或是因為自己的言行多少影響別人對一件商品的看法,都是除了發表之外很大的樂趣。

從另外一個角度來說,只要有一定數量的讀者、讀者對我有一定程度的信任,我就掌握了一定的力量;而如眾所周知的,蜘蛛人(的班叔叔)說過:「力量越大,責任就越重」。

誠然寫文章可以不用太客觀、讀者也不能嫌人家在自己網站上寫得不夠客觀,但相對於對讀者的影響力,作者至少要誠實做到寫下來的東西「盡量在我所知的範圍」(to my best knowledge)是真的。

所以,我也許會依據經驗和觀察,寫評論說說MacBook Air這類的產品市場可能如何如何;但在摸到實物之前,我盡量不去評論重量是否不夠輕、電池壽命是否太短、沒有內建有線網路是否不方便等等,頂多提一下「對我個人用途而言」如何如何。

對於一些大致上信譽不錯的廠商,我傾向相信他們的產品設計都有一定的理由;所以對於問我怎麼看MacBook Air的朋友,我揣摩設計者的立場,反提了幾個問題:對於長時間在外行動工作、但每天會回到家中或辦公室的人而言:

  1. 會常用到光碟機嗎?
  2. 會常用到有線網路嗎?
  3. 會常玩3D遊戲嗎?
  4. 會常用來傳輸大量影音資料嗎?

這些問題的答案在勉強量化成機率之後,如果有一定比例使用者的回答都在20%以下,就表示有潛在市場,而不是這樣設計「對不對」、「好不好」、甚至「貴不貴」的問題。

我自己因為工作機搭配的關係,短期之內不會買MacBook Air,但給上面幾個問題的答案其實都在10%以下,所以就這個角度來看,算是將來的潛在顧客。

至於很多人認為偏高的價格,我的想法是這樣的:我不會看BOM(材料清單)來判斷任何產品該賣多少錢,而是看它對自己的使用價值、以及自己是否有能力做這個初期投資。

某產品定價一百萬,但可以幫我賺進一千萬,所以不算便宜、但值得買;然而如果我沒有一百萬去買,也就只好拉倒。就這樣看來,這個東西一百萬算貴嗎?其實也還好。

所以,用我(作為一個寫文章給您看的人)的觀點來推測一項產品好或不好,雖然是我的自由,但對您不見得有太多意義;而且如果我基於某些因素,寫了違心之論告訴您東西很好或很不好,那就更沒有資格當蜘蛛人了。

這也正是我不太常寫新產品相關文章的原因;產業評論我寫得多一些(所以在這裡佔了一整個類別),也比較有興趣從歷史面、策略面、以及商業面去看。

如前面所說的,我相信好的廠商設計產品時都有用腦筋、我也願意盡量揣摩他們設計產品時的想法和心思,再用創新的角度去看產品;但這些想法和心思不一定是對的、也不一定會得到市場的熱烈回應。

設計不錯的產品經常也有失敗的時候,但對於觀察者而言,從策略失誤的角度來切入檢討,會比只從產品本身來看更準確一些。

舉例來說,如果MacBook Air失敗了,從「產品功能組合沒有符合目標市場的期望」去看,應該會比「就是因為缺了光碟機和有線網路才沒人買」更準確、更值得開發新產品的時候引以為戒──下一代產品也許仍然沒有配備這些東西,但可能因為某些新的組合和行銷方式而成功。

繞了一大圈,其實我也間接從不同的角度說了我對MacBook Air的看法、也提供了幾點您如果想買的時候該注意的地方、甚至幫蘋果打了預防針(萬一賣不好的話……);但主要想說的是,我有自己使用上的喜好,但在評論的時候不會先預設樂觀或悲觀的立場。

有些東西可以在沒摸到產品的時候就評論,但有些東西在沒摸到的時候不能說;我也許會告訴您17吋MacBook Pro一點都不重,但我也會提醒您,我以前是練舉重的。至於MacBook Air,等有人願意借我摸一下、或等我長大會賺錢再說吧。

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